Ga je op vakantie naar Aruba, dan vertrek je naar een van de populairste vakantiebestemmingen in de Caribbean. Het eiland is bijna even groot als ons eigen Texel, maar honderd keer exotischer en tropischer. Hier ga je heen voor warme dagen, een felblauwe zee en paradijselijke strandjes. Al is er echt veel meer te doen dan zonnebaden! Wat dacht je van quad rijden? snorkelen? hiken? En dan hebben we het nog niet eens over de overdaad aan leuke eettentjes gehad! Lees gauw verder want hieronder ontdek je alles over de tofste bezienswaardigheden op Aruba en we geven je een paar tips zodat je precies weet wat je niet wilt missen tijdens je vakantie!

Check deze 12 bezienswaardigheden & tips en haal alles uit je Aruba vakantie

Bezienswaardigheden Aruba vakantie tips alto vista kapel

1. Verwonder je over de honderden cactussen op Aruba

Het is misschien niet een hele voor de hand liggende bezienswaardigheid en ook meer iets dat je overal tegenkomt, maar als je op vakantie gaat naar Aruba zul je merken dat het hele eiland bezaait is met de allermooiste cactussen. De ene meters hoog en de ander klein maar nog steeds zo tof om te zien. Al die groene cactussen in combinatie met de grote rotspartijen en rode grond zorgt echt voor fantastisch uitzichten. Plekken waar je echt even wilt stoppen om al die cactussen in je op te nemen is bij:

  • Alto Vista Kapel, de weg er naartoe staat al super vol met cactussen en bij de kerk zijn er ook veel
  • Arikok National Park
  • Vlakbij Baby Beach vind je veel cactussen bij de Seroe Colorado Community Church
  • Casibari Rockformations

Bezienswaardigheden Aruba vakantie tips San Nicolaas Bezienswaardigheden Aruba vakantie tips San Nicolaas schildpadden

2. Op zoek naar de tofste streetart in San Nicolas

Zodra je het plaatsje San Nicolas inrijdt, verwacht je eigenlijk niet veel boeiends te vinden. Totdat het je ineens begint op te vallen dat sommige muren wel heel tof versierd zijn. Van origine is San Nicolas een echte arbeidersstad, dit vanwege de olieraffinaderij die er te vinden is. Deze raffinaderij is sinds 2012 gesloten, maar om deze tweede stad van Aruba toch wat leven in te blazen zijn kunstenaars hier op allerlei plekken aan de slag gegaan tijdens een art fair een paar jaar terug. De stad heeft sindsdien dankzij deze kunstenaars en verschillende kunstorganisatie een make-over gehad waardoor het nu een soort openlucht museum is. Op de meest ondenkbare plekken vind je ineens hele toffe pieces. Van een 3d-kunstwerk van een groene hagedis, tot gigantische flamingo’s in neon kleuren, reusachtige papegaaien of indrukwekkende schildpadden. De make-over van San Nicolas is tot op de dag vandaag eigenlijk nog bezig, want elk jaar verschijnen nog meer toffe murals waardoor Sunrise City (zo wordt San Nicolas ook wel genoemd) steeds gezelliger wordt. Neem dus zeker je camera mee als je hier op ontdekkingstocht gaat en verdwaal tussen de straatjes, je komt vanzelf hele toffe streetart tegen. Lees hier alles over San Nicolas en bekijk meer foto’s

Wat praktische tips: Wij hadden onze auto bij het politiebureau geparkeerd, vanaf daar kun je gemakkelijk naar verschillende muurschilderingen lopen en we hebben een pauze gehouden bij het cafeetje bij Community Museum San Nicolas. Dit cafeetje heet Mundi Health Cafe en vooral de wraps waren echt een dikke aanrader! We wilden eigenlijk ook nog even naar Charlie’s Bar toen we in San Nicolaas waren, maar die was overdag gesloten toen wij er waren.

