Wil je gaan backpacken in Midden-Amerika? Dan zijn er paar dingen waar je vast meer informatie over wilt: Wat is bijvoorbeeld een toffe én haalbare route als je gaat backpacken in Midden-Amerika? Hoelang moet je minstens de tijd nemen? Hoe zit het met visa, vervoer tussen of in verschillende landen en wat moet je weten over de kosten en het betalen in dit continent? En is het reizen hier eigenlijk wel veilig? Wij hebben hieronder zoveel mogelijk praktische tips voor je verzameld, zodat je voorbereid aan je backpack avontuur kunt beginnen!

Dit wil je weten over backpacken in Midden-Amerika

hangbruggen in costa rica jungle zip lining sky adventures

1. Wat is voor jou de ideale reisroute voor Midden-Amerika?

Wat jij allemaal kunt doen tijdens je reis en hoeveel landen je kunt zien, hangt natuurlijk allemaal af van hoeveel tijd je hebt. Heb je één maand de tijd? Dan kun je beter één of maximaal twee landen bezoeken. Heb je tussen de 3 en 4 maanden de tijd, dan kun je al snel meer zien en vier of vijf landen aandoen. Gaat jouw backpackavontuur in Midden-Amerika meer dan 6 maanden beslaan, dan kun je het nog gekker maken. Welke route dus ideaal is voor jou hangt af van hoeveel tijd je voor je reis hebt en welke landen het hoogst op je bucketlist staan!

De populairste backpack landen in Midden-Amerika

Als je kijkt naar het lijstje met landen in Midden-Amerika dan valt meteen op dat er een paar bestemmingen tussen zitten die populair zijn bij backpackers. Al moet daar wel bij gezegd worden dat de hoeveelheid backpackers in Midden-Amerika niet te vergelijken is met Zuid-Oost Azië. In vergelijking is het aantal backpackers een stuk lager en hoef je dus niet mooie tempels of bezienswaardigheden met veel anderen te delen. Populaire backpack-landen zijn bijvoorbeeld:

Andere populaire landen die in Midden-Amerika liggen, zijn natuurlijk Curacao, Bonaire en Aruba. Maar deze Caribische Eilanden zijn vooral geliefd bij zonaanbidders en vakantiegangers, dus als je een echte backpackvibe wilt kun je deze plekken beter overslaan.

Hoe bepaal je dan de route voor je gehele backpack reis?

Als je weet naar welke landen je het liefst wilt, kun je het best goed uitzoeken vanuit welk land je goed naar een volgend land kunt reizen. Via Mexico kun je bijvoorbeeld redelijk makkelijk naar Belize en ook Costa Rica en Guatemala zijn vaak goed te combineren. Als je ongeveer je volgorde hebt bepaald van landen, kun je per land kijken wat een ultieme reisroute is. Hieronder vind je een paar reisroutes die wij hebben gemaakt en in het boek Backpack Bestemmingen vind je ook een paar mooie routes terug, maar online hebben we ook een en ander beschreven. Lees bijvoorbeeld:

backpacken midden amerika guatemala Chichicastenango

2. Reizen met het openbaar vervoer

Er zijn verschillende manieren waarop je door Midden Amerika kunt reizen. Wanneer je in Midden-Amerika reist, zal je meteen opvallen dat in veel landen super kleurrijke chickenbussen rijden (check de foto hierboven om er een idee van te krijgen). Dit zijn van die imponerende bussen die geverfd zijn in de gekste kleuren en waar je voor extreem weinig geld mee kunt reizen. Grote kans dat je wel opgepropt zit tussen de locals (en dieren) waardoor het comfort vaak ver te zoeken. Toch is het wel grappig om uit te proberen en wie graag budget wilt reizen, zit in zo’n bus zeker op z’n plek. Naast deze zogenoemde chickenbussen zijn er ook genoeg toeristenbusjes die vaak van airco zijn voorzien en wat relaxter zitten. Deze zijn meestal wat sneller en comfortabeler maar dan ook wel weer wat duurder. Daarnaast kun je natuurlijk van taxi’s gebruik maken tijdens je reis en als je van het ene naar het andere land wilt reizen, dan is het soms ook handig om een vlucht te nemen. Zo’n vlucht is vaak snel, maar hou er wel weer rekening mee dat er ook een prijskaartje aan hangt.

