Onmisbaar bij een bezoek aan Australie en naast Byron Bay absoluut het mooiste gebied dat ik gezien heb: The Great Ocean Road! Deze mooie route begint bij Torquay en eindigt bij Port Fairy. Het is een 243 kilometer lange weg die langs de ruige, zuidelijke kust van Australië rijdt. Het is een route met spectaculaire vergezichten, rotsachtige stranden en als je geluk hebt (in Australie schijnt de zon gelukkig veel vaker dan in Nederland) zie je ook nog eens de mooiste sunrises and sunsets ter wereld. Wij hebben deze in ieder geval best vaak kunnen zien! Ik zal je de higlights geven van deze route. Althans, míjn highlights, maar ik hoop dat als je er ooit naartoe gaat het met mij eens zult zijn!

Niet te missen op de Great Ocean Road

Great Ocean Road

Great Ocean Road australie

1. Torquay

Dit kustdorpje staat bekend om zijn surfers en surflegendes. En terecht: voor drie maanden lang hebben we bijna elke dag wel ergens een kans gehad om te surfen. Ik moet toegeven: een aantal surfspots zijn echt voor gevorderden, zoals het welbekende Bells Beach. Daar zie je mij niet zo snel het water in gaan, aangezien de golven daar enorm kunnen zijn en je zo op een rots terecht kunt komen (auw!).

Leuke spots in Torquay

Naast dat het populaire surfspot is, is het dorp ook heel leuk en heeft het verschillende surfwinkels, cafés en barren die overdag en in de avond erg gezellig zijn. Ginger Monkey is er daar één van, hier kun je heerlijk vegetarisch eten en worden iedere woensdag de lekkerste paella vers bereid door de eigenaren James en Janey. Ook bij Cafe Moby kun je lekker zitten in de mooie achtertuin en tot slot raad ik Pond Cafe aan voor het allerlekkerste ontbijt (mijn favoriet is de Salmon Benny, met gepocheerd ei, hollandaise saus, gerookte zalm en avocado op toast). Zoek je een tof hostel? Ga voor Bells Beach Backpackers!

Zin in een actieve middag langs de Great Ocean Road?

Liever wat actiefs doen? Op het pad dat langs zee loopt zijn veel sportfaciliteiten neergezet. Deze route eindigt bij Spring Creek, wat ook weer een hele mooie baai is. Hier loopt ook een brug overheen en als je die volgt kom je bij een spectaculair uitzichtpunt uit vanwaar je over de hele baai kan uitkijken, genaamd Rocky Point Lookout. Deze aangelegde route loopt van Torquay naar Bells Beach, en is prachtig voor een wandel- of een mountainbiketocht. Als je doorloopt kom je bij de stranden van Jan Juc, wat ook een goeie surfspot is.

Wijngaarden!

Tot slot raad ik aan om naar één van de wijngaarden te gaan die rondom Torquay te vinden zijn. Een hele mooie is The Minya Vineyard and Winery, die door één familie wordt gerund en waar je heerlijk kunt genieten van een écht huisgemaakt wijntje.

2. Bells Beach

Onmisbaar in het rijtje door zijn prachtige uitzicht. Tevens is het ook een heel rustgevende plek. Ik voelde me meteen thuis hier door het zachte, nazomerse klimaat dat er op dat moment heerste, maar ook door het vele groen en het ruige, rotsachtige maanlandschap wat je hier vindt. We hebben het geluk gehad om op deze plek de World Surf League te mogen meemaken, waar alle grote surfers van Australie aan meedoen. We hebben levende legende Mick Fanning in actie gezien en wereldkampioen Stephanie Gilmore, die voor de vierde keer heeft gewonnen. De golven waren echt HEEL hoog die dag (wel 9 ft., wat bijna 3 meter is!), dus het was mega spectaculair om te zien.

Great ocean road australie tips surfen Surfen Great Ocean Road Australie

3. Point Addis

“At the end of the road, this beautiful view occured”, was de beschrijving van de foto die ik op Instagram had geplaatst van Point Addis. En dit klopt precies: het is een uitstekend punt in de zee waar je op een rechte weg naartoe rijdt. En het uitzicht hier is ZO mooi! We hebben hier zelfs voor een nachtje gekampeerd met wat vrienden, met een kampvuurtje, barbecue en bier. Echt een onvergetelijke ervaring! Note: Point Addis is een Nationaal Park, dus wees je bewust van de flora en fauna wanneer je het bezoekt, gebruik de paden en neem je afval mee naar huis – Vernietig niet waar je van komt genieten!

4. Fairhaven Beach (en de hele schilderachtige route hier naartoe)

Fairhaven Beach is een prachtig uitgestrekt strand met blauw water en goeie surfmogelijkheden. Het is hier uigestrekt en open, waardoor het anders voelt als de omringende stranden op de Great Ocean Road zoals Torquay. De weg hier naartoe is al net zo mooi, met schilderachtige uitzichten en een felblauwe oceaan. Je komt onderweg een grote vuurtoren tegen in Aireys Inlet, vlak vóór Fairhaven Beach. Deze is een bezoekje waard, want je mag er op bepaalde tijdstippen in, en vanaf boven kun je nóg beter van het mooie uitzicht genieten. Ook absoluut de moeite waard om even te stoppen, is Guvvos Beach. Echt een mooi strand. Wel een beetje verstopt, maar met Google Maps is alles te vinden. Tot slot kom je als je doorrijdt naar Eastern View de Memorial Arch tegen, hét symbool van deze route.

Great Ocean Road in australie Australie great ocean road

5. Lorne

Lorne is, naast Torquay, een prachtig, pittoresk kustplaatsje met tal van mogelijkheden om te doen. Je kunt er surfen, wandelen door een prachtig 1,5 km aangelegd pad, talloze watervallen bekijken (er zijn 6 in totaal!) en als je geluk hebt: kun je er koala’s spotten! Zeker een stop bij inlassen dus!

Phantom Falls en Erskine Falls

Bij een bezoekje aan Lorne hoort een bezoekje aan één van de watervallen. De meest bekende zijn de Erskine watervallen en de Phantom Falls. Voor de eerste is het een ritje van 15 minuten vanaf Lorne. Onderweg rijd je langs Live Wire Park, en dit is 100% een aanrader als je van avontuur houdt. Het is namelijk een duurzaam (!) adrenalinepark, met één van Australie’s meest extreme ziplines. Het pad naar het platform bij de waterval is een korte route van 1 km (heen en terug) en duurt ongeveer 30 minuten. Vanaf hier heb je een spectaculair uitzicht op de waterval. De Phantom Falls is een ritje van 10 minuten vanaf Lorne en de weg om deze parkeerplaats te bereiken is onverhard, maar in relatief goede staat. De wandeling naar Phantom Falls is in totaal slechts 3,5 km retour, maar je kunt ervoor kiezen om door te gaan op een lus die Henderson en Won Wondah Falls omvat, hoewel dat in totaal 8,6 km zou duren, waarbij je ook The Canyon moet trotseren. Phantom Falls is er een voor de luie zondagavonturiers.

Teddys Lookout

Dit is het mooiste uitzicht van Lorne. Teddy’s Lookout bevind zich aan het einde van George Street, een paar kilometer verderop van de dorpskern. Een aangelegde loopbrug brengt je naar het uitkijkplatform waar je adembenemende, weidse uitzichten over de kust hebt over de branding die uitmondt in de monding van de Saint George River.

Falls Festival

Dit is een groot festival dat iedere zomer in Lorne plaatsvindt middenin de bossen van Otway National Park. Een waar spektakel om mee te maken, omdat het volgens bezoekers voelt alsof je je in een bubbel bevindt, volledig geïsoleerd van de buitenwereld: “Dingen die in het dagelijks leven ongebruikelijk lijken, worden op het festivalterrein plotseling gemeengoed. Glitter, bijpassende outfits, hippiekleding, blote voeten … noem maar op, alles mag. Het is verbazingwekkend hoe muziek dat effect op ons heeft; sociale normen worden ondersteboven gekeerd in een rauwe weergave van zelfexpressie en emotie. Een ander genot is hoe vriendelijk en uitnodigend de sfeer is. Kamperen met duizenden anderen is een belevenis op zich”, aldus Matt Charlesworth, avonturier en blogger uit Australië.

Kenneth River Koala Walk

Deze wandeling is onmisbaar bij een bezoekje aan Lorne, want hier kun je namelijk één van de beste plaatsen om Koala’s spotten in het wild! Dit komt doordat dit gebied vol staat met eucalyptus bomen, waar deze knuffelige dieren gek op zijn.

zonsondergang great ocean road

Great Ocean Road surfen

6. Great Otway National Park

The Great Ocean Road heeft een grote verscheidenheid aan landschappen waar je doorheen rijdt. Zo is er een groot National Park, genaamd Otway National Park, waar je als je geluk hebt hier en daar wallabies voorbij ziet springen. Dit zijn kangoeroes maar dan iets kleiner, die je ergens op deze route ongetwijfeld tegen zult komen. Je kunt prachtige wandelroutes maken in dit enorme National Park, zoals bij Cape Otway. Cape Otway ligt 30 km ten westen van Apollo Bay en aan de westkust van Victoria. Het gebied rond Cape Otway is opgenomen in het Great Otway National Park met regenwouden en beekjes die zich uitstrekken tot aan de kust waar een ruige kustlijn samenkomt met zandstranden. Je kunt hier een kijkje nemen bij de vuurtoren van Cape Otway. Deze werd in 1848 op de punt van de kaap gebouwd. Zoek je hier een tof hostel? Boek een overnachting bij Eco YHA Hostel bij Apollo Bay!

7. Lord Ard Gorge

Lord Ard Gorge is een heel bijzondere cove met, net als de twaalf apostelen, een rijke historie. Het is een kleine baai maar voelt heel compact, omdat je omringt wordt door hoge, geelgekalkte rotswanden. Het is een beetje vergelijkbaar met sommige baaien in de Algarve, in Portugal. Al mag je plaatsen natuurlijk nooit met elkaar vergelijken, want de sfeer is er totaal anders. De Loch Ard Gorge is een van de meest geliefde stopplaatsen langs de Great Ocean Road, en ligt op slechts drie minuten rijden van de wereldberoemde Twaalf Apostelen. Maar Lord Arch is niet alleen een mooi gezicht. Het heeft zelfs een interessante en kleurrijke geschiedenis die honderden jaren teruggaat.

Een stukje geschiedenis over Lord Ard Gorge

In 1878 strandde een groot klipper-schip gegraveerd met de naam Loch Ard op het nabijgelegen Muttonbird Island na een onstuimige reis vanuit Engeland. Er werd gezegd dat het schip op 1 juni in de wateren van Port Campbell terechtkwam. Voordat ze het zich realiseerden, bevond het schip zich in ondiep water, botste tegen een rotsrif en liep aan de grond bij Mutton Bird Island. Helaas overleefden slechts twee van de vierenvijftig passagiers, waarvan één de negentienjarige matroosleerling was, Tom Pearce, en de ander een negentienjarig Iers meisje genaamd Eva Carmichael, die met haar familie op reis was.

Tom was als eerste aangespoeld op het zandstrand en hoorde een vrouw om hulp roepen in de buurt. Dapper ging hij de wateren op en redde Eva van verdrinking. De twee werden al snel beroemd in Victoria, en Tom werd als een echte held onthaald. Na ongeveer drie maanden besloot Eva terug te keren naar Europa. Tom bleef zeeman en keerde terug naar Engeland, waar hij op 49-jarige leeftijd stierf. De twee overgebleven rotsformaties van de kloof zijn uiteindelijk vernoemd naar Tom en Eva.

8. London Bridge and The Grotto

Deze twee plekken liggen ongeveer 20 minuutjes rijden van elkaar af, maar het zijn juweeltjes van uitzichten en behoren zeker in de lijst van de mooiste plekjes van de Great Ocean Road route. De uitzichtpunten bevinden zich vlakbij het kustdorpje Peterborough. De London Bridge is vernoemd naar de befaamde brug in London, omdat het eerst letterlijk een brug was waar je overheen kon lopen. Helaas is deze in 1990 ingestort door erosie, en kun je niet meer naar de andere kant lopen. Maar het is het vooralsnog zeker waard om te zien.

