Elke metropool beweert uniek in zijn soort te zijn, maar Istanbul is dat ook echt: geen enkele andere stad beslaat immers twee continenten! De stad met zo’n 16 miljoen inwoners wordt gesplitst door de Bosporus, met aan de ene kant het einde van Europa, en aan de andere kant het begin van Azië. Juist deze eigenschap maakt de Turkse metropool zo bijzonder. Op straat zie je zowel vrouwen in Hijab als getatoeëerde hipsters rondlopen en overal waar je kijkt zie je de combinatie van oosters en westers. Het is een ware fusie van traditioneel en nieuw, waar de Islam en het Christendom samengaan met de grandeur van het Romeinse, Byzantijnse en Ottomaanse Rijk. Dit alles heeft gezorgd voor afwisselende architectuur, diverse wijken en een heerlijke keuken.

Dit wil je doen tijdens je weekend in Istanbul

Niet iedereen heeft de luxe om een hele week in deze intrigerende metropolis te spenderen. Wanneer je bijvoorbeeld op doorreis bent naar een andere plek in Turkije, of wanneer je niet zoveel vrije dagen meer over hebt en kiest voor een weekend citytrip. Geen zorgen, ook dan kun je een paar fantastische dagen beleven in Istanbul! Lees gauw door en ontdek hoe je het beste je weekend in Istanbul spendeert:

weekend Istanbul blauwe moskee

weekend Istanbul-5

Dag 1: Het moment om bekende highlights te zien tijdens je weekend Istanbul

Je eerste dag in Istanbul breekt aan! Wat staat er op de planning?

Bekende highlights leren kennen van de stad

Ja, we houden bij We Are Travellers erg van onontdekte plekken. Toch wil jij waarschijnlijk ook de meest populaire toeristische trekpleisters van de stad meepakken tijdens je bezoek. Wanneer je thuiskomt en je familieleden vragen naar de Blauwe Moskee, dan wil je hen natuurlijk niet teleurstellen! Op je eerste dag in Istanbul raad ik je dan ook aan om de stad te leren kennen en meteen een aantal hotspots van je lijstje af te vinken.

Varen over de Bosparus

weekend Istanbul varen bosparus

Boottrip op de Bosparus

Wanneer je Istanbul voor het eerst bezoekt, is een boottrip ideaal om een goed beeld van de stad en haar highlights te krijgen. In zo’n anderhalf uur kom je langs allerlei bekende paleizen, forten en gebouwen. Van rococo tot moors, van westers tot Aziatisch, de architectuur aan de kust is een lust voor het oog! Ook krijg je meteen een beeld van de verschillende lagen van de stad: oud en nieuw, vervallen en gerestaureerd, de gebouwen staan allemaal kriskras door elkaar. Daarbij is het verhaal over de ‘zeven heuvels van Istanbul’ wat gemakkelijker te begrijpen wanneer je in een boot langs de kust vaart.

Praktische tip: Veerboten (bijvoorbeeld de TurYol) vertrekken vanaf de haven tussen de Galatabrug en het station Sirkeci. Zorg ervoor dat je bakboord (links) gaat zitten, zo heb je het beste uitzicht! Vergeet je niet warm aan te kleden (het kan winderig zijn) en wees op tijd om een goede plek te bemachtigen.

Blauwe moskee

weekend Istanbul blauwe moskee buiten istanbul blauwe moskee binnen

Aya Sophia

weekend Istanbul aya sophia

istanbul aya sophia details

Rondje langs de vier iconen van de stad in de wijk Sultanahmet

Tijd om de iconische plekken van Istanbul te bezoeken! In het historische hart van de stad, de wijk Sultanahmet, vind je vier pareltjes die je zeker niet mag overslaan: de Blauwe Moskee, Aya Sophia, Basilica Cisterne en het Topkapi Paleis. Let op: een bezoek aan deze highlights vult met gemak een hele dag. Wanneer je echt goed de tijd wilt nemen en niet gehaast wilt rondlopen, kun je beter een selectie uit deze vier maken of de boottrip in de ochtend overslaan.

Blauwe Moskee: werd begin 17de eeuw gebouwd in opdracht van sultan Ahmed I en staat ook wel bekend als de Sultan Ahmetmoskee. Ondanks de bijnaam, is de binnenkant van de moskee niet helemaal blauw. De 20.000 handgeschilderde tegeltjes zijn ook te bewonderen in de kleuren groen, geel, paars en bruin.

