Vlakbij de stad Vancouver ligt het gelijknamige eiland Vancouver Island. Een outdoorparadijs waar je prachtige natuur vindt, maar ook toffe steden zoals Victoria en leuke surfplaatsjes zoals Tofino en Uecluet. Benieuwd hoe je een ultieme rondreis over Vancouver Island maakt? Hieronder vind je een overdosis tips voor een mooie route waar je zo kort over kan doen als een klein weekje of zo lang als een maand (afhankelijk van welke plekken je allemaal gaat bezoeken natuurlijk)!

Ultieme route voor een rondreis over Vancouver Island

Victoria Vancouver island Victoria vancouver island chinatown

Victoria whale watching tour orca

1. Victoria

De eerste plek van onze rondreis over Vancouver Island is Victoria. Je vindt deze stad in het zuid-oosten van Vancouver Island en vanuit de stad Vancouver (waar je waarschijnlijk op bent gevlogen en je huurauto hebt opgehaald) kun je hier gemakkelijk naartoe varen met de ferry. Deze stad, waar een typische Britse koloniale sfeer hangt, is eigenlijk de grootste en meest bruisende stad van het gigantische Canadese eiland. Wat vooral tof is om te doen in Victoria, is om een boottocht te maken en op zoek te gaan naar walvissen en orka’s. Verder is het British Columbia Parliament een gebouw dat je wilt hebben gezien, en een visje eten bij Red Fish Blue Fish wil je ook hebben gedaan in Victoria! Het kleurrijke Fisherman’s Wharf vonden wij ook heel leuk om te zien, net als de Fan Tan Alley en de totempalen bij Thunder Bird Park.

→ Lees hier onze complete blog over Victoria op Vancouver Island
→ Hotel-tip: Best Western Plus Carlton Plaza Hotel

Vancouver Island Rondreis Niagara Falls

Rondreis Vancouver Island Hike Trestle Bridge Hiking Trail Goldstream Provincial ParkVancouver Island Rondreis Goldstream Provincial Park

2. Goldstream Provincial Park

In Goldstream Provincial Park (dat je redelijk dichtbij Victoria vindt) kun je super toffe hikes doen. Waaronder de Trestle Bridge Hiking Trail en Niagara Falls Hiking Trail. Deze twee kun je ook perfect combineren doordat ze in elkaars verlengde liggen. Start als eerst met de Niagara Falls Hiking Trail als je je auto hebt geparkeerd. Via een vlak pad loop je vanaf de parkeerplaats het park in en door vervolgens door een tunnel te lopen (yep, het ziet er raar uit en alsof het niet hoort, maar je moet dat tunneltje toch echt in, want door dit tunneltje te pakken kun je namelijk de snelweg onderdoor lopen) kom je als je rechtdoor loopt bij een 47 meter hoge waterval uit. Onwijs tof om te zien en vanaf hier kun je ook meteen omhoog wandelen en richting de Trestle Bridge gaan. Dit is wel een iets pittiger stuk van de hike maar als je eenmaal boven bent dan beland je bij een imponerende brug. Deze was tot 2015 in gebruik, maar nu kun je in principe over de brug wandelen. Wij vonden het wel een beetje spannend en eng, besef je ook even dat je op 170 meter hoogte zit en sommige stukken niet heel stabiel meer lijken te zijn, dus wij zijn niet helemaal naar de overkant gewandeld maar ook als je dit niet doet is het onwijs vet om te zien.

→ Lunch-tip: Neem een lunch pakketje mee als je de Trestle Bridge Hiking Trail gaat doen en picknick op de top

Rondreis Vancouver Island waterval Rondreis Vancouver Island MacMillan Provincial Park

