De grenzen gaan langzaam weer open, maar helemaal hetzelfde is de reiswereld nog steeds niet. Het verlangen naar verre reizen moeten we bijvoorbeeld ook nog steeds even parkeren. Dus wat doe je dan? Wij planden een staycation, in Japanse stijl, in onze eigen hoofdstad!

Staycation in Amsterdam

Hotels bieden het steeds vaker aan: de staycation. Een volledig verzorgd verblijf waarbij je jezelf waant in het buitenland. Maar dan wel zonder lange wachtrijen op Schiphol of 20 uur durende vluchten. En je hebt ook geen last van een eindeloze overstap in Dubai of een compleet uitgedroogde huid. Yep, die staycation klinkt zo gek nog niet!

Staycation Amsterdam Okura Hotel

staycation amsterdam sake

Okura Hotel

Onze keuze gaat direct uit naar een staycation in Japanse stijl en daarom boekten we een overnachting bij het Okura Hotel. Zij bieden tijdens de gekke corona periode namelijk een staycation pakket aan in Japanse stijl. Japan vind ik een fantastisch land met een fascinerende cultuur. Maar de grote vraag is: Kunnen wij dit echt nabootsen in ons kikkerlandje?

Overnachting in Japanse stijl

Okura Amsterdam bestaat bijna vijftig jaar. Een hotel met een prachtige geschiedenis. In 1971 verscheen er een gebouw met 23 verdiepingen in Amsterdam Zuid. Precies, midden in woonwijk de Pijp. Hier tegenover zou een operagebouw worden gepositioneerd, met een verbinding naar de toren, het Okura Hotel. Helaas waren de plannen gewijzigd en is er nooit een opera gebouwd. Ondanks deze deceptie is het hotel een juweeltje in de stad met een prachtig panaroma uitzicht. Een overnachting mag wat kosten, maar als je hier slaapt krijg je wel een staycation waarbij je wordt ondergedompeld in de versmelting van Japanse en Nederlandse cultuur.

Staycation Amsterdam okura

Let the staycation begin!

Om 12 uur kan het feest beginnen. Bij de eerste stap in het hotel worden wij al begroet en nergens blijven we onopgemerkt. De elegante service is direct merkbaar. Na het inchecken bij een zeer vriendelijke dame worden wij ook nog even begroet door de adjunct directeur en collega. De gastvrijheid spat ervan af! De gastdames doen er alles aan om de gast tot in de puntjes te verzorgen. Zonder een stap in het vliegtuig te hebben gezet worden wij gedompeld in ”omotenashi”. Je weet wel, échte Japanse service vanuit het hart. En gelukkig is het niet ongemakkelijk, iets wat ik bij een vijf sterren hotel – vooral in Nederland – wel een beetje zou verwachten. De atmosfeer is zeer toegankelijk en er heerst oprechte interesse. Deze vorm van gastvrijheid is overal voelbaar in het Okura hotel, waardoor wij ons direct thuis voelen.

Slapen in een suite

Je kan bij het Okura Hotel een staycation ervaring boeken en je kan dan zelf een kamer kiezen, van een superior kamer tot een executive suite. Dit verschilt uiteraard in de uiteindelijke prijs. Aangezien het verlangen naar een vakantie zó groot was, deden we het maar direct goed: Wij werden in de watten gelegd inn de rijke ambiance van de Executive City View Kamer. Een super ruime kamer met een spectaculair uitzicht op onze hoofdstad.

Denk er een bad (met badzout) en een regendouche bij, maar waar je mij echt gelukkig mee maakt is de toto! Als je ooit in Japan bent geweest weet je direct waar ik het over heb; het Japanse toilet. En nee, niet de sproeiers maken het zo spectaculair. Je maakt mij blij met de verwarmde toiletbril. Comfortabeler dan dat ga je het nergens meer vinden. De kamer zelf houdt zich aan de Europese standaarden qua ruimte in plaats van de Japanse mini kamertjes. Stiekem toch wel erg prettig. Verder kan je ook de suite ontvluchten naar Nagomi Health, dit is Okura’s inhouse Spa.

Staycation amsterdam diner Staycation amsterdam uitzicht staycation amsterdam diner (2)

Sterwaardig uit eten in quarantaine-tijd bij Yamazato

Vervolgens is het tijd voor de lunch die apart bijgeboekt kan worden bij het Japanese Yamazato Restaurant of het Teppanyaki Restaurant Sazanka. Beide zitten in het hotel, Wij kozen voor Yamazato. Dit Japanse restaurant heeft al sinds 2002 één Michelinster.  Bij binnenkomst van het restaurant worden we vriendelijk begroet met een Japanse buiging. Konichiwa. Het personeel benoemd ons bij naam alsof we vaste gasten zijn en begeleidt ons naar de tafel. De vriendelijkheid creëert direct een comfortabele sfeer. Met de dresscode ‘Casual Chic’ is er eindelijk ook weer een goede gelegenheid om mezelf een beetje op te doffen in plaats van de dagelijkse quarantaine look.

Prachtige kimono’s

Vriendlief wordt als wijnkenner vooral enthousiast van het wijnmenu. Onze eerste keuze was een – hoe kan het ook anders- Sparkling Sake. Gevolgd door een fles Muscadet de sévre et maine. In deze anderhalve meter situatie weten de dames en heren zich prima aan te passen. Zo wordt je glas nog steeds bijgevuld, je moet het alleen even naar de rand van de tafel schuiven. De sushi wordt ook aan de rand van de tafel geplaatst zodat je dit zelf even voor je kan schuiven. Zoals de gastheer zelf verwoorde; ‘’ een goede samenwerking van beide partijen’’. De gastdames lopen overigens allemaal in een traditionele kimono, daadwerkelijk prachtig om te zien!  Met het uitzicht op de Japanse tuin is iedere hap een belevenis. De sushi, Tsukuri, miso soep of noodles. Daadwerkelijk met iedere hap proef je de versheid die wij herkennen van onze reis naar Japan. Maar we zien ook heerlijke Nederlandse producten zoals de witte asperges van het Sokuji gerecht. Met Mizukashi, japans roomijs, als finishing touch. Pure harmonie.

Boek je een staycation bij Okura? Dan is je diner inbegrepen

Het diner op de kamer zit standaard inbegrepen bij het staycation-pakket van het Okura Hotel. Het tijdstip is naar keuze. Iets over 19:00u wordt er op de deur geklopt met het aperitief. Een uitklapbare tafel die perfect is ingedeeld wordt voor de deur geparkeerd zodat wij deze zelf naar binnen kunnen rollen. Tsja, Covid-19. Weliswaar een perfecte oplossing om service te bieden binnen de corona maatregelen. Zodