Ga je naar Thailand, dan ga je waarschijnlijk ook naar Chiang Mai. En niet voor niets! Je kan er namelijk onwijs veel doen en beleven. Ik had dan ook hoge verwachtingen toen ik in de trein van Bangkok naar Chiang Mai stapte. Deze stad zou het allemaal hebben; toffe activiteiten, veel reizigers, veel digital nomads, veel hippe koffietentjes, veel jungle en nog veel meer… Uiteindelijk ben ik er 2 weken geweest en vertel je in deze blog meer over mijn ervaringen. Een ding kan ik je alvast verklappen: Mijn ervaringen in de afgelegen hilltribes via The Local Package waren mijn hoogtepunten!

Chiang Mai, een grote maar gezellige stad

Chiang Mai is na Bangkok de grootste stad van Thailand en toch voelt dit helemaal niet zo. Wanneer je in het centrum bent voelt het erg gezellig aan met leuke straatjes en een laid back vibe. Het centrum kan je herkennen aan de vierkante vorm met een oude historische muur er omheen. Hierbinnen vind je tempels, hostels, barretjes en markten in overvloed. Maar ook rondom het centrum zijn leuke wijkjes met hotspots te vinden.

Ligging

Chiang Mai ligt in het noorden van Thailand, het is zo’n 13 uur per trein of 1 uur per vliegtuig vanaf Bangkok. In de gelijknamige provincie, waarin Chiang Mai ligt, vind je prachtig groene bergen, valleien, nationale parken en vergezichten. De stad ligt aan de Ping rivier waarbij je gezellig kan genieten op een terrasje aan het water of op een boottocht.

Klimaat

Van mei tot en met oktober is het regenseizoen. Je kunt prima Chiang Mai bezoeken maar houd rekening met af en toe een bui. Van november tot februari is het hoogseizoen, dan is het mooi weer, droog en nog niet te heet. De ideale periode om Chiang Mai te bezoeken! In maart en april wordt het heet en stoffig. De uitzichten zijn dan ook minder mooi omdat er veel smog in de lucht hangt en je vaak geen strak blauwe luchten hebt.

Wat te doen in Chiang Mai?

Tempels

wat te doen in Chiang Mai tempels

1. Bezoek een tempel

Thailand staat natuurlijk bekend om haar tempels en in Chiang Mai is dit niet anders. Je hebt hier veel tempels dus het is goed om te kiezen. Ze verschillen allemaal een beetje van elkaar, maar het is zeker leuk om een aantal verschillende te bezoeken. Denk bijvoorbeeld aan Wat Chiang Man, Wat Phra That Doi Suthep en Wat Chedi Luang.

Streetfood

wat te doen in Chiang Mai streetfood

2. Eet streetfood!

Overal kan je streedfood eten maar niet overal is het even goed of lekker goedkoop. Een leuke streetfood market vind je bijvoorbeeld op Chang Phuek Market, vlak boven het centrum. Maar ook op de markten (hieronder) is lekkere streetfood te vinden, al is dit iets meer op de toeristen gericht.

Markt

Wat te doen in Chiang Mai market

3. Bezoek de Sunday Walking Street Market of de Night Bazaar

Midden in het oude centrum is elke zondag een grote markt vol souvenirs en lekker eten te vinden. Ben je er niet op zondag? Geen ramp. Op de Night Bazaar kom je ook zeker aan je trekken. Hier vind je van alles en nog wat, van souvenirs tot foodtrucks tot kleding etc. De Night Bazaar ligt iets buiten het historische centrum.

Markt

markt in Chiang Mai streetfood

4. Art in Paradise – 3D museum

Een veel bezochte plek in Chiang Mai is het 3D museum Art in Paradise. Je bent hier zelf onderdeel van het kunstwerk! Check hier toffe foto’s: Art in Paradise

Chiang Mai by night

Wat te doen in Chiang Mai kunst

5. Bezoek een Lady Boy Cabaret

Misschien een beetje een gekke activiteit maar wel een noemenswaardige. Ga gezellig met je reismaatjes naar een voorstelling, kijk je ogen uit en ga vol verbazing weer de deur uit. Deze show wordt opgevoerd door Thaise Lady Boys en is erg vermakelijk. Of het echt grappig is, daar zijn de meningen nog over verdeelt…

Hotspots

doen in Chiang Mai hotspots

6. Drink lekkere koffie!

Aangezien hier veel westerse toeristen en expats komen, vind je ook steeds meer barista’s in de stad. Geheel niet vervelend als je van een lekkere goede kop koffie houdt!