tips aruba snorkeltrip snorkelen

3. Ga mee met een snorkeltrip

De onderwaterwereld van Aruba is ook een must! En als je niet van snorkelen houdt, dan is het ook onwijs lekker om een middagje of ochtend op een boot te dobberen. Wij zijn meegegaan met een snorkeltrip van Jolly Pirate’s, je krijgt dan drankjes op de boot, er is een lunch inbegrepen en als je een plekje op het midden van de boot kan veroveren kun je er ook ideaal op zonnen. Tijdens onze tour zijn we op drie verschillende plekken gestopt om te snorkelen. De snorkelspot die het meeste indruk op mij maakte? De spot waar we boven een gigantisch scheepswrak konden zwemmen dat zo’n 300 meter lang was! Freaky maar heel tof om te zien en ik moest dankzij dat gigantische wrak meteen aan de Titanic denken, je ziet al helemaal voor je hoe Leo & Kate ooit op zo’n schip hebben gezeten met z’n tweeën. Oh en nog een highlight van deze hele tour: de trapeze! Bij een van de snorkelspots kon je met een trapeze van de boot af springen! Dat klinkt misschien een beetje suf, maar geloof ons, dit wil je meemaken! Wij vonden het zo tof, dat we meerdere keren zijn gegaan en het erge is dat ik er ook geen een foto van gemaakt. Gewoon gaan beleven dus! Ohja en als je klaar bent met je snorkeltrip en je komt weer op Palm Beach aan, dan moet je echt even langs Eduardo’s gaan voor een gezonde smoothie!

Bezienswaardigheden Aruba vakantie tips Eagle Beach

4. Boompjes kijken op Eagle Beach

Ze worden nog wel eens verward met de Divi Divi boom die ook volop op Aruba groeit, maar de twee fotogenieke boompjes op Eagle Beach zijn volgens onze gids toch echt Fofoti Trees. Op het uitgestrekte strand van Eagle Beach zijn er twee paar van te vinden, zomaar ineeens, midden op dat uitgestrekte zandstrand. Hun takken trots richting de zee wijzend. Het is een bizarre plek voor een boom om te groeien, maar wat zijn ze mooi en het kleur groen steekt onwijs goed af bij de turquoise zee en het fel witte zand waar Eagle Beach ook zo om bekend staat. Volgens genoeg mensen is dit zelfs een van de mooiste stranden van de Caribbean! Parkeer dus even je auto als je langs het eindeloze strand toeft, maak wat foto’s en plan vervolgens een paar uurtjes zon, zee en strand in.

Aruba pelikanen vogels tips

5. Droom weg op de perfecte strandjes van Renaissance Island

De allermooiste stranden van Aruba vonden wij tijdens onze vakantie eigenlijk op Renaissance Island. Het is er heerlijk rustig, het water is intens mooi blauw en overal staan ligbedjes, hangmatten, palmbomen en parasols waarbij je kunt chillen. Omdat wij een paar dagen in het hotel sliepen waar dit eiland bij hoort, hebben we hier ‘s ochtends vroeg een ontbijtje gegeten en meerdere keren volop gechilld. Een dikke aanrader dus, al zijn er wel twee dingen waar je even aan moet denken:

Wij konden hier tijdens onze vakantie gemakkelijk naartoe omdat we ook in het Renaissance Hotel sliepen, je kan dan met je hotelkamer-pasje de boot nemen in de haven, vlakbij Lucy’s. Je vaart dan in ongeveer 10 minuten naar het prive eiland toe. Het is wel mogelijk om ook naar Renaissance Island te gaan als je geen hotelgast bent, maar het schijnt redelijk duur te zijn (we hoorden dat prijzen tussen de 100 en 125 dollar liggen!) en het is alleen mogelijk als het eiland niet te druk is. Je kan zo’n ticket kopen bij de receptie van het hotel.

De meeste bezoekers gaan naar Renaissance Island voor de Flamingo’s, iets wat in de praktijk toch minder leuk is dan de foto’s op social media je doen geloven. De vleugels van de fotogenieke beesten zijn namelijk afgeknipt waardoor ze niet weg kunnen vliegen en er staan constant tientallen mensen met selfie sticks, dikke camera’s en mobieltjes bij. Nogal zielig vond ik en iets waar je wat mij betreft beter niet aan mee kunt doen.