3. Nanaimo

Onze volgende stop is Nanaimo. Het is een korte stop, want we zijn eigenlijk onderweg naar Qualicum Bay & Parksville. Toch is het een leuke plek om even een break te nemen en eigenlijk is het zelfs nog beter als je er een dagje blijft. Rondom Nanaimo vind je namelijk ook spectaculaire natuurgebieden. Mooie plekken zijn bijvoorbeeld Neck Point Park met indrukwekkende kliffen en leuke wandelroutes, Pipers Lagoon Park waar je een bijzondere lagune vindt en Newcastle Island Marine Provincial Park. Het stadje zelf lijkt verder erg modern, maar het is schijnbaar een van de oudste steden van British Columbia. In het centrum van Nanaimo zijn wij gezellig gaan lunchen bij Mon Petit Choux waar ze super lekker broodjes verkopen. Het straatje waar deze spot zit, is trouwens sowieso wel leuk om even doorheen te lopen, je vindt er namelijk allerlei winkeltjes en restaurantjes. Stap daarna even naar binnen bij The Bastion, een soort mini museum dat al werd gebouwd in 1853. Vanaf The Bastion kun je vervolgens nog een stukje langs de haven lopen, wat ook een mooi stukje van Nanaimo is. Oh en mocht je nog meer over deze stad op Vancouver Island willen weten, dan kun je ook nog naar The Nanaimo Museum.

→ Lunch-tip: Mon Petit Choux (20 Commercial St, Nanaimo)

Coombs Vancouver Island

Vancouver Island Coombs

4. Qualicum Bay, Parksville & Coombs

De volgende plek van onze Vancouver Island rondreis is Qualicum Bay en Parksville. Beide zijn twee super rustige stadjes en een ideale uitvalsbasis als je wat kleine uitstapjes wilt maken in de omgeving. Een van de hoogtepunten in de omgeving is bijvoorbeeld Little Qualicum Falls Provincial Park waar je een toffe korte hike kunt maken en waanzinnige watervallen kunt zien. Liever nog wat uitdagenders doen? Dan kun je ook hiken bij Mount Horne!

Ook gingen wij hier naar een gezellige markt in Parksville, de Summer by the Sea Street Market, die in de zomer elke dinsdag is. Je kan dan bij food trucks eten of bij kraampjes winkelen, maar er is ook een tof restaurantje in Craig Street (de straat waar de markt is). Dit tentje heet Realm Food Co. en daar kan je super healthy gerechten en bowls scoren. Een wandeling over het strand van Qualicum Beach is trouwens ook leuk en geniet ook zeker van de spectaculaire zonsondergang als je hier bent, vanaf het terras van ons hotel (Qualicum Beach Inn Hotel) kon dat super goed.

Vanuit Qualicum Beach hebben wij ook Coombs bezocht, hier vind je een bizarre winkel / restaurant waarbij geiten op het dak lopen. Gewoon wel grappig om even te zien en je kunt hier veel vers fruit en verse groentes kopen (de kersen waren super lekker toen wij er in de zomer waren). Deze plek heet: Old Country Market, maar kun je ook vinden door te zoeken naar Goats on Roof (ze zitten aan de Alberni Hwy rond nummer 2326).

→ Hotel-tip: Qualicum Beach Inn
→ Lunchen of uit eten: Realm Food Co (180 Craig St #2, Parksville)

Vancouver Island Rondreis Hole in the Wall-2 Hole in the Wall Vancouver Island Rondreis_

5. Port Alberni

De vierde plek waar we volop hebben genoten op Vancouver Island is Port Alberni, waar dichtbij je Cathedral Grove vindt (ook wel MacMillan Provincial Park genoemd). Hier vind je reusachtige bomen die ook wel Douglas Fir worden genoemd. Dit bos is honderden jaren oud en het is super bijzonder om even doorheen te lopen. Verwacht trouwens geen pittige hike, het pad is vlak en gemakkelijk te bewandelen en maar zo’n 2 kilometer lang. Tijdens de wandeling kom je trouwens ook langs Cameron Lake, wat ook een tof meer is en voor een mooi uitzicht zorgt. Parkeren doe je gewoon langs de weg.

Een andere spot die je in de buurt van Port Alberni vindt, is de ‘Hole in The Wall’. Om hier te kopen parkeer je je auto bij Coombs Country Candy en vervolgens steek je de weg over om een paadje naar beneden in te duiken. Binnen 10 a 15 minuten wandelen sta je vervolgens bij het leuke watervalletje dat Hole in The Wall wordt genoemd. Blijf even chillen, geniet van het uitzicht en wandel daarna terug om vervolgens een ijsje (of wat anders lekkers) te scoren bij het over de top Coombs Country Candy! Oh en mocht je de weg naar Hole in The Wall niet snappen, je kan altijd even bij Coombs Country Candy (wat dus een soort giga snoepwinkel is) vragen waar je de weg nou precies vindt. Ze leggen het je met liefde uit!

