Wanneer men het over Portugal heeft, verschijnt bij de meeste mensen al snel een idyllisch, maar standaard beeld in hun gedachten. Gouden rotsformaties en de perfecte surfgolven in de Algarve, verse pastéis de nata en geelgekleurde trams in hoofdstad Lissabon of de vruchtbare eilandjes en ruige natuur van de Azoren. Maar wist je al van het bestaan af van een andere speciale regio in dit prachtige Zuid-Europese land? Centro de Portugal is, zoals de naam al doet vermoeden, de regio in het midden van Portugal, genesteld in het gebied dat wordt gescheiden door de twee grootste rivieren in het land. Noordelijk door de Douro rivier, zuidelijk door de Tagus: beide vinden hun oorsprong in buurland Spanje. Benieuwd of deze veelzijdige bestemming een tripje waard is? Lees dan snel verder (ik kan je alvast verklappen: het antwoord is een volmondig ‘ja’)!

5 redenen waarom je ooit naar Centro de Portugal wilt

centro de portugal midden portugal uitzicht

1. Er is een overvloed aan prachtige middeleeuwse plaatsen

Heb je net als ik een lichte obsessie met eeuwenoude dorpjes waar de tijd lijkt te hebben stilgestaan? You’re in luck, want die heb je hier in overvloed. Wij beginnen in het kleine stadje Viseu, waar relatief veel lokale jongeren chillen op de terrasjes. Het zal vast te maken hebben met het feit dat deze stad recentelijk benoemd werd tot ‘De beste stad om te wonen’ in Portugal, en wanneer je een rondje loopt in het centrum, is dit niet moeilijk voor te stellen. In een rustig zijstraatje kletsen twee Portugese omaatjes bij, en met zicht op de pittoreske straatjes op het zonovergoten plein is het niet slecht toeven. Maak hier een pitstop voor een lekkere lunch bij een van de vele restaurantjes, bezoek de indrukwekkende kathedraal met bijbehorend museum of drink ergens een koffie en geniet van het lome, mediterrane tempo.

Viseu

centro de portugal viseu centro de portugal viseu

Ook in Sortelha kun je je historische hart ophalen: de locatie van het dorpje bovenop de heuvel biedt prachtige uitzichten over het groene, rotsachtige landschap. Het kasteel en de citadel zijn gevestigd binnen de middeleeuwse stadsmuren, die verschillende ingangen naar het dorpje bieden. Verken het kasteel, bezoek een van de cafés, of koop een lokale likeur of handgeweven mand in de winkeltjes. Een leuk weetje: vanaf het dorpje zie je op de heuvel twee rotsen tegen elkaar aan gedrukt, bijna alsof ze elkaar een kus geven. Deze kleine rotsformatie wordt dan ook ‘The kissing rocks’ genoemd door de locals. Het verhaal gaat dat in een ver verleden, een Portugese inwoner van Sortelha verliefd werd op een Moorse dame, oftewel de vijand. Op een dag betrapte een medicijnman ze. Hij veranderde het verboden liefdeskoppel in steen, en vereeuwigde hun liefde voor altijd.

Sortelha

Sortelha Portugal centro de portugal sortelha Dorpje Sortelha midden portugal

Natuurlijk zijn er nog veel meer schattige dorpjes, maar voor nu deel ik nog één andere parel met jullie: het romantische Castelo Rodrigo. Helaas is er niet heel veel meer dan ruïnes over van het oude kasteel, maar de wijdse uitzichten over Serra da Marofa maken dat dubbel en dwars goed. Vroeger was deze plek een hele belangrijke verdedigingspost, omdat het zo dicht bij de grens van Spanje lag. Een must voor wie op zoek is naar een combinatie van natuur en cultuur!