Straatleven

Wat te doen in Chiang Mai straatleven

7. Bezoek ook Pai!

Ben je in Chiang Mai dan mag je eigenlijk Pai niet overslaan. Ik ben 6 dagen in Pai geweest en heb hier een heerlijke tijd gehad. Je slingert met een busje (of scooter) door 762 bochten in 3 uur naar dit kleine hippie-dorpje. Het dorp is niet groot maar heeft veel te bieden voor backpackers. De omgeving is prachtig! Zo kan je naar de echte canyon van Pai, lekker warme hotsprings, prachtige grotten, de witte boeddha op de berg en heerlijke street food eten op de walking street. De dag kan je afsluiten met een leuk feestje in een van de barretjes.

8. Misschien wel de grootste must-do in Chiang Mai: Ontdek de omgeving & slaap in afgelegen dorpjes

Wat ik vooral vaak hoorde is dat je vanuit Chiang Mai sowieso een trekking moet maken in de omgeving. Bijvoorbeeld naar een hilltribe, een dorp in de bergen, waar je het authentieke leven kunt ervaren. Uiteindelijk ben ik zelfs twee keer de omgeving van Chiang Mai ingegaan en hoe tof dat was, lees en zie je hieronder:

Deze afgelegen dorpjes wil je bezoeken in de omgeving van Chiang Mai

Pha Mon

Omgeving Chiang Mai Pha mon Locals in Pha mon chiang mai Lokale bevolking in Pha mon chiang mai Accomodaties Chiang Mai Pha mon

Off the beaten track in de omgeving van Chiang Mai

In plaats van de welbekende trekkings in Chiang Mai, besloot ik het over een andere boeg te gooien en hier een iets relaxtere maar direct ook meer off the beaten track variant van te maken. Eerst gingen we dus lekker met de auto de bergen in. Op naar een afgelegen hilltribe om een paar dagen met de lokale mensen mee te leven en te ervaren hoe het is om daar te wonen. Dit was ook 2 uur rijden met de auto dus had je denk ik ook niet kunnen wandelen. Het dorp ligt vlak naast de hoogste berg van Thailand waardoor je prachtig uitzicht hebt!

Terug in de tijd in het eerste dorpje: Pha Mon

In het dorp had ik echt het gevoel alsof ik terug in de tijd ging. Mensen kookten in hun eigen ‘woonkamer’ op een houtenvuurtje, leven van hun eigen landbouw, hebben nog niet allemaal stroom en hebben prachtige klederdracht aan. Wat ik super leuk vond was de koffieworkshop. Na het pellen, roosten en malen konden we onze eigen slow coffee drinken. Een heerlijk bakkie! Ondanks dat niemand Engels sprak konden we toch aardig goed met elkaar communiceren door handgebaren en foto’s.

Koffieworkshop

naar Pha mon in de omgeving van chiang mai Pha mon in thailand Overnachten in Pha mon chiang mai

Op naar het tweede dorpje in het noorden van Chiang Mai: Phrao

Na deze ervaring had ik de smaak te pakken en ben ik nog naar een ander afgelegen dorp ten noorden van Chiang Mai gegaan. Dit dorp lag in een vallei en was weer heel anders. De mensen waren zo lief en enthousiast dat ik bij elk huis even werd uitgenodigd om naar binnen te komen en mocht helpen met het werk waar ze mee bezig waren. Zo heb ik bamboemanden geweven, sleutelhangers gevlochten, bloemen geplukt, groenten uit de tuin gehaald en varkens gevoerd.

Ik sliep in een homestay bij een gezin waarbij ik in een fijne privé bungalow sliep. In de gezamenlijke keuken kookten en aten we samen en in de avond kreeg ik een lokale dansshow van de buurvrouwen. Een ervaring die ik niet snel zal vergeten!

Phrao

Phrao chiang mai thailand Phrao afgelegen hill tribe dorpjechiang mai Phrao manden vlechten chiang mai Phrao markt chiang mai Phrao in chiang mai Wat te doen in Chiang Mai Phrao

Hoe kom je in Chiang Mai?

Je kan Chiang Mai goed bereiken vanaf Bangkok per trein, bus of vliegtuig. Zelf heb ik voorkeur voor de nachttrein. Deze was erg comfortabel en je hebt direct een overnachting minder in je budget. Mensen komen ook vanaf Chiang Rai of Luang Prabang (Laos) naar Chiang Mai. Je kan dan met de slow boat of het vliegtuig reizen.

Leuke accommodaties in Chiang Mai

In Chiang Mai heb ik in een fijn hostel en in een wat luxer hotel verbleven. Deze zou ik beide erg aanraden! Zo was Green Sleep Hostel een leuke plek om even een goede nacht te maken en lekker te ontbijten. Yellow Pillow Hotel is een heerlijk en klein hotel met een hipster uitstraling. De bedden zijn goddelijk en de kamers lekker ruim. Wil je liever een beetje off the beaten track verblijven bij een hilltribe? Bekijk dan nog eens deze locaties van The Local Package.

→ Bekijk hier al onze Thailand artikelen

Geef een reactie, deel jouw reistips!