Het Spaanse Ibiza is de bakermat van de retraites. Na een week yogalessen, meditatiemomenten en alkaliserende maaltjes keer je herboren terug naar Nederland. Geen zin om je portemonnee te trekken voor deze doorgaans prijzige vind-jezelf-opnieuw-uit-vakanties? Dan kun je ook gewoon het vasteland van Spanje opzoeken, waar het een stuk betaalbaarder is en yogalessen worden ingeruild voor wandelingen door de natuur. De ideale plek? Dat is Castellón.

Dit moet je weten over de provincie Castellon in Spanje

De provincie Castellón (Castelló in het Catalaans) maakt samen met Alicante en Valencia deel uit van de regio Valencia. Castellón heeft een eigen vliegveld, maar is vanuit Nederland het makkelijkst te bereiken door op Valencia te vliegen. Vanaf daar is het – afhankelijk van je bestemming – nog een klein anderhalf uur rijden. Doordat de meeste reizigers vanaf Valencia zuidwaarts naar de Costa Blanca reizen, is het in Castellón een stuk minder toeristisch. Dat maakt het de ideale locatie voor een weekje rust. Een van de activiteiten die Castellón op het lijf is geschreven, is wandelen. De provincie is na Huesca de bergrijkste provincie van Spanje, waardoor het zich goed leent om de wandelschoenen uit het stof te trekken. Wij lichten drie wandeltochten voor je uit.

Een must als je in Castellon bent: wandelen en dan het liefst met gids!

Tip: Je kunt natuurlijk prima op eigen gelegenheid wandelroutes afleggen, maar je kunt ook op pad gaan met een lokale gids. Zij kunnen je vaak veel vertellen over de omgeving, de flora en fauna en de geschiedenis van het gebied. Dat maakt je wandeltocht nog nét even leuker. Wij hebben onderstaande wandeltochten gedaan met het lokale, kleinschalige bedrijfje Itinerantur. Je kunt bij Itirerantur naast geplande wandeltochten ook wandelroutes afnemen.

3 wandeltochten in Castellon die je niet wilt missen

Tinenca

Castellon-Spanje-Tinenca-de-Benifassa-4

Wandeltocht 1: Tinença de Benifassà

Duur ± 6 uur Afstand 8 km (je kunt ook een deel van deze route lopen)

Een van de mooiste routes die wij aflegden, was die in het natuurpark Tinença de Benifassà. Vanuit het dorpje La Pobla de Benifassà loop je vrijwel direct het park in. Je kunt verschillende routes volgen die staan aangegeven op houten paaltjes, wij liepen die van acht kilometer. Je gaat de eerste helft van de wandeltocht bergopwaarts om na een picknick weer aan de afdaling te beginnen. Je hoeft geen ervaren wandelaar te zijn voor de route, maar een beetje conditie is wel vereist; sommige delen van de route gaan flink omhoog en zoals je je kunt voorstellen zijn niet alle paden even goed aangelegd. Vanaf het hoogste punt heb je geweldig uitzicht op onder andere de kustlijn. Tip: Maak de wandeling in de ochtend, dan kun je daarna het dorpje induiken voor een welverdiende lunch bij La Morena. Dit restaurantje is in 2017 overgenomen door twee jonge, enthousiastelingen uit Tjechië, die meer dan heerlijke maaltijden serveren. Ze halen hun producten uit de omgeving en koken daardoor seizoensgebonden. Aanrader!

Sierra de Irta

castellon spanje wandelen Sierra-de-Irta

castellon spanje wandelen Sierra-de-Irta-5

Wandeltocht 2: Sierra de Irta

Duur ± 6 uur Afstand 9 km

De tweede wandeltocht is uitgezet aan de kust van Castellón. In natuurpark Sierra de Irta om precies te zijn. Hier is het een paar graden warmer dan het hogergelegen Tinença de Benifassà, wat betekent dat de vegetatie ook een stuk droger is. Bijzonder aan dit natuurpark is dat het een van de laatst overgebleven onontwikkelde plekken aan de Spaanse kust is. Waar het in plaatsen als Benidorm volstaat met sfeerloze hoogbouw, is er hier nog ruimte voor natuur. Met het briesje dat van zee komt, is goed toeven in het veertien kilometer lange park, en stoppen op een van de rustige strandjes voor een duik in het azuurblauwe water is ook geen straf.

