Klokkentoren Madeira

Wat te doen op Madeira: Leukste bezienswaardigheden & to do’s op dit eiland in Portugal

Madeira is een magisch mooi eiland midden in de Atlantische Oceaan. Een fantastische plek voor natuurliefhebbers, outdoorfanaten, zonaanbidders en eigenlijk iedere andere vakantieganger. Ik mocht het eiland in een paar dagen ontdekken en vertel je graag alles over wat te doen op Madeira, inclusief allerlei insider tips! Ontdek hieronder de beste tips en mooiste plekken op Madeira.

Madeira | Portugal

→ Vind vliegtickets naar Madeira via Skyscanner
→ Overnachten doe je bij Quintinha Sao Joao Hotel & Spa of Santa Maria Hostel
→ Mega handig: Boek je complete vakantie via Eliza was here

Bird of Paradise, nationale bloem Madeira

Op reis naar Madeira in Portugal

Madeira ligt in de Atlantische Oceaan, een beetje ten noorden van de Canarische Eilanden. Het eiland werd in de 15e eeuw ontdekt door een drietal Portugezen. Het eiland was toen nog onbewoond en werd zo een autonome regio van Portugal. Toen het eiland werd ontdekt bestond het uit niets anders dan bomen, hout dus. Zo komt het eiland aan haar naam, het Portugese woord voor hout is namelijk ‘madeira’.

Inmiddels staat het eiland bekend als bloemeneiland. Nadat de Portugezen het eiland hadden ontdekt, bouwden ze er langzaam een gemeenschap op en daar hoorden ook bloementuinen bij. Maar ook onderzocht onder andere Darwin of Amerikaanse plantensoorten hier ook konden groeien. Het eiland is vooral in het voorjaar een enorme bloemenzee, maar ook in november heb ik er nog volop bloemen in bloei zien staan.

Verder bestaat het eiland uit hoge toppen. De hoogste berg van het eiland, de Pico Ruivo, is 1862 meter hoog. Een aantal andere toppen komen ook boven de 1800 meter uit. Dat maakt dat het eiland een aantal behoorlijk steile (goed onderhouden) weggetjes heeft, maar ook heel veel outdoor mogelijkheden. Het eiland is niet voor niks zo populair bij wandelaars. Het genieten van de natuur is hier trouwens nog net een beetje meer, nergens kom je zwerfafval tegen en het eiland is al 3 jaar wegwerp plastic vrij!

Beste reistijd Madeira

Het eiland heeft een mild klimaat met zachte winters en aangename zomers, wat het een aantrekkelijke bestemming maakt het hele jaar door. Vooral het voor- en najaar zijn fijn, met temperaturen tussen de 17°C en 20°C. In de lente staat alles in bloei, in de herfst zie je prachtige herfstkleuren. Beide momenten zijn perfect om lange wandelingen te maken. Ook in de zomer is het eiland een prachtige bestemming. De temperaturen liggen vaak rond de 25°C, perfect om af en toe ook eens een dagje op het strand te relaxen.

Let wel op dat het noorden en zuiden flink kunnen verschillen. Het noorden is de nattere kant van het eiland en het zuiden is vaker zonnig. Ook hoog in de bergen kan het weer zo omslaan. Trek dus altijd laagjes aan, vergeet je regenkleding niet, maar stop ook zeker zonnebrand in je tas!

Klokkentoren Madeira

Wat te doen op Madeira

Sinds mijn tripje naar Madeira heb ik al verschillende mensen horen zeggen dat ze ook zo graag eens naar Madeira willen. Dat snap ik, het is er niet alleen prachtig, maar er is ook van alles wat te doen op Madeira!

1. Funchal

Funchal is de hoofdstad van Madeira. De stad ligt geplakt op de steile wanden aan de zuidkant van het eiland. Het heeft een beetje de vorm van een amfitheater met een prachtig uitzicht op zee. Het is de ideale basis om de rest van het eiland te ontdekken, maar het oude centrum is ook de moeite waard om te verkennen.