3. En hoe zit het met veiligheid in Midden-Amerika?

Als je zegt dat je gaat backpacken in Midden-Amerika of Zuid-Amerika dan krijg je vaak al gauw de vraag of dat wel veilig is om te doen. Op zich niet gek, want er zijn hier inderdaad een paar landen waar een negatief of deels negatief reisadvies voor geldt. Landen waar het reisadvies vanuit het Ministerie van Buitenlandse zaken minder positief voor is, zijn bijvoorbeeld Honduras, Haiti en El Salvador. Maar er zijn ook genoeg landen waar je geweldig goed kunt rondreizen in dit continent! Tijdens het reizen in Costa Rica, Guatemala, Cuba en Mexico hebben wij bijvoorbeeld nergens last van gehad en waren genoeg mensen ook in voor een praatje of gewoon behulpzaam als we bijvoorbeeld de weg niet konden vinden. Gebruik gewoon, net zoals je eigenlijk altijd doet bij het reizen, je gezonde verstand en probeer niet te naïef in dingen te stappen. Een laatste ding wat we je nog wel willen meegeven, is dat sommige hoofdsteden of grotere steden minder veilig zijn in Midden-Amerika. Wij wilden bijvoorbeeld niet graag naar Guatemala City. Feit is dat je in steden vaak wat meer moet opletten, maar grote kans dat je dat ook al doet in Amsterdam of een willekeurige Europese hoofdstad.

4. Welke taal wordt waar gesproken?

In dit lijstje met alle landen in Midden-Amerika kun je precies zien welke taal waar wordt gesproken. Vaak kom je met Spaans het beste uit te voeten, maar op sommige plekken kunnen mensen ook Engels. Een woordje Spaans kunnen is wel echt heel fijn als je hier rondreist, hierdoor zul je ook veel mensen tegenkomen die een Spaanse taalcursus hebben gedaan, maar je kan eventueel ook een translate app installeren op je telefoon en je eventueel zo duidelijk maken als niemand Engels kan. Wij hebben dit ook gedaan in China, maar dit kun je natuurlijk ook in dit continent doen.

5. Betalen

Als je in Midden-Amerika gaat backpacken, moet je sowieso je pinpas op ‘wereld’ zetten en daarnaast is het ook handig om een creditcard mee te nemen. Wij pinnen meestal geld bij een ATM en betalen daar vervolgens mee in restaurants of winkels. Wij vinden het altijd wel chill om zelf geld bij ons te hebben en niet afhankelijk te zijn van je pinpas of creditcard, ook omdat dit niet altijd even fijn werkt. Het verschilt trouwens ook per land met welke valuta ze betalen. Hieronder hebben we de munteenheid van de populairste landen voor je op een rij gezet:

  • Costa Rica: Costa Ricaanse Colon
  • Guatemala: Quetzal
  • Nicaragua: Cordoba
  • Belize: Belizaanse Dollar
  • Panama: Balbao

Je kan het beste met deze lokale valuta betalen, al zul je ook merken dat je op veel plekken met Amerikaanse Dollars kunt betalen. Bij veel plekken zul je ook Amerikaanse Dollars kunnen pinnen, maar vaak krijg je een betere prijs als je gewoon in de valuta van het land betaald. Wij hebben trouwens meestal een app op onze telefoon staan waarmee we heel makkelijk de wisselkoers kunnen zien van verschillende munteenheden. Zo hoef je het niet altijd uit je hoofd te berekenen.

Hoe duur is backpacken in Midden-Amerika?

Qua kosten is Midden-Amerika wel duurder dan backpackwalhalla Zuid-Oost Azië. Hoe duur jouw reis wordt hangt weer af van welke landen je aandoet. Een land als Costa Rica is bijvoorbeeld over het algemeen duurder dan Nicaragua. Al kunnen de kosten voor een reis in Costa Rica ook weer per persoon verschillen, de een geeft simpelweg meer uit dan de ander. Over het algemeen kun je denk ik het beste rekenen op een dagbudget van tussen de 25 en 40 euro per persoon. Per maand kun je dan ongeveer 1500 euro verwachten, dit is wel exclusief de vlucht naar Midden-Amerika toe vanuit Nederland natuurlijk.

10 x niet missen tijdens het backpacken in Midden-Amerika

Benieuwd naar de tofste plekken in Midden-Amerika en die jij dus eigenlijk ook niet moet overslaan als je hier bent?

Tikal Guatemala

Tikal Guatemala el remate-2

1. Tikal in Guatemala

Bij Tikal ga je echt even terug in de tijd en leer je meer over het leven van Maya’s in Guatemala. Lees hier meer over Tikal

2. Bocas del Toro in Panama

Als je ervan houdt om te gaan eilandhoppen, van een relaxte surfvibe, chillen in hangmatten, jungle en machtig mooie stranden dan is Bocas del Toro de ideale plek voor jou. Lees op Visitcentroamerica.com meer over Bocas del Toro

zip lining costa rica arenal sky adventures jungle Arenal vulkaan Costa Rica

3. Ziplinen bij Arenal in Costa Rica

Een van de tofste ervaringen in Costa Rica vonden wij ziplinen door de jungle. Met een topsnelheid vlieg je over de jungle heen en dat terwijl je uitzicht hebt op de Arenal vulkaan. Lees hier meer over het zip lining

