De afgelopen jaren ben ik 4 keer naar de Filipijnen geweest. Waarvan twee keer op Palawan. Met haar uitgestrekte witte stranden, kleurrijke koralen, kliffen van kalksteen, en diepblauwe lagoons een van mijn favoriete plekken in het land! Het eiland werd al meerdere keren bekroond als een van de mooiste eilanden op aarde, onder andere door Condé Nast Traveler en Travel+Leisure Magazine. Waar moet je heen als je de schoonheid van dit eiland wilt ontdekken, maar de hordes wilt vermijden? Dit is de route die ik je na 2 bezoeken zou aanraden!

De ultieme backpack route op Palawan | Filipijnen

Backpack route Filipijnen Palawan

1. Coron

Coron town is een fijn stadje. Niet te groot, niet te druk, wel gezellig levendig. Maar de echte ‘wauw’-momenten beleef je tijdens een eiland tour. Zoals een eiland-tour waarbij je naar Barracuda lake en Kayangan lake gaat. Twee meren die vlak naast elkaar liggen.

In Barracuda lake vind je zowel zout, als zoet water. Omdat die twee waterlagen niet mixen maar op elkaar blijven liggen, ontstaat een effect wat ze ‘thermocline’ noemen. Het komt erop neer dat het op 14 meter diepte, wanneer je de ‘zoute laag’ in zwemt, opeens 38 graden wordt. Wat echt bizar is! Als je hier gaat duiken, krijg je het gevoel…. Ja, hoe omschrijf ik dat? Alsof je in de baarmoeder zit. Heerlijk schommelend in een perfect warm bad. Het is heel funky, maar ook heel tof!

Kayangan lake is een helderblauw meer, omringd door kalksteen. Hier neem je een heerlijk frisse duik aan het eind van de dag.

Sowieso is de onderwater wereld op de Filipijnen fascinerend. Naast koraal en tropische vissen liggen er voor de kust van Coron ook nog een heel aantal scheepswrakken die dateren vanuit de tweede wereldoorlog. Sommige wrakken liggen diep, daar zal je heen moeten duiken. Andere wrakken kan je ook snorkelend bereiken.

Verder is er nog twin lagoon, mooie stranden, een heerlijke lunch… Je moet het gewoon gaan zien.

Als je de ‘ultimate Coron tour’ boekt, dan zie je alle hoogtepunten. Absoluut een aanrader.

Natuurlijk kan je ook met de scooter op ontdekkingstocht. Er zijn giraffen in het lokale wildpark, of je kan Mount Dalara beklimmen. Of ga naar ‘Black Island’ – waar je prachtig kan snorkelen en verkoeling in de grotten kan vinden.

Aantal dagen: 2 a 3 dagen zou ik je zeker wel aanraden voor Coron.

Goed om te weten: Vanaf Manila zijn er directe vluchten naar Busuanga eiland. Dit is Coron! De stad Coron ligt op Busuanga. Dan is er ook nog een Coron eiland, dat iets ten zuiden van Busuanga ligt. Maar als er gesproken wordt over Coron, gaat het eigenlijk altijd over de stad, en dus het eiland Busuanga!

Coron

backpack route filipijnen palawan Coron-1-4backpack route filipijnen palawan Coron backpack route filipijnen palawan Coron-1-3 backpack route filipijnen palawan Coron-1 backpack route filipijnen palawan Coron-stad-1 backpack route filipijnen coron

2. Linapacan met Buhay Isla

Vanuit Coron kan je met de fast boat afzakken naar El Nido. Maar dan zie je alle paradijselijke eilanden onderweg alleen in sneltreinvaart passeren. Hoe leuk is het om meerdere dagen uit te trekken, en al eilandhoppend naar de overkant te gaan?!

Dat kan met organisaties als TAO Philippines of Buhay Isla. Zelf ging ik met Buhay Isla mee op een tocht van 4 dagen en 3 nachten. Je leeft met crew en medereizigers een paar dagen vanaf een boot en stopt bij prachtige verlaten stranden, mooie snorkelplekken en donkere grotten. Eten (heel lekker!) en slapen doe je op het strand. Soms in een tentje en soms in houten hutjes. Het is back to basic, maar absoluut een onvergetelijke ervaring. Tel daar ’s avonds een kampvuurtje met rum bij op, en je wilt niet meer naar huis!

Wat ik fijn vond aan Buhay Isla is dat we met 2 kleine bootjes op pad gingen. De TAO Philippines boten zijn groter, en hebben een hoger ‘party’ gevoel. Onze expeditie was met 14 jonge mensen in totaal. En hoewel het veel koppeltjes waren, voelde ik me als solo reiziger ook heel erg welkom.

Aantal dagen: 4 dagen en 3 nachten vond ik fijn. Lang genoeg om even echt weg te zijn, en niet zo lang dat het vervelend wordt dat je niet goed kan douchen of in een wat luxer bed slaapt.

Goed om te weten: Waar je deze tour ook boekt, boek hem op tijd! Zeker de bekendere organisaties zijn tot al maanden van tevoren volgeboekt. Niet gelukt om op tijd te boeken? Ook dan geen nood! Vanuit El Nido of Port Barton kan je on arrival ook een verblijf op een onbewoond eiland regelen. Je gaat dan niet met een uitgebreide tour mee, maar hebt wel de back to basic eiland ervaring.

Buhay Isla

backpack route filipijnen buhay-isla-tour-1-2 buhay-isla-tour filipijnen backpacken buhay-isla-tour filipijnen route buhay-isla-tour route door filipijnen filipijnen backpacken buhay-isla route

3. El Nido

El Nido is de bekendste en populairste bestemming van Palawan. Tot enkele jaren geleden was dit nog een slaperig stadje, alleen via een hobbelweg te bereiken. Inmiddels is het uitgegroeid tot een toeristen hub, vol barretjes, restaurants, en een heleboel tour operators.

Ook hier moet je de zee op voor de highlights. En dan snap je meteen waarom El Nido zo populair geworden is: Small lagoon, big lagoon, hidden beach en secret beach, sand bars, en nog een rits aan witte stranden, grotten en met palmbomen overgroeide eilanden.

Er zijn 4 tours die je hier op zee kan doen. Zeer origineel gedoopt tot Tour A, Tour B, Tour C en Tour D. Waarbij Tour C en Tour A het populairst zijn. Tour A heeft de lagoons op het programma staan. En Tour C twee populaire stranden: secret beach en hidden beach. Maar elke tour heeft zijn eigen highlights.

Al eiland hoppend kan je je hier prima vermaken, maar ook op het land land is er zat te doen. Huur een scooter en rijd naar Nacpan beach, of Corong Corong om een dagje te relaxen. Of ga omhoog bij de Taraw cliff en geniet van een prachtig uitzicht over de stad en de baai. El Nido zelf komt in de avond echt tot leven. Met barretjes met muziek, restaurantjes overal en winkeltjes voor een leuk souvenir of een nieuw badpak.

Eigenlijk klinkt El Nido heel tof als ik het zo omschrijf! Toch ben ik zelf geen fan van El Nido. Ik vind het simpelweg te toeristisch. Het eerste jaar vond ik dat al, en het tweede jaar schrok ik nog meer van hoe snel alles zich hier ontwikkelt. Elke dag lijkt er wel een nieuw hotel of restaurant te openen. En het is echt maar een heel klein stadje. Locals verkopen hun land voor een hoge prijs en gaan zelf meer naar het noorden wonen voor de rust. Maar er zijn ook toeristen die deze plek fantastisch vinden.

Als je van levendigheid en drukte houdt, blijf in El Nido. Houd je meer van rust? Blijf dan bijvoorbeeld in Sibaltan. Ook vanuit daar kan je de tours rond El Nido doen! Maar heb je meer rust als je ’s avonds terug komt.

Aantal dagen: Er is rond El Nido zo veel te doen, je kan hier makkelijk 4 dagen in de omgeving blijven. Dan heb je nog lang niet alles gezien!

Goed om te weten: Sommige delen van de Eiland hopping tours zijn afhankelijk van het weer, of televisie opnames. Zo heb ik Hidden Beach en Secret Beach zelf nooit gezien. Voor de ene moet je door een gat zwemmen, wat niet ging door de hoge golven. En op het andere eiland werd Expeditie Robinson opgenomen…. Tsja. Omdat de attracties rond El Nido redelijk op open zee liggen kan het bij meerdere dagen slecht weer goed zijn dat je helemaal de zee niet op kan. Daar doe je niks aan, maar als je weet dat het kan gebeuren is de teleurstelling wellicht minder groot!

Goed om te weten 2: El Nido is zo populair, dat er eigenlijk te weinig hotelkamers zijn. Zelfs terwijl er dus geregeld nieuwe hotels openen. Boek je hotel (ver) van tevoren. Of ga voor een homestay ter plaatse die online niet vindbaar is.

El Nido

backpack route filipijnen palawan El-Nido-eilanden-1 El Nido Coron Coron beach filipijnen El-Nido-cliff-klimmen-1 El-Nido-cliff-klimmen-1-2 El-Nido-cliff-klimmen-1-4 eten-tijdens-tours-palawan-1 Filipijnen route backpacken El-Nido-corong-corong palawan filipijnen El-nido-drukte-1 Palawan filipijnen route El-Nido-cliff-klimmen

4. Sibaltan

Sibaltan ligt aan de oostkust van Palawan, op zo’n 45 minuten rijden van El Nido. Het is een mini dorpje, met aan de kust een klein strookje ‘resorts’. Alle resorts zijn van natuurlijke materialen gemaakt, wat een heel prettige uitstraling heeft.

Vanuit hier kan je de tours in El Nido doen. Je wordt dan ’s morgens naar El Nido gebracht en ’s avonds weer opgehaald. Maar ontdek ook de omgeving van Sibaltan zelf! Ook hier liggen prachtige eilanden en koralen voor de kust. Of ga met een kayak de mangrove in.

Ik verbleef twee keer in Tapik Beach. Een heel betaalbare en rustige plek. ‘s Avonds zit je op het terras te eten, terwijl de zon naast je langzaam in de zee zakt. Gewoon perfect!

Als je trouwens een motor of scooter huurt in El Nido kan je ook zelf naar Sibaltan rijden. Je eet hier dan bijvoorbeeld je lunch en gaat in de middag weer terug naar El Nido.

Aantal dagen: Als je hier verblijft in plaats van in El Nido, zou ik wel 4 dagen blijven. Je hebt dan tijd om de tours in El Nido te doen, en om rond Sibaltan zelf nog een en ander te ontdekken.

Goed om te weten: Er zit ook een Nederlandse hier, die ik ontmoette in Tapik Beach. Ze heet Marloes en is Dakila Cabins begonnen met haar Filipijnse partner. Zij kan je alles vertellen over het leven op Palawan!

Sibaltan

backpack route filipijnen sibaltan sundown Sibaltan-houten-hutjes-resort-tapik-beach palawan filipijnen route

5. Port Barton

Jaaa!!! Ik word zo blij als ik aan Port Barton denk. Als ik mijn ogen ’s avonds dicht doe en ik zou ’s morgens overal ter wereld wakker mogen worden…. Teleporteer mij maar naar Port Barton!

Port Barton is een rustig dorpje ten zuiden van El Nido. Ook hier vind je een baai met een strand en een aantal hotels. Maar, ik weet niet. Het is de sfeer die het ‘m hier doet. Heel relaxed, lieve mensen, lekker eten. Ook voor veganisten.

Een van de hoogtepunten is wederom het eiland hoppen. Met plaatsen als Paradise Island en Exotic Island, kan het niet misgaan! Zelf was ik vooral impressed door de koralen. Vlak voor de kust ligt een rif zo dicht bij de oppervlakte, dat je er nauwelijks overheen kan zwemmen. Je zit echt met je neus op het koraal. Het is prachtig kleurrijk, en veel minder beschadigd dan de riffen rond El Nido.

En hier kan je zeeschildpadden zien! Logge reuzen die traag door de zee zwemmen, op zoek naar eetbare planten op de bodem.

Als je een dagje op het land wilt blijven, is een bezoek aan de watervallen ook zeker de moeite. Of wat dacht je van een bezoekje aan Long Beach. Een van de langste parelwitte stranden van Palawan.

Uiteindelijk is Port Barton een plek die je moet ervaren. En eentje die je zeker niet over moet slaan als je op Palawan bent!

Aantal dagen: Port Barton is echt een plek waar mensen plannen om 2 a 3 nachten te blijven, en dan stiekem steeds bijboeken. Afhankelijk van hoeveel tijd je hebt, zou ik sowieso voor 3 nachten gaan. Als je meer een ‘I love drukte’ El Nido persoon bent, zou ik daar langer blijven! Houd je van Goa vibes, ga dan voor Port Barton.

Goed om te weten: Hoewel de riffen rond Port Barton mooi zijn, zijn veel riffen rond Palawan erg beschadigd. Door het vissen met dynamiet, maar ook door toerisme. Veel bootsmannen die hun tourboot rond hetzelfde rif willen aanleggen, gooien lukraak hun anker in de zee. Als meerdere boten dat dag in, dag uit doen kan je je voorstellen dat het rif daardoor behoorlijk beschadigd raakt!

Port Barton

Backpack route filipijnen Port Barton-1 Palwan Port Barton Filipijnen Filipijnen Port Barton hangmat Filipijnen palawan Port Barton-1-4 Palawan Port-Barton-kleine-waterval Palawan Port-Barton-turtle-resort filipijnen route

6. Underground River

In 2012 werd de Underground River verkozen tot 1 van de 7 wereldwonderen der natuur. En het staat op de werelderfgoedlijst van Unesco. Met zijn 8,2 kilometer lengte zou dit weleens de langste ondergrondse rivier ter wereld kunnen zijn.

De rivier kronkelt door een uitgestrekte grot. Omdat de kamers aardig groot zijn, kan je een deel van de rivier bevaren tijdens een tour. Langs de stalagmieten en stalactieten, en tussen honderden vleermuizen door. Een indrukwekkend schouwspel.

Onderzoekers zijn nog steeds aan het uitpluizen hoe dit stukje natuur nu eigenlijk in elkaar zit. Er wordt bijzondere soorten flora en fauna gevonden. En in 2010 zelfs nog een ‘tweede level’ van de rivier. Wat zou betekenen dat er ergens binnen een (mini)waterval moet zijn!

Kortom: de Underground River is absoluut een fascinerende plek.

Maar ze trekt ook veel toeristen. Als je online gaat kijken lopen de reacties nogal uiteen. De een vind het overtrokken gedoe. De ander vond het een fantastische ervaring.

Zelf vond ik het wel tof om gezien te hebben, maar ook iets wat je met een gerust hart kan overslaan als je weinig tijd hebt. Tenzij je een mega grotten fan bent, dan moet je zeker gaan!

Om bij de rivier te komen, moet je een stuk over zee, of door de jungle. Of allebei! Als je gaat zou ik je aanraden om heen met de boot te gaan, en terug te wandelen met een gids. De tocht is niet extreem lang, maar wel mooi. En je krijgt uitleg rondom alles wat je in de jungle tegenkomt.

Aantal dagen: 1 dag – er is verder eigenlijk niks bijzonders te beleven in deze omgeving.

Goed om te weten: Je kan de underground river met een dagtocht vanuit Puerto Princesa bezoeken. Omdat die twee redelijk ver uit elkaar liggen, duurt dit wel lang. Je kan ook in Sabang zelf verblijven en vanuit hier de rivier bezoeken. Het voordeel is dat je er dan vroeg kan zijn, zodat je niet eindeloos in de rij hoeft te staan.

Owja, en kijk niet met open mond naar boven in de grot! Als een van de vleermuizen net besluit z’n behoefte te doen….  Nuja, je snapt hem..!

Underground River

Palawan underground-river-1 underground river filipijnen route backpacken in filipijnen palawan underground river

7. Puerto Princesa

Wie op Palawan verblijft komt vroeg of laat eens in de hoofdstad van het eiland: Puerto Princesa. Vanuit hier vlieg je door naar andere bestemmingen binnen de Filipijnen.

De stad zelf heeft geen enorme charme. Je kan hier ook de eilanden voor de kust zien. Maar als je eens wat anders wilt, doe dan de Ultimate City Tour. Dat is sowieso een van de meest bizarre tours in de Filipijnen!

Je begint in een openlucht gevangenis waar de gevangene al naar gelang hun status vrij door het ‘gevangenisdorp’ wandelen. Aan de kleur van hun t-shirt kan je zien hoeveel privileges ze hebben. Sommigen wonen er zelfs met hun hele gezin. Er is een souvenirshop met presentjes die intern worden gemaakt. En er wordt door de gevangenen gedanst als je binnenkomt. Vrij surrealistisch allemaal. En ik moet zeggen: ik vroeg me ook wel echt af of je hier nu moet willen zijn of niet.

Wat het nog bizarder maakt, is dat de volgende locatie een vlindertuin is. Lekker contrast!

Hier kan je schorpioenen knuffelen en komen mensen uit de naburige dorpen hun traditionele manier van leven laten zien. Zodat de toeristen niet massaal naar hun dorpen hoeven om daar de leef cultuur te verstoren.

Dan staat er nog een bezoekje aan Bakers Hill op het programma. Een soort Disneyland, zonder de attracties maar vol met standbeelden van bekende (sprookjes)figuren. En je bezoekt een krokodillen farm met mini dierentuin. Waar je ook krokodillenvlees kan eten..

Ik zei het al: het is een funky tour!

Aantal dagen: 1 wellicht, maar je kan ook overwegen Puerto Princesa alleen te gebruiken om het eiland weer te verlaten.

Goed om te weten: Mocht je om wat voor reden dan ook je visum willen verlengen, dan kan dat in Puerto Princesa! Hier zijn ook pinautomaten, net als in Coron stad.
In Sibaltan, Sabang (Underground River) en Port Barton kan je niet pinnen. In El Nido sinds enige tijd wel, alhoewel de ATM niet altijd werkt…

Benieuwd naar deze backpack route door de Filipijnen? Check ook even deze video:

En dan… is er nog meer toe te voegen aan je Palawan route?!

Dit zijn de plekken die ik op Palawan heb gezien. Maar er is nog een wereld van onontdekte parels op dit eiland!

Zoals Dumaran / Araceli – ten zuiden van Sibaltan aan de oostkant van het eiland. Hier schijn je prachtig te kunnen snorkelen, en kom je (bijna) geen andere toeristen tegen.

Of alles ten zuiden van Puerto Princesa. Als je ter plaatse wat rondvraagt zal je vanuit Puerto Princesa ook een motor tour naar het zuiden kunnen regelen en echt off the beaten track gaan. Palawans schoonheid beperkt zich natuurlijk niet alleen tot de kop van het eiland!

Zelf ben ik niet op deze plekken geweest, maar mocht jij er wel geweest zijn dan ben ik wel heel benieuwd naar je ervaringen! Ik hoor het graag hier beneden.

Veel plezier in ieder geval op Palawan. Het is echt een fantastisch eiland. Geniet!

→ Bekijk hier al onze Filipijnen artikelen

Over de auteur

Grietje Evenwel
Travel blogger

Op de toneelschool had ik geen geld. Wel reislust. En meer lef dan ik mezelf nu nog zou toeschrijven. Al liftend ging ik Europa door, met mijn beste vriend. We sliepen onder de sterrenhemel op het strand van Kroatië, naast bergmeren in de Alpen, middenin Athene en werden onverhoopt toch net niet aangevallen door een beer. Maar dat zijn de sterke verhalen voor in de kroeg. Hier op We Are Travellers zal ik vooral mijn tips met je delen! Sinds ik op de toneelschool begon met reizen, heb ik veel moois mogen zien. Vooral in Azië en Europa, en af en toe in Afrika. Schrijven is voor mij een hobby. De huur betaal ik met vloggen, presenteren en video's maken in het algemeen. Ik run mijn eigen Youtube reiskanaal 'TravelGretl' maar wat ook heel leuk is: devideomakers.nl. Een plek waar we iedereen die wil helpen bij het maken van betere (reis)video's.

Gerelateerde berichten

één antwoord

  1. Karin

    Ik wil ook met buhay isla op pad, maar ze reageren niet op mij e-mails! Hoe lang duurde dat bij jou? Telefonisch krijg ik ze ook niet te pakken!

    Beantwoorden
    • Isabelle

      Ik kreeg na enkele dagen bericht, ze hadden het druk en boden excuses aan.
      Het staat voor mij nu geboekt van Coron naar El Nido van 30-11 t/m 02-12-2018. Ze hebben mijn vragen goed beantworod en geadviseerd. Ik ga er van uit dat het dus gewoon goed komt. Wanneer ga je? Moet je nog of is het niet meer gelukt? Veel succes en plezier in ieder geval!

      Beantwoorden

Geef een reactie, deel jouw reistips!