→ Hotel-tip: Qualicum Beach Inn (toen wij naar Port Alberni gingen, bleven we in Qualicum slapen)

Rondreis Vancouver Island cathedral grove Rondreis Vancouver Island cathedral grove-3

6. Tofino & Ucluelet

Last but not least: Aan de westkust van Vancouver vind je Tofino en Ucluelet. Twee surplaatsjes waar je geweldig goed kunt surfen, maar waar ook een hele relaxte vibe hangt waardoor het ook zonder surflessen leuk is om te bezoeken. Zomers zijn hier ook leuke feestjes te vinden en doordat er zoveel reizigers zijn, is het er simpelweg gezellig en leuk om te verblijven. Je kan er naast surfen namelijk ook toffe wandelingen maken. Doe bijvoorbeeld de Rainforest Trail, Wild Pacific Trail of Lone Cone Trail.

→ Lees hier onze complete blog over Tofino & Uecluet
→ Hotel-tip Tofino: Ocean Village Resort
→ Hotel-tip Ucluelet: West Coast Motel

Vancvouer Island route tips

Zo plan je je rondreis op Vancouver Island

Benieuwd waar je nou allemaal aan moet denken als je een Vancouver Island rondreis aan het plannen bent? Hieronder vind je nog wat handige dingen om rekening mee te houden:

Vliegen naar Vancouver: Toen wij naar Vancouver Island op reis gingen, vlogen we vanuit Nederland als eerst naar Vancouver. Je kunt via Air Transat heel betaalbare vliegtickets naar Canada vinden en ze vliegen meerdere keren per week tussen Amsterdam en Vancouver.

Boek voor je rondreis over Vancouver Island een huurauto: Nadat wij aankwamen op het vliegveld van Vancouver, hebben we onze huurauto opgehaald. Deze hebben we vooraf geboekt via Sunny Cars, omdat je via daar een all-in huursom betaalt en niet ter plekke ineens voor extra kosten komt te staan. Ook was het fijn dat we een express pick up konden boeken bij Sunny Cars, want na die lange vlucht van ongeveer 9 uur hadden we geen zin om nog lang in de rij te moeten staan of te wachten op administratieve rompslomp. Nadat we de huurauto op hadden gehaald, hadden we namelijk nog een aardig flinke planning voor de boeg.

Ferry van Vancouver naar Vancouver Island: Vanaf Vancouver Airport zijn we direct naar de ferry gereden van BC Ferries. De tickets hiervoor hadden we vooraf al online geboekt, maar je kan er op zich ook op de bonnefooi naartoe rijden als je niet zeker weet wanneer je vliegtuig land en hoe lang je daarna nog nodig hebt voor koffers en andere zaken. Om je een idee te geven van onze planning: Onze vlucht landde om 13:30 op Vancouver en om 16:00 hebben we de ferry genomen. Zo hadden we genoeg tijd om op onze koffers te wachten, de auto op te halen en naar de terminal te rijden. De ferry duurt vervolgens zo’n 1,5 uur en je betaalt er zo’n 80 euro voor. Je vaart dan van Tawassen naar Swartz Bay.

Liever een complete rondreis boeken naar Vancouver Island: Geen zin om alles zelf te regelen? Je vindt bij reisorganisatie Tenzing Travel een mooie georganiseerde rondreis over Vancouver Island en zij regelen dan vrijwel alles voor je.

(Hotel-tip) Victoria: Nadat we aanmeerde bij Swartz Bay moesten we nog een half uurtje rijden tot we in Victoria aankwamen (daar sliepen we in het Best Western Plus Carlton Plaza Hotel) en dat was eigenlijk het echte begin van onze rondreis over Vancouver Island. Wij hebben de rondreis zo ingepland dat we konden starten bij Victoria en dat we de ferry weer terug namen vanaf Nanaimo naar Vancouver. Zo kun je een mooie route afleggen op Vancouver Island zonder al te veel terug te hoeven rijden.

Weer op Vancouver Island: De beste tijd om naar Vancouver Island te gaan is tussen juni en september. Dat zijn de warmste maanden (rond de 19 en 22 graden). Maakte warmte je niet zoveel uit? Dan kun je eventueel ook nog uitwijken naar mei of oktober, dan is het vaak rond de 15 graden. Hou er wel rekening mee dat het over het algemeen minder hard regent in april en mei.

→ Bekijk hier al onze artikelen over Canada

Laat een antwoord achter

Je e-mail adres wordt niet gepubliceerd.