Als je gaat backpacken is Hawaii niet meteen een eiland waaraan je meteen denkt, al is de kans wel groot dat het op je bucketlist staat. Rick bewijst dat Hawaii wel degelijk een backpackbestemming is en dat je hier echt niet alleen uber-deluxe kan rondreizen. Benieuwd hoe het is om te backpacken in Hawaii? Je leest hieronder alles over het inplannen van je reis!

Rick

Waarom is backpacken in Hawaii zo tof?

Naar Hawaii gaan is een droom van velen en dat was het ook voor mij. Het leek heel onbereikbaar door de dure vliegtickets, totdat ik via WeFlyCheap een hele goede deal tegen kwam. Voor 430 euro retour… dit kon ik niet laten liggen! Hawaii lijkt misschien in eerste instantie niet een backpack bestemming bij uitstek. Toch is het mogelijk om er met een beperkt budget te reizen. Het heerlijke klimaat, palmbomen stranden, ruige bergen, het surfen, mooie watervallen en de relaxte mensen maken het heel interessant.

Backpacken in Hawaii route budget tips

Tips voor een backpack route in Hawaii

Hoe onze route er door Hawaii uit zag? Helaas had ik maar 15 dagen voor Hawaii, hierdoor heb ik natuurlijk dingen moeten skippen. In totaal heb ik 3 eilanden bezocht: Oahu, Kauai en Maui. Honolulu op Oahu was het aankomst en vertrekpunt, hier ben ik twee keer twee dagen verbleven. Voor Kauai had ik vier dagen uitgetrokken en voor Maui vijf. Dit was te weinig voor ieder eiland, maar toch heb ik een goed beeld van de eilanden kunnen krijgen en genoeg toffe dingen kunnen zien. Door de korte tijd moet je toch wel veel plannen om het meeste uit je tijd te halen. Het is geen Azië waar je alles last minute kan regelen, daar moet je wel echt rekening mee houden. Hostels en tours zijn vaak volgeboekt en voor een huur auto betaal je de hoofdprijs op het laatste moment. Vervoer tussen de eilanden is per vliegtuig, er zijn geen veerdiensten beschikbaar. Ik heb tickets van te voren kunnen boeken voor ongeveer 70 euro.

Oahu, het eiland waar je aankomt als je gaat backpacken in Hawaii

Oahu is het drukste eiland van de archipel Hawaii en Honolulu de hoofdstad. Op het eerste gezicht lijkt Waikiki het een soort Benidorm met hoge hotels en veel winkels. Maar ik vond het verassend genoeg leuker dan verwacht. Er zijn veel restaurantjes, gratis activiteiten waaronder hula optredens en lessen en een mooi strand waar je surfboards kan huren. Echt authentiek Hawaiiaans is het misschien niet, maar geef het een kans en laat je niet afschrikken door de vele toeristen.

Aan de andere kant van Honolulu ligt Pearl Harbour, wat in de tweede wereldoorlog door de Japanners is gebombardeerd met als gevolg dat USA zich is gaan mengen in de oorlog. Een historisch belangrijke plaats dus en eigenlijk wel een must als je op Oahu bent. Als je je 24 uur van te voren aanmeld voor je bezoek aan de USS Arizona Memorial, ben je verzekerd van een gratis tour (1,50 dollar administratie kosten, dat dan weer wel) met een film en boottocht naar de memorial.

Voor 1 dag een auto huren en naar de North Shore gaan is een aanrader. Via de Pali Lookout waar je een prachtig uitzicht hebt over een vallei aan de noord kant van het eiland, naar Temple Valley waar een grote Japanse tempel en begraafplaats is. Vervolgens door naar Kualoa Regional Park om te picknicken aan het strand met groene bergen op de achtergrond. Naar de super bekende en heerlijke knoflook garnalen van Giovanni’s Shrimp Truck. En afsluiten op een van de vele mooie stranden waar veel gesurft word zoals Bonzai Pipeline.

Aan het einde van Waikiki ligt Diamond Head, een berg met krater waar je een hike naar boven kan maken voor een mooi uitzicht op Honolulu. Midden in Honolulu ligt Chinatown, de naam zegt het al. Leuk om doorheen te lopen en om op de markt te rond te neuzen en typische Chinese lekkernijen te zien liggen, verder niet heel bijzonder.

Vervoer binnen de Honolulu regio en vanaf het vliegveld is goed te doen per bus (The Bus), voor 5,50 dollar heb je al een dag kaart.

Kauai, het groenste eiland van Hawaii?

Kauai wordt ook wel the garden island genoemd en dat is niet zo gek. De natuur is prachtig groen met hoge bergen, diepe ravijnen, kleurrijke bloemen, blauwe zee en de ruige kust van Na Pali. Op dit eiland heb je in korte tijd wel echt een auto nodig. Bussen rijden om het uur en bereiken alleen de dorpen.