Bezienswaardigheden Aruba vakantie tips Oranjestad

Bezienswaardigheden Aruba vakantie tips Lucy's

6. Flaneer door Oranjestad en eet bij Lucy’s of LG Smith’s Steak & Chop House

Oranjestad is misschien niet zo gezellig en groot als Willemstad op Curacao, maar een kwartiertje flaneren en shoppen moet je niet overslaan. Je vindt er souvenir winkeltjes langs het water en een gigantische Zara waar de prijzen net wat lager liggen dan thuis. Het baby roze Royal Plaza Mall verdient ook een bezoek. Er zijn wat winkeltjes te vinden, de bar Mojito’s maar ga er ook even heen om te genieten van de architectuur! De Royal Plaza Mall is namelijk een van de tofste én meest roze gebouwen van het hele eiland! Andere aanraders in Oranjestad zijn Lucy’s, dit zit direct aan het water. Vanaf het terras kun je overdag bootjes of cruise schepen kijken en ‘s avonds hangt er echt een bar sfeer waardoor het ideaal is om drankjes te doen. Wie een bizarre cocktail wilt proeven gaat bij Lucy’s voor de Shark Attack. Zin in een flinke hap? Dan ga je dineren bij LG Smith’s Steak & Chop House dat naast het Renaissance Hotel zit. Hier kun je de allerbeste steaks van het eiland bestellen en hebben ze fantastische desserts.

Bezienswaardigheden Aruba vakantie tips vlindertuin

7. Doe een wens in de vlindertuin

Toen wij over de “vlindertuin” hoorden hadden we niet meteen zoiets van “Bij die bezienswaardigheid moeten we écht zijn geweest!”. Maar als je er dan eenmaal rondloopt, bevind je je toch echt op een heel mooi stukje Aruba. Waar je ook kijkt, overal om je heen vliegen de meest kleurrijke vlinders. De een heeft kobalt blauwe vleugels, de ander is kurkuma oranje of net zo turquoise als de zee en de volgende die voorbij fladdert is zo wit als sneeuw. Bovendien mag je een wens doen zodra er eentje op je komt zitten! Je vindt de De Butterfly Farm in het populaire Palm Beach, tegenover het Aruba Divi Phoenix resort. Oh en ook fijn, als je een kaartje koopt dan kun je je hele Aruba vakantie lang gewoon terugkomen!

Bezienswaardigheden Aruba vakantie tips Craft

8. Ontbijt bij Craft, brunch bij Hachada, lunch bij Zeerovers en dineer bij Barefoot

We noemden net al Lucy’s en LG Smith’s Steak & Chop House als must qua eten, maar er zijn meer leuke restaurantjes waar je wilt zijn geweest. Ga bijvoorbeeld een keer ontbijten bij Craft. Niet alleen de Acaï Bowl en Matcha Bowl is super lekker en gezond, ook de koffies zijn hier geweldig goed. Hier vind je misschien wel de beste cappuccino’s van het eiland!

Wil je juist op een plekje ontbijten of brunchen waar vooral locals komen? Dan moet je naar Huchada! Bestel een empanada, Arubaanse kroket en als toetje kies de tompoes!

Qua lunch is Zeerovers een dikke aanrader. Hier krijg je plastic manden gevuld met verse vis die je vooraan in het restaurant bij een huisje kunt bestellen. Vergeet een portie friet en gebakken banaan niet en je weet zeker dat je hier een fantastische en lokale lunch zult hebben. Heb je je bestelling gedaan? Dan kies je een plekje uit bij een van de picknicktafels vanwaar je uitzicht hebt op de oceaan. Drankjes bestellen doe je zelf aan de bar en niet bij de bediening. Zodra jouw eten klaar is herkent de ober het nummer van jouw bestelling en die komt al het lekkers vanzelf brengen.

Zin om een keer gezellig te dineren op het strand? Als het niet zo hard waait is Barefoot de plek om naartoe te gaan! Hier zijn namelijk allerlei tafeltjes uitgestald op het strand en doe je aan fine dining in flip flops. Een beter eilandgevoel konden wij ons niet wensen. Ze hebben hier hele goeie cocktails, fijne wijnen, heerlijke hoofdgerechten en goddelijke toetjes.

bezienswaardigheden Aruba Casibari_

9. Voor het mooiste uitzicht over het eiland ga je naar de Casibari Rockformations

Voor het mooiste uitzicht over Aruba moet je tijdens je vakantie niet naar Hooiberg uitwijken, maar juist naar de Casibari Rockformations gaan en daar een wandeling maken. Vanaf de grootste rots heb je een fantastisch uitzicht over het eiland, de honderden cactussen, kun je heel goed Hooiberg zien, tientallen kleurrijke huisjes spotten en met een beetje geluk zie je ook nog eens de fel blauwe zee vanwaar je staat.