In het oude centrum van Funchal is het lekker slenteren over de geplaveide straatjes, langs kleurrijke gebouwen en over de pleinen zoals het Praça do Município en het Praça do Povo. Op beide pleinen vind je prachtige kathedralen. Van buiten in gotische stijl, van binnen glanst het barok je tegemoet. Midden in het stadje vind je een klein parkje, met bijzondere bomen en planten waar de lokale oude mannetjes bij elkaar om de laatste roddels door te spreken. Slenter ook even door de straat Santa Maria. Dit is de oudste en langste straat van Funchal, hier zie je muurschilderingen die zijn gemaakt nadat de stad in 2010 overstroomd raakte door veel regenval.

Naar het hoger gelegen deel van Funchal

Af en toe zie je de teleférico voorbij komen. Dit is de kabelbaan die je van de haven naar het hoger gelegen deel van Funchal neemt. Eenmaal in Monte kun je je in een rieten mand weer naar beneden laten glijden over de steile straatjes. Je kunt met z’n tweeën in zo’n mand zitten en lokale mannetjes zorgen dat je veilig beneden komt! Een klein beetje toeristisch, stiekem best leuk.

→ Hotel tips voor Funchal: Quinta Da Penha De Franca of Estrelicia Hotel

Voorgevel gebouw Funchal, Madeira Mannen in park Funchal

Wijn in Funchal

In Funchal vind je ook Blandy’s Wine Lodge. Dit is het oudste wijnhuis in het stadje en bestaat uit een hotel, restaurant en koffiehuis. Hier hebben ze 45 verschillende wijnen, maar de meeste aandacht gaat toch uit naar de speciale wijnen van het eiland: Bual, Sercial, Verdelho, Malmsey. Hier liggen een aantal van deze wijnen al 100 jaar te rijpen. Wie wil, kan een glaasje van proeven, maar reken dan wel op een hoge prijs!

Lokale lekkernijen

Ook andere lekkernijen zijn volop in Funchal te koop. Ga naar de Mercado dos Lavradores voor verse vis en vers fruit. Passievruchten zijn echt een ding op het eiland en je hebt ze in de meest exotische vormen en smaken. Probeer bijvoorbeeld de Monstera Deliciosa, een vrucht die een beetje stand houdt tussen een passievrucht, ananas en een banaan.

Loop ook even binnen bij Fábrica Santo António. Hier maken ze typische lokale koekjes. Vooral die met gember zijn echt heel lekker! Bij Uau cacao maken ze bonbons met lokale smaken, uiteraard zijn ze er ook met passievrucht.

Fruit in Funchal

2. Wandelen op Madeira

Bergen, de oceaan, nevelwouden en laurierbossen, watervallen en uitzichtpunten: deze kleine groene stip in de uitgestrekte Atlantische Oceaan is een droom die uitkomt voor elke wandelaar. Het eiland wordt in tweeën gedeeld door een ruige bergketen waar de toppen met elkaar verbonden zijn door een uitgebreid netwerk van eeuwenoude paden. Er zijn routes voor beginnende en gevorderde wandelaars en lengtes en hoogtes wisselen elkaar af.

Levada walks

Een aantal van de wandelroutes zijn zogenoemde levada walks. Levadas stammen uit de 15e eeuw en zijn irrigatiekanalen die over het hele eiland zijn aangelegd om het water van de noordkant van het eiland naar de drogere zuidkant te laten stromen. De kanalen zijn allemaal met de hand gemaakt. Langs deze kanaaltjes lopen wandelpaden, die sinds 1920 opengesteld zijn voor publiek.

Een relatief makkelijke wandeling is de PR 11 – Vereda dos Balcões. Deze wandeling neemt je mee naar het Balcões uitzichtpunt, met een prachtig uitzicht op de hoogste pieken van het eiland. Een mooie opwarmer voor volgende wandeltochten, hierna wil je het namelijk zeker hogerop zoeken!