Aya Sophia: werd gebouwd (de eerste versie in het jaar 360) als kathedraal en later ook gebruikt als moskee. Dankzij haar bijzondere geschiedenis (zowel katholiek als islamitisch) en architectuur staat het op de UNESCO werelderfgoedlijst.

Basilica Cisterne: een zesde-eeuwse ondergrondse wateropslagplaats, gebouwd rond 540. In de cisterne staan 336 zuilen, waardoor het geheel de indruk van een basiliek geeft. Toen ik er was, was deze helaas onder constructie. Google het en je ziet hoe indrukwekkend deze plek is!

Topkapi Paleis: dit was voor een lange tijd de woonplek van de Osmaanse sultan. In 1459 gaf sultan Mehmet II de opdracht tot het bouwen van dit paleis. Het bestaat uit meerdere gebouwen die je kunt bezoeken.

Topkapi Paleis

weekend Istanbul tips

Istanbul weekend topkapi palei

weekend Istanbul-11

Dag 2: Iets verder dan de gebaande paden

Zo, de bekendste plekken van de stad heb je inmiddels gezien. Nu is het tijd om het drukke Sultanahmet achter je te laten en een aantal andere delen van Istanbul te verkennen.

Een bezoek aan de kleurrijke wijk Balat

Zonder twijfel de meest kleurrijke wijk in heel Istanbul: Balat. Huizen in alle kleuren van de regenboog, vrolijke antiekwinkels en gekleurd wasgoed tussen de gevels, je wordt spontaan vrolijk wanneer je rondloopt in deze (van origine) Joodse wijk. Waar je in Sultanahmet kunt lopen over de mensenhoofden, gaat het leven in Balat een aantal versnellingen langzamer. Het is hier heerlijk rustig, perfect om een ochtendje rond te wandelen, foto’s te schieten en Turkse koffie of thee te drinken.

De wijk Balat, een must tijdens je weekend Istanbul

weekendje Istanbul leuke wijk balat weekend Istanbul balat

Wandeling Pera, Galata en afsluiten in Karakoy

In de middag is het tijd voor een aantal andere wijken. In Pera vind je veel winkeltjes, perfect voor als je nog een souvenir wilt scoren. Wanneer je met de weg mee naar beneden loopt, kom je vanzelf in Galata (en langs de beroemde 66-meter hoge Galata tower) en uiteindelijk Karakoy. Deze laatste wijk is perfect om ‘s middags of ‘s avonds een drankje te doen. Het staat vol met funky cafeetjes, hippe restaurants en concept stores: het is dan ook de ultieme hipsterwijk in Istanbul. Sip van een frisse cocktail of mierzoete milkshake en neem de sfeer lekker in je op.

Wandeling door onbekende wijken

weekendje in istanbul katten

Praktische tips voor als je een weekendje naar Istanbul gaat

Geld: In Turkije betalen ze met de Turkse lira. 1 euro is momenteel zo’n 6 Turkse lira.

Vlucht: Als je een directe vlucht naar Istanbul hebt vanuit Nederland dan doe je daar ongeveer 3,5 uur over. Vluchten kun je soms al vinden vanaf 116,- euro, dus vergelijk goed en het helpt qua prijs vaak ook als je flexibel bent qua reisdata.

Vervoer: Istanbul heeft zowel een metro- als tramnetwerk, hiervoor kun je bij straat winkels dagpassen kopen. Ook taxi’s zijn hier vaak redelijk betaalbaar.

Hotel-tip Istanbul: Wij sliepen tijdens ons weekendje Istanbul in het Point Hotel in de wijk Taksim.

Vaccinatie: Wanneer je naar Turkije op vakantie gaat, dan zijn er wel aanbevolen vaccinaties dus check even bij je huisarts of de GGD of je die al hebt. In principe worden de inentingen DTP (Difterie, Tetanus en Polio) en de inenting Hepatitis A aangeraden om te hebben.

Kleding: Over het algemeen is Istanbul een moderne metropool. Ook als vrouw kun je prima in een korte broek en tanktop rondlopen; houd er alleen wel rekening mee dat je tijdens bezoek aan moskeeën je schoenen uit moet doen (een paar schone sokken bij de hand is dan fijn) en je benen, schouders en haar bedekt moeten zijn. Het is dus goed om altijd één of twee lichte sjaals mee te hebben die je om kunt slaan.

weekendje istanbul markt

→ Bekijk hier al onze Turkije artikelen

Laat een antwoord achter

Je e-mail adres wordt niet gepubliceerd.