Bezienswaardigheden aruba tips arikok national park_ Bezienswaardigheden aruba tips arikok national park grot

10. Arikok National Park

Het Arikok National Park beslaat bijna 20% van het hele eiland. Deze bezienswaardigheid mag je dus niet missen als je op Aruba bent. De natuur domineert op dit stuk. Het is een ruig landschap waar je met een gewone huurauto maar moeilijk doorheen kunt crossen. Een 4WD of Jeep is dus geen overbodige luxe. Ga dus niet zomaar met je gewone autootje op pad, maar ga mee met een tour, huur een stevige auto of ga met een Quad op avontuur. Eenmaal in het Arikok National Park wil je op verschillende plekken zijn geweest. Dos Playa is bijvoorbeeld een heel mooi stuk strand. Bij Quadirikiri Cave en de Fontein Cave kun je een stukje lopen in donkere grotten. Verder moet je sowieso constant je ogen open houden in Arikok. Je komt zoveel toffe viewpoints tegen en het landschap vol cactussen is hier waanzinnig mooi.

bezienswaardigheden Aruba California Lighthouse

Bezienswaardigheden Aruba vakantie tips Bridge Arikok National Park

bezienswaardigheden Aruba ezels

tips aruba new natural pool_

11. De ruige noordkust van Aruba

Je gaat niet per se naar de ruige noordkust van Aruba om te zwemmen. Hier ga je op avontuur. Rij vanaf de Alto Vista Kapel naar zee. Via flinke dirt roads en zanderige weggetjes volg je een ruig pad. (Yep, ook hier is een goede auto of quad een must, net zoals bij tip 10). Ga op zoek naar de kleine Natural Bridge. De grote Natural Bridge is helaas ingestort, maar gelukkig kun je bij de Baby Bridge nog wel volop foto’s maken (check de foto hierboven). Rij een stuk verder en beklim daarna de oude ruïne (Bushiribana Ruins) en ga vervolgens aan de kust op zoek naar de geheime pool waarin je kan zwemmen (de New Small Natural Pool). Een spannend ritje, maar wel een die je naar hele gave stukken van Aruba meeneemt!

In het noord-oosten kun je ook nog een heel tof deel van de noordkust van Aruba bezoeken. Vanaf San Nicolas en Baby Beach rijd je namelijk zo door naar Boca Grandi. Een van de beste stranden op Aruba om te kitesurfen. Toch kom je hier niet alleen kitesurfers tegen, maar kun je ook ezels en geiten spotten op de weg.

Op het meest noordelijke puntje vind je uiteindelijk ook nog een highlight, hier staat namelijk de spierwitte California Lighthouse. Hier kun je het beste heenrijden vanaf Palm Beach en Arashi Beach.

bezienswaardigheden Aruba Paradera Park tips _

Bezienswaardigheden aruba tips Paradera park kokosnoot

12. Slaap op Aruba bij Paradera Park

Wij hebben tijdens onze vakantie op Aruba op twee verschillende plekken geslapen. Als je per se naar het Renaissance Island wilt, dan is het slim om twee nachten in het Renaissance Hotel te slapen. Dit is wel flink prijzig, dus hou daar rekening mee als je met een beperkt budget naar Aruba gaat. De tweede plek waar wij geslapen hebben, is Paradera Park. Een knus hotel met een weelderige tuin (neem wel flink veel DEET mee, want toen wij er zaten waren er echt onwijs veel muggen) en waar je verschillende gezellige en betaalbare kamers vindt. Alle appartementjes hier hebben ook een eigen keuken, waardoor je eventueel ook kan koken hier. Ontbijt kun je erbij boeken en wordt dan elke ochtend bij je terrasje afgeleverd. Wat ook tof is aan Paradera Park is dat het gerund wordt door een enthousiast Nederlands stel, Henk & Debby. Zij geven je ook maar wat graag tips voor Aruba, delen een kokosnoot uit als ze die over hebben en laten je in de tuin allerlei dieren ontdekken!

→ Bekijk hier al onze Aruba artikelen

één antwoord

  1. Tamara

    Zo tof om te lezen dat jij de exploitatie van de flamingos ook niks vind en zo genoten hebt van Casibari Rocks (also one of my favourite places of the island) en de natuur waar Aruba in mijn ogen ook bekend moet staan. Geweldig om al je artikelen te lezen! Woorden van een geëmigreerde Nederlander naar Aruba.

    Beantwoorden

Geef een reactie, deel jouw reistips!