Wanneer je The Grotto Googelt, zie je al dat het een prachtige plek is. Het is letterlijk een ‘grot’ die zich ook door erosie heeft gevormd. Door middel van een houten trap naar beneden verken je het gebied op zijn best. Deze surrealistische bezienswaardigheid is misschien wel de meest betoverende van alle rotsformaties in dit deel van Australië. Het biedt een rustige plek om te genieten van het uitzicht op zee en te genieten van de prachtige dingen waar de natuur toe in staat is.

Great Ocean Road tips

The Great Ocean Road surfers

9. Warrnabool

Ik weet niet zeker of dit nog deel is van The Great Ocean Road, maar hier zijn we voor een paar dagen geweest. Het kustdorpje Warrnabool heeft eindeloze stranden en een platform dat speciaal gebouwd is om walvissen vanaf te spotten. Het is een prachtig gebouwd platform dat met een trap naar de zee loopt. Daarnaast kun je hier mooi wandelen, zoals bij de Foreshore Promenade, daar vind je een 5.7 km lange wandelroute langs de zee. Zeker de moeite waard als je van vergezichten houdt. Je kunt hier (verrassing) ook surfen, wat we ook zeker hebben gedaan. Helaas kwam er net een grote storm aan en moesten we heel snel het water uit zien te komen. Hier waren we natuurlijk weer veel te laat mee, waardoor we middenin de storm terecht kwamen met keiharde windvlagen, oeps…!

10. The Twelve Apostles

Deze plek is bij velen bekend en mag dus uiteraard niet ontbreken in deze ultieme Great Ocean Road lijst: bij Port Campbell National Park ligt het allermooiste en allerbekendste uitzicht van deze lange route. En echt: het is prachtig om te zien! Ik raad je aan om bij zonsopgang of zonsondergang te gaan kijken, want dan heb je, gezien de lichtval, het meest spectaculaire uitzicht. Ik vond het bizar om zoveel afgebroken rotsen in de zee te zien staan.

Je eigen reis naar The Great Ocean Road plannen?

Qua vliegvelden ligt Melbourne het dichtst bij The Great Ocean Road, je kunt dus het beste daar naartoe vliegen. Vliegtickets naar Melbourne vind je hier! Zoek je toffe plekken om te overnachten? Dan zijn sowieso Bells Beach Backpackers en Eco YHA Hostel aanraders. Bells Beach Backpackers bij Torquay is een klein surfhostel op een hele fijne locatie en er hangt altijd een relaxte en fijne sfeer. Plus er is een hele lieve hond die vaak even bij je komt kijken uit nieuwsgierigheid! Bij Apollo Bay zit Eco YHA Hostel, dit is een vrij bekende hostel-keten in Australië. Hier hebben wij een paar nachtjes geslapen en vooral die bij Apollo Bay vonden we een mooie plek, omringt door natuur. Verder is de verzorging heel goed en ben je op een prachtige plek waar je er lekker op uit kunt en kunt genieten van al het moois om je heen. 

→ Bekijk hier al onze Australie artikelen

Over de auteur

Celina
Travelblogger

Mijn naam is Celina, ik ben 27 jaar oud en mijn passies zijn: op avontuur gaan, zoveel mogelijk reizen en in de natuur te zijn. Het gevoel van vrijheid heeft mij altijd al aangetrokken en ik voel me al snel ergens thuis, al is het in Paramaribo of in een klein dorpje in de rimboe van Australië. Longboarden, surfen, fietsen, hardlopen en yoga: zolang het buiten in de natuur is ben ik blij! Na vier jaar veel van onze mooie wereld gezien te hebben, schrijven als hobby en oneindig veel avonturen deel ik deze verhalen met alle liefde met jullie!

één antwoord

Laat een antwoord achter

Je e-mail adres wordt niet gepubliceerd.