Ga zeker de Kalalau trail lopen naar de waterval. Het is een pittige hike van een volle dag, berg op en af, over riviertjes en langs modderige paden, maar het is meer dan de moeite waard. De indrukwekkende kustlijn en de jungle waar je doorheen loopt zijn prachtig. Je kan zwemmen onder de waterval, het is er ijskoud maar dat kan ook verfrissend zijn na zo’n lange hike.

Een andere leuke dag is een road trip naar de Waimea Canyon. De Grand Canyon van de Pacific is een enorme diepe kloof van rood gesteente met fel groene begroeiing. Langs de route ernaartoe zijn verschillende uitkijkpunten waar je even kan stoppen. Nog een stukje verder rijden is de Kalalau lookout, waar je een super mooi uitzicht hebt over een vallei langs de Na Pali kust. Op de terugweg kan je in het dorpje Waimea een heerlijk broodje Kalua pulled pork en worst eten bij Porky’s Cart. Of ga naar Ishihara Market voor verse poke van rauwe tonijn. Verderop kom je langs verschillende mooie strandjes waaronder Poi’pu beach. Mooi goudgeel zand met blauw water en palmbomen, ideaal.

Aan de noord kust bij het plaatsje Princeville heb je langs de rotsachtige kust Queens Bath, een natuurlijk zwembad met helder blauw water. Als de zee rustig is kan je erin zwemmen. Toen ik er was was de zee zo wild, dat het niet echt veilig was om te zwemmen helaas. Een stukje verder ligt Hanalei, een rustig dorpje aan het strand in een baai met weinig hotels en een paar leuke restaurantjes.

Ik heb zelf een helikopter tour gedaan over het eiland. Niet echt backpack budget vriendelijk voor 260 dollar, maar dit was het geld meer dan waard! Een van de mooiste en meest indrukwekkende uitzichten die ik ooit heb gezien. Je vliegt over de Waimea Canyon, ziet tientallen watervallen, plekken waar je te voet niet kan komen, de Na Pali Coast en de natste plaats op aarde.

Maui, ga walvissen spotten en geniet van de waanzinnig mooie natuur op Hawaii

Op Maui had ik een auto voor 3 dagen, omdat ik liever zelf op pad ga dan met een tour. De eerste paar dagen kan je goed met de bus doen, als je naar het strand wil bij Kihei en naar het stadje Lahaina lukt dat makkelijk. Een dag kaart kost je hier 4 dollar.

Road to Hana is een must do op dit eiland. Via een kronkelige weg naar het dorpje Hana langs allemaal verschillende bezienswaardigheden. Regenboog eucalyptus bomen, verschillende watervallen, bamboe bossen, zwart en rood strand, fruit stands en food trucks. Erg leuk om zelf te bepalen waar je wil stoppen en wat je wil zien.

Haleakala National Park is een indrukwekkende krater, een maan landschap van rood zwart gesteente met kegelvormige heuvels. Entree is wel 25 dollar per auto. Het schijnt prachtig te zijn met zonsopkomst, maar dat vond ik te vroeg opstaan. Toen ik later op de dag aankwam op de top bleek het een aantal dagen bewolkt te zijn en dat bleef nog even zo. Ik heb hier zelf dus jammer genoeg niks van kunnen zien.

In de winter maanden kan je op Maui heel goed walvissen spotten. Bultruggen komen vanuit Alaska deze kant op en je kan ze vanaf het strand zien springen en spuiten. Ik heb een boottocht van 2 uur gedaan vanuit Maalaea voor maar 20 dollar.

Backpacken in Hawaii tempel

Vette hostel om te slapen op Hawaii tijdens het backpacken

Er is weinig keuze qua hostels in Hawaii. Op Oahu had ik in Waikiki een hostel geboekt: Seaside Hawaiian Hostel. Een relaxed hostel met dorms en gratis basic ontbijt van toast met jam en pindakaas. Je kan havermout, eieren en muffins kopen tegen een kleine prijs. Het hostel zit dicht bij het strand en verschillende restaurants en supermarkten.

Ik verbleef op Kauai in een hostel direct aan de kust in Ka’pa, in een dorm met veranda aan zee: Kauai Beach House Hostel. Elke ochtend vroeg wakker worden van de kraaiende hanen met opkomende zon was geen straf. Hier zat geen ontbijt bij, maar er zijn genoeg supermarkten om wat eten in te slaan. Op dit eiland heb je eigenlijk wel een auto nodig. De bus is een optie als je veel tijd hebt, maar dat gold voor mij niet. In het hostel hangt een bord waar andere backpackers met een auto hun planning op kunnen zetten om nog andere te mensen zoeken die mee willen en kosten delen.

Ook op Maui verbleef ik in een hostel. Omdat het hostel dat ik eigenlijk wilde boeken vol was geboekt voor de eerste twee nachten, moest ik twee verschillende boeken. Eerst verbleef ik in Banana Bungalow Hostel in Wailuku. Daarna Aloha Surf Hostel in Paia. Het blijkt dat deze van dezelfde eigenaar is, maar het is een wereld van verschil in sfeer. Beide hostels hebben gratis pancake breakfast, een jacuzzi in de tuin en free tours. De tours worden door locals gegeven en er wordt wel fooi verwacht aan het einde van de dag. Banana Bungelow is een party hostel, elke dag wordt er veel gedronken en dat merk je goed, ook als je dat zelf niet wil. Aloha Surf is een stuk relaxter en meer een surf sfeertje. Ook het dorpje Paia is leuker dan Wailuku, dat is minder sfeervol en voelt als een buitenwijk.