Millenial Olive Trees

Castellon Spanje tips Millenial-olive-trees-veld Castellon Spanje tips Millenial-olive-trees

Castellon Spanje tip Millenial-olive-trees-12 Castellon Spanje Millenial olive trees tips

Wandeltocht 3: Millenial Olive Trees

Duur ± 5 uur Afstand 7,5 km

Tot slot mag je een wandeltocht door de gaarden van de Millennial Olive Trees in Canet lo Roig (Maestrazgo regio) absoluut niet overslaan. In dit plaatsje zijn meer olijfbomen dan mensen te vinden en dat levert een indrukwekkend plaatje op. Onze gids nam ons mee naar een aantal van de meest bijzondere bomen – sommige zijn meer dan 2000 jaar oud! – waar je je fantasie op los kunt laten. Maak deze wandeling absoluut aan het einde van de dag als de zon zakt; dan schijnt-ie namelijk het allermooist door de eeuwenoude bomen. De gaarden van de Millennial Olive Trees zijn gratis te bezoeken, maar er wordt wel aangeraden in een van de lokale restaurants of winkels een flesje olijfolie voor thuis mee te nemen. Zo ondersteun je de boeren die iedere dag hard werken om de olijfbomen te onderhouden en daarmee cultureel erfgoed in stand houden.

Praktische tips voor als je in Spanje naar Castellon gaat

Hotel Voramar

Castellon Spanje tips Hotel Voramar

Castellon Spanje Benicassim tips

Hotels

Overnachten in de regio Castellón kan op allerlei verschillende manieren. Over het algemeen zijn de accommodaties eenvoudig maar precies wat je nodig hebt. Zo sliepen wij voor onze eerste wandeling in Casa-Refugi del Boixar in het gelijknamige bergdorpje. Eigenaar Joel zorgt voor een warm welkom met of zonder diner. Joel organiseert tevens wandeltochten door de omgeving met zijn bedrijfje 7 Pobles, genoemd naar de zeven bergdorpjes waartussen je kunt wandelen. Ook Pou de Beca in Vall d’Alba is een aanrader. In dit restaurant annex hotel krijg je de lekkerste slowfoodgerechten gepresenteerd. Niet vaak zagen we iemand zo gepassioneerd te werk gaan als eigenaar Nicolás. Hij kookt met producten uit de regio én uit eigen tuin en maakt de allerlekkerste aioli vers voor je neus. Zit je liever dicht bij zee? Dan is Hotel Voramar in het kustplaatsje Benicàssim een aanrader. Dit hotel is letterlijk óp het strand gebouwd en een heerlijke plek om te toeven na alle sportieve activiteiten. Zin om nog verder je benen te strekken? Dan moet je absoluut een wandeling langs de villa’s aan de boulevard maken; je kijkt er je ogen uit. Maak onderweg een stop in een van de standtentjes voor een horchata, een zoet amandeldrankje dat je energielevel weer op niveau brengt.

Pou de Beca
Casa Refugi

Reizen

Castellón is een grote regio en om van het ene natuurpark naar het andere te reizen is een huurauto geen overbodige luxe. Zeker als je de bergen in wilt, is het aan te raden om exemplaar met een iets zwaardere motor te huren, dan voorkom je dat je niet achteruit de berg af rijdt.

Meenemen

Het is aan te raden om goede wandelschoenen in je koffer te stoppen en ten alle tijde een fles water en wat snacks mee te nemen als je in de benen gaat. In de dorpjes zijn veel fonteintjes te vinden waar je je fles water kunt bijvullen.

Overige activiteiten

Is wandelen voor jou niet actief genoeg? Dan zijn er tal van andere activiteiten die je in Castellón kunt ondernemen. Met het bedrijfje Viunatura kun je onder andere kanotochten maken, ziplinen en abseilen.

Detox

Geloof ons, na een weekje wandelen in het Spaanse Castellón kom je net zo herboren terug als van een retraite op Ibiza. De geweldige natuur en frisse lucht doen wonderen voor je geest. Daar komt bij dat je op de meeste plekken geen bereik of heel slecht werkend wifi hebt, waardoor je – of je nu wilt of niet – een digital detox ondergaat. En ja, we blijven Hollanders, ook je portemonnee doet een stuk minder pijn.

→ Bekijk hier al onze Spanje artikelen

 

Wil je meer informatie over Castellón? Neem dan zeker ook even een kijkje op spain.info. WeAreTravellers bezocht Castellón op uitnodiging van het Spaans Verkeersbureau, waarvoor heel veel dank!

Geef een reactie, deel jouw reistips!