Vereda dos Balcões, Madeira vogeltje Vereda dos Balcões

Hikes in de hogere bergen

Een van de mooiste hikes van het eiland is de PR 1 – Vereda do Areeiro. Deze hike neemt je mee over de drie hoogste toppen van het eiland. Het begint bij Pico do Areeiro (1818 m), doorkruist Pico das Torres (1851 m) en eindigt bij Pico Ruivo (1862 m).

Een andere toffe hike is de PR 2 – Vereda do Urzal die een oud pad volgt dat de zuid- en noordkust van het eiland met elkaar verbindt. De PR 17- Caminho do Pináculo e Folhadal is een route van 15 km die een beschermd natuurgebied doorkruist, over grote hoogte gaat en je meeneemt door het laurierbos.

Veel van de wandelpaden zijn met elkaar verbonden zodat je het hele eiland te voet kunt verkennen. Goed voorbereid op reis? Boek via bookatrekking de gehele Madeira Trail en ontdek de mooiste wandelpaden van het eiland. Stippel je liever je eigen route uit? Op visitmadeira.pt vind je alle informatie.

uitzicht Vereda dos Balcões

3. Wijngaarden bezoeken op Madeira

Wil je een kijkje nemen bij een wijngaard en de lokale wijnen proeven? Breng een bezoekje aan Quinta do Barbusano. Ze verbouwen de druiven hier niet op rechtopstaande ranken, maar juist in horizontaal op een soort dakje zodat er optimaal gebruik kan worden gemaakt van de steile hellingen. Dit zorgt in combinatie met de vulkanische grond voor een bijzondere smaak.

Nadat je een kijkje in de wijngaard hebt genomen is het tijd voor de proeverij op het terras met een fantastisch uitzicht. Wil je een complete ervaring? Blijf dan ook voor de lunch. Ze bereiden hier vlees op authentieke manier en het brood met knoflookboter is misschien wel het lekkerste brood dat je in tijden hebt gegeten.

Quinta do Barbusano Madeira uitzicht vanaf wijngaard, Barbusano

4. Fietsen

Voor de gevorderde mountainbiker en downhiller is Madeira fantastisch! Steile paden nemen je mee langs uitzichten op de hoogste pieken en dwars door de nevelbossen. Ben je niet zo getraind in het mountainbiken, maar wil je wel een toffe route downhillen? Stap dan op de e-bike!

Ik vond het een toffe ervaring, al was het wel even wennen met zo’n elektrische fiets. Het duurde even voor ik de fiets onder controle had en me over durfde te geven aan de steile paadjes, maar toen ik dat eenmaal onder de knie had, voelde ik me best stoer. De gladde paadjes in het nevelwoud waren weer even spannend, maar de schapen en lammetjes die hier rustig grazen, maakten het helemaal goed!

Je plant je trip met E-bike Madeira!

mountainbiken op Madeira

5. Canyoning

Alsof dat nog niet genoeg outdoor is, is Madeira ook een fantastische plek voor canyoning. Dwars door de hoge bergen vind je een aantal kloven met watervallen, poeltjes en rivieren die zich perfect lenen voor canyoning op allerlei niveaus. Om de routes te voltooien moet je je overgeven aan verschillende technieken, zoals zwemmen, springen, klimmen of zelfs abseilen. Wat mij betreft een van de tofste dingen om te doen in een landschap zoals hier. Het ijskoude water en de adrenaline zorgen ervoor dat je goed wakker blijft, maar ook dat je oog hebt voor de vissen die je om je heen ziet zwemmen, het zonnetje op je gezicht en de baardmossen die groeien aan de bomen.

Onze gidsen namen ons mee op een vrij makkelijke tocht, perfect voor beginners. Heb je al op andere plekken aan canyoning gedaan? Geef dat dan zeker even aan. Ze nemen je dan mee op een moeilijkere trail. Dat had mij heel gaaf geleken, maar gelukkig hebben ze me al toegezegd dat ik de volgende keer een aantal niveautjes omhoog mag.

Tip: op Madeira is het ook mogelijk om aan coasteering te doen. Een soort canyoning, maar dan langs de kust!

Canyoning Madeira

6. Jeepsafari

Stap ook eens in een Jeep! Tijdens een Jeepsafari ga je namelijk over de mooiste off road weggetjes, zodat je nog veel meer mooie stukken van het eiland ontdekt. De Safari kan worden afgewisseld met een bezoekje aan een wijngaard en met dorpjes zoals Sao Vicente en Seixal. Voor een deel ga je dan over de nieuwe weg door de tunnels, de oude wegen langs de kliffen zijn niet altijd meer bereikbaar. En dat is maar goed ook, delen van die wegen zijn gewoon de zee ingestort en op sommige delen is het onmogelijk om elkaar te passeren. Gelukkig is de nieuwe weg zeker niet minder mooi en kun je regelmatig stoppen om te genieten van het uitzicht!

Jeepsafari Madeira Jeepsafari langs mooie dorpjes

7. Poncha drinken

Poncha is een traditioneel en populair drankje, zowel bij toeristen als de locals. Het drankje wordt gemaakt met rum dat op het eiland wordt gemaakt van suikerriet. De rum wordt gemengd met citroensap. Deze versie noemen ze ook wel Fisherman Poncha omdat deze door vissers werd gedronken tegen buikgriep. Wil je een iets minder zure versie? Probeer dan die met citroensap en honing, of kies voor een met sinaasappelsap. Uiteraard is er ook een versie met passievrucht.

8. Naar Porto Santo

Porto Santo is een eiland op ongeveer 43 kilometer ten noordoosten van Madeira. Het is een klein eiland waar de locals graag heen gaan om te zonnen en te zwemmen. Op Madeira zijn namelijk weinig stranden, maar dit eiland kent een wit zandstrand van 9 kilometer lang, een van de langste zandstranden van Europa.

Tussen Porto Santo en Madeira gaan dagelijks veerboten zodat je een dagje naar het eiland kunt gaan, al is het ook een aanrader om er een paar dagen te blijven. Meer lezen over dit eiland? Eerder deelden we al de leukste tips voor Porto Santo!

→ Lees ook: Porto Santo, ontdek Portugal’s best kept secret

9. Bezoek de mooiste dorpjes

Madeira heeft een heleboel leuke dorpjes. Curral das Freiras (Nun’s Valley) ligt in een indrukwekkende vallei, omgeven door steile kliffen en groene bergen. São Vicente is een pittoreske dorpje aan de noordkust van Madeira. Hier tref je groene valleien, kliffen en grotten, waaronder de grotten van São Vicente, die je kunt verkennen.

Seixal heeft een mooi zwarte zandstrand, ontstaan door vroegere vulkanische activiteit. Het belangrijkste strand van Seixal is Praia da Laje, waar je ook een paar natuurlijke zwembaden vindt. Op weg naar Seixal kom je langs de waterval van Véu da Noiva, wat “Bruidssluier” betekent. Het is een indrukwekkende waterval die langs de kliffen stroomt en in de zee uitmondt. Heel mooi!

Verder vind je aan de noordkust van het eiland het dorpje Porto da Cruz. Deze is vooral geliefd bij surfers vanwege de hoge golven, maar ook vanwege de oude rumstokerij Engenhos do Norte. Hier kan je direct een Poncha proberen. Als laatste is er het dorpje Santana. Dit dorpje is bekend om de kleine driehoekige huisjes met rieten daken tot aan de grond. Echt leuk om te zien!

waterval Véu da Noiva, Madeira

10. Eten op Madeira

Eten is op Madeira belangrijk. Waar wij Nederlanders geneigd zijn om een broodje mee te nemen en de hele dag op pad te gaan om het eiland te verkennen, spenderen de eilanders heel wat tijd aan tafel. Het is ook hun manier om je welkom te eten. Dus kookt er een local voor je en neemt hij uitgebreid de tijd om met je te tafelen? Dan kun je daar maar beter van genieten.