In elk hostel is wel een keuken aanwezig om zelf te koken, maar vaak is snel en simpel eten buiten de deur goedkoper dan zelf een maaltijd maken.

Backpacken Hawaii auto huren

Hoeveel kost het om in Hawaii te backpacken?

Het is lastig te zeggen hoeveel ik precies per dag heb uitgegeven. Omdat ik beperkt de tijd heb gehad, heb ik duurdere keuzes moeten maken om zoveel mogelijk uit mijn reis te halen.

Eten moet lukken voor ongeveer 30/40 dollar per dag, dit is dan voor een simpel ontbijt, kleine lunch/diner, wat snacks en een lunch/diner bij een foodtruck, supermarkt, fast food of klein lokaal restaurantje.

Het duurste is de reis naar Hawaii toe. Ik heb heel veel geluk gehad met dit goedkope ticket, anders zouden de kosten er totaal anders uitzien. De vluchten tussen de eilanden kostte me ongeveer 70 euro per vlucht, hier komt je bagage nog bij. Handig is om alleen met handbagage te reizen.

Het reizen per bus is goedkoop, maar kost wel veel tijd. Alles buiten Honolulu is bijna niet te doen binnen een kort tijdbestek. Mocht je een auto willen huren, dan is veruit de goedkoopste drive-usa.de. Dit is goedkoper dan bij de verhuurder bedrijven zelf.

Backpacken in Hawaii zee

Ontmoet je gemakkelijk andere backpackers in Hawaii?

In de hostels is er altijd wel iemand in voor een praatje. Veel andere backpackers zijn alleen en zullen wel met je willen eten of iets anders ondernemen. Al het personeel in de hostels waren heel vriendelijk en behulpzaam.

Is backpacken in Hawaii veilig?

Hawaii is ontzettend veilig. Vooral op Kauai en Maui is de sfeer heel ongedwongen en maken mensen een praatje met je op straat als ze je zien zoeken. Oahu is erg druk, maar hier ik heb ik op geen moment onveilig gevoeld. Natuurlijk moet je altijd uitkijken en op je spullen letten, maar dat is denk ik logisch nadenken.

Waar keek je naar uit & waar zag je tegenop toen je in Hawaii ging backpacken?

Natuurlijk denk je bij Hawaii aan strand, surfen, zon, palmbomen en tropische bloemen. Dit alles is het ook echt. De clichés zijn waar, misschien nog wel beter. Het ruige landschap en ongerepte stukken zijn adembenemend. 
Hawaii heeft iets eigens, maar het is ook wel echt Amerika met al het fastfood, grote auto’s en dergelijke. Ik kan het wel waarderen.

Backpacken in Hawaii kon ik niet veel onder vinden op internet. Ik was wel benieuwd hoe de sfeer zou zijn, maar dat viel allemaal mee. Er komen toch een bepaald soort mensen in hostels die wat meer open staan.

Wat moeten andere backpackers zeker meenemen?

Ik neem altijd een reisgids mee op vakantie omdat ik het fijn vind om in een boek iets op te zoeken. Je kan natuurlijk ook alle informatie van internet halen. Het downloaden van offline kaarten in bijvoorbeeld Google Maps of Maps.me is ideaal, dan heb je altijd een kaartje bij de hand of navigatie systeem in je auto. Een slotje voor de lockers in je dorm zodat je belangrijke spullen veilig liggen. Een wereldstekker voor US stopcontacten, wel zo makkelijk om je telefoon op te laden. En verder moet je vooral niet te veel meenemen. In ieder hostel kan je wel wassen en drogen.

Kunnen we jouw reizen nog ergens volgen?

Ik heb nog geen concrete plannen voor een volgende reis, al heb ik wel veel landen en plekken die ik graag zou willen zien. Onder andere Peru, India, Oeganda en Belize. Op mijn Instagram @rick_vermeer post ik af en toe foto’s van mijn reizen.

→ Bekijk hier al onze artikelen over Hawaii

Over de auteur

Redactie We Are Travellers

De redactie van We Are Travellers deelt dagelijks nieuwe reistips over mooie bestemmingen of handige travel gadgets. Volg ons op social media of schrijf je in op de nieuwsbrief en blijf altijd op de hoogte van dit online travel magazine!

3 reacties

  1. Jacqueline

    25 jaar geleden met een tentje over o.a. Big island getrokken. Je kunt op de stranden en in parken kamperen, maar je moet hiervoor wel een permit bij de island authorities aanvragen

    Beantwoorden

Laat een antwoord achter

Je e-mail adres wordt niet gepubliceerd.