4. San Juan del Sur in Nicaragua

Zoek je een ultiem backpackers feestje? Net zoiets als de Full Moon Party in Thailand, maar dan in Midden-Amerika? Dan moet je naar Sunday Funday in San Juan de Sur in Nicaragua! Elke week wordt er op zondag een legendarisch feestje georganiseerd. Lees op Visitcentroamerica.com meer over San Juan

Backpacken Panama San Blas eilanden doen in Panama vlag

5. San Blas Eilanden in Panama

Als je paradijselijke eilanden wilt zien, dan moet je naar de San Blas Eilanden in Panama. Je moet er een woeste zee voor trotseren, maar als je eenmaal de bounty stranden ziet is dat het allemaal waard. Lees meer over de San Blas eilanden

6. Great Blue Hole in Belize

Als je van duiken houdt of budget hebt voor een helicopter vlucht, dan moet je naar de Great Blue Hole in Belize. Zoiets tofs heb je echt nog nooit gezien, middenin zee is ineens een perfect circelvormig gat te vinden waar de zee diep blauw kleur. Lees op Visitcentroamerica.com meer over de Blue Hole

Backpacken Midden Amerika Antigua Guatemala Backpacken Midden Amerika Antigua Guatemala

7. Antigua in Guatemala

Een van de leukste dorpjes vonden wij Antigua in Guatemala, dit is een super mooi kleurrijk dorpje waar een gezellige sfeer hangt en vanuit hier kun je ook goed een beklimming van de Acatenango Volcano doen. Lees hier meer over Antigua en lees hier meer over het beklimmen van de Acatenango Volcano

8. San Cristobal de las Casas

Een van de leukste bergdorpjes vonden wij San Cristobal de las Casas, de temperatuur is lekker ietsje koeler en het is een heel levendig dorpje in the middle of nowhere. In de omgeving kun je toffe tours en hikes doen en in het dorpje zelf vind je juist veel gezelligheid en leuke marktjes. Lees meer over San Cristobal

wandelen naar Catarata del Toro costa rica kolibries Catarata del Toro costa rica verhouding

9. Catarata del Toro waterval en kolibries in Costa Rica

Wist je dat je in Costa Rica super veel kolibrie vogeltjes kunt zien? En tijdens je rondreis zul je ook veel machtig mooie watervallen tegenkomen, een van de mooiste watervallen vonden wij Catarata del Toro, lees er hier meer over

10. Corn Islands in Nicaragua

Als je ergens dreamy beaches vindt dan is het wel bij de Corn Islands in Nicaragua. Deze eilandjes verdienen echt een plek op je bucketlist als je van mooiste stranden houdt. Ga bijvoorbeeld naar Little Corn, ga nachtsnorkelen en geniet van het rustige eilandleven. Lees meer over Nicaragua

Zo regel je je backpackreis in Midden-Amerika

Je moet natuurlijk een paar dingen regelen voordat je kunt gaan backpacken in Midden-Amerika:

  • Boek een vlucht naar het land waar je met je reis wilt beginnen
  • Eventueel is het slim om een terugvlucht vanaf een ander land te boeken, zo kun je een mooie rondreis maken
  • Qua visa kun je in de meeste landen in Midden-Amerika een Visa on Arrival krijgen, alleen voor Cuba moet je echt vooraf een visum aanvragen
  • De meeste visa zijn 90 dagen geldig, die voor Belize en Cuba zijn 30 dagen geldig, hou hier dus rekening mee in je planning
  • Soms is het nodig om een uitreisticket te laten zien, zorg dus altijd dat je je reisplanning paraat hebt
  • Je paspoort moet minstens 6 maanden geldig zijn
  • Het kan fijn zijn om voor de eerste nachten, als je net aan bent gekomen, al een hostel te boeken
  • Een Spaans cursus volgen of vooraf wat woorden leren, kan handig zijn
  • In het boek Backpack Bestemmingen staan ook veel tips voor backpacken in Midden-Amerika
  • Koop een Lonely Planet voor Centraal Amerika, hierin staan veel praktische tips voor ter plekke
  • Neem een goede backpack mee en een flightbag met slotje zodat je je tas kan afsluiten
  • Een daypack is ook fijn, deze kan je gebruiken tijdens het hiken
  • Check ook www.visitcentroamerica.com voor meer en specifieke tips
→ Bekijk hier al onze blogs over Midden Amerika



2 reacties

  1. Anoek

    Hi, ik zie staan dat Nicaragua duurder is dan Costa Rica. Dit is toch juist andersom? Ten minste de meeste backpackers slaan Costa Rica over vanwege de prijs en gaven aan dat Nicaragua veel goedkoper was. Wat ik heb meegekregen althans!

    Beantwoorden
    • Roëll de Ram
      Roëll de Ram

      Hi Anoek,
      Goed dat je dit stuurt! We hadden de landen verwisseld, stom! Costa Rica is inderdaad duurder dan Nicaragua. Het staat er nu goed in :)

      Beantwoorden

Laat een antwoord achter

Je e-mail adres wordt niet gepubliceerd.