Zoals je kan verwachten op een eiland is de keuken erg gericht op vis. Het populairste gerecht is Black Scabbard, of in het Portugees: Espada. Ik raad aan om geen plaatje op te zoeken van deze vis, want het is nogal een eng ding die diep in de oceaan leeft. Ze worden door de vissers ‘s nachts gevangen, omdat ze zich op dat moment in de minder diepe wateren bevinden. De eilanders maken er dan een heerlijk maaltje van en ze serveren de zachte vis vaak met een sausje van banaan of passievrucht. Klinkt gek, is zelfs voor iemand die net als ik geen vis lust best lekker.

typisch gerecht Madeira, Espada

Verder serveren ze op het eiland veel vlees, vaak lang gestoofd en in stoofpotjes. Bijna altijd geserveerd met verse groenten en aardappelen. Een must eat is ook de Espetada Madeirense. Dit zijn gegrilde rundvleesspiezen bereid op laurierhout, waardoor het vlees een unieke smaak krijgt. Het vlees wordt in blokken gesneden, op smaak gebracht met knoflook, laurier en steenzout en gekookt boven het vuur.

Vega’s kunnen nog niet overal terecht, maar daar waar dit wel kan, is het mega goed. En anders is er altijd nog de Bolo do Caco. Brood gemaakt van meel en zoete aardappel, waardoor het heel zacht wordt. Je kunt ze zonder beleg of met knoflookboter eten. Mijn advies: kies altijd die laatste.

Zie je bij de toetjes Pudim de Maracujá staan? Neem die dan! Het is een romige pudding met een laagje saus van passievrucht. Erg lekker, vooral met lokale dessertwijn. Rond kerst wordt ook Bolo de Mel geserveerd.

Bolo do Caco en rode wijnPudim de Maracujá

Restaurants Funchal

Ik ben vooral gaan eten in Funchal. Dit waren mijn favorieten:

  • Vivaldi: hier komt de burgemeester ook vaak en serveren ze goede Espada. Ik ging voor de risotto met pompoen, ook heel lekker!
  • Nini Design Centre: poepiechique uiteten voor een goede prijs, gevestigd in een oud fort met zicht op de haven van Funchal.
  • Quinta do Barbusano: voor heel goede Espetada Madeirense, Bolo do Caco en Pudim de Maracujá.
  • Horta Restaurant: heel mooi interieur, vooral gericht op groente, maar serveert ook super mals vlees. Hier tovert elke hap een lach op je gezicht, zo goed!

Eten van Horta Restaurant Horta Restaurant Madeira

Zelf meemaken? Plan je reis naar Madeira!

Er zijn rechtstreekse vluchten vanuit Amsterdam naar Madeira, maar meestal moet je een overstap maken in Lissabon. Meestal zijn die vluchten ook een stuk goedkoper. Vluchten kan je het beste met elkaar vergelijken via Skyscanner.

Huur een auto als je op Madeira bent

Om op het eiland rond te reizen, is het handig om een auto te huren. Bij Sunny Cars boek je altijd voor een all-in prijs en kom je dus niet voor verrassingen te staan. EasyTerra biedt juist goede annuleringsmogelijkheden, mochten je plannen toch anders lopen.

Hotel op Madeira boeken

In Funchal en op het gehele eiland vind je veel verschillende mogelijkheden om te overnachten. Zo kun je overnachten in een hotel, B&B of bijvoorbeeld in een authentiek huisje midden in de Santa Maria straat, de langste en oudste straat van Funchal. Een aantal mooie plekken om te overnachten zijn:

Liever een complete vakantie boeken? Kijk dan eens bij TUI en Eliza was here voor de beste deals!

Er is van alles wat te doen op Madeira en het eiland biedt voor iedere vakantieganger wat wils. Heb je nog aanvullende tips zodat we nog meer over het eiland kunnen vertellen? Laat het weten in een reactie hieronder!


→ Bekijk hier alle artikelen over Madeira