Castelo Rodrigo

Castelo Rodrigo centro de portugal

2. Je maakt er de meest adembenemende hikes

Serra da Estrela: een prachtig wintersportgebied (bekend onder de Portugezen en Brazilianen), maar misschien nog wel tien keer zo mooi in de lente en zomer, wanneer het hele berggebied in bloei staat. Hier vind je het hoogste en grootste berggebied in Portugal, en de uitzichten liegen er dan ook niet om. De wijdsheid brengt een kalmte met zich mee, maar ook een overweldigend gevoel waarbij je je extreem nietig voelt tussen het gigantische, uitgestrekte berglandschap. Bloemen in fel geel, fuchsia, oranje en rood tussen het vruchtbare groen van de berg maakt voor een prachtig kleurenpalet. Er zijn hier vele verschillende wandelroutes, voor zowel beginners als ervaren hikers. Laat je verleiden tot de roep van de vallei, en ervaar de ongerepte natuur van Portugal op haar best!

centro de portugal waarom gaan centraal portugal bergen Paarse bloemen in centraal portugal

3. Stilzitten tijdens je trip? Dacht het niet!

Wij Nederlanders brengen aardig wat uurtjes op de fiets door; waarom dit niet blijven doen tijdens je reis? In Centro de Portugal kun je prachtige routes afleggen op de fiets, zowel op de mountainbike als de e-bike. Wij begonnen in Sortelha en fietsten zo’n 20 km (op de e-bike) naar het eindpunt Belmonte. Door de gouden, heuvelachtige landschappen, langs schapenherders, oude dorpjes en ruïnes geniet je van de zon op je bol. En je gaat nog best hard op zo’n e-bike! In mijn ogen bestaat er geen betere manier om de omgeving hier te verkennen.

fietsen in centro de portugal fietsen in centraal portugal local

4. Je kunt 15.000 jaar terug in de tijd in de Côa Vallei

In het begin van de jaren 90, werden tijdens de bouw van een dam in de Côa Vallei rotsen ontdekt met mysterieuze tekeningen. De vele figuratieve tekeningen van paarden, rendieren, vissen, oerossen en bokken bleken prehistorisch te zijn, en dateren terug naar een periode tussen 10.000 en 22.000 jaar voor Christus. Deze Unesco Erfgoed plek kun je bezoeken, en niet alleen gedurende de dag! Wij gingen op nachtbezoek, wat betekent dat je in het pikkedonker, onder de sterrenhemel, de vallei afdaalt. De gids heeft een speciale lamp mee, waarmee ze de rotsen verlicht en vervolgens met een laserlampje de omlijningen van de verschillende dieren aanwijst. Een waanzinnige ervaring! In het donker waan je je duizenden jaren terug in de tijd, en is het niet moeilijk voor te stellen hoe onze voorouders met scherpe objecten hun visie op het leven vereeuwigden.

Grotten in midden portugal Coa Vallei

5. Je komt er volledig tot rust

In het centrum van Portugal vind je een bepaald type rust dat je niet snel in Nederland ervaart. Het lome, mediterrane tempo van het dagelijks leven, de gezonde berglucht en de uitgebreide Portugese keuken maken deze regio de perfecte bestemming om tot rust te komen. Of je nu vooral wilt chillen in een mooie omgeving, wilt eten en van de zon gaat genieten, of juist actief bezig te zijn: het is allemaal mogelijk in Centro de Portugal.

Centro de Portugal cactus natuur Eten in centro de portugal

Al zin gekregen om naar Centro de Portugal op reis te gaan?

We hebben een paar super leuke accommodatie aanbevelingen voor je:

Casa de S. Lourenço – Burel Panorama Hotel (Serra da Estrela): als je bereid bent om te splurgen en jezelf eens flink te verwennen, dan is dit de perfecte plek. Met een waanzinnig panorama uitzicht op de vallei, vind je geen mooiere accommodatie dan deze.

Casa da Cisterna (Castelo Rodrigo): wederom prachtig uitzicht, en gerund door een hele lieve dame. De verblijven zijn divers en liggen middenin het oude dorp.

Chão do Rio – Turismo de Aldeia| Green Farm Stays: middenin de Portugese natuur vind je deze idyllische, biologische farm stay. Een groep van verschillende huisjes ligt om een natuurlijk zwembad, en de eigenaars weten je veel te vertellen over het lokale eten, de natuur en cultuur.

Ben jij al wel eens in Centro de Portugal geweest? Als jij ook leuke tips hebt, laat ze hieronder in een comment achter!


→ Bekijk hier al onze Portugal artikelen

Laat een antwoord achter

Je e-mail adres wordt niet gepubliceerd.

Tips voor je vakantie nodig?

Bestel het boek Backpack Bestemmingen!
Daarin vind je de mooiste reizen voor backpackers
(incl. 23 routes en heel veel tips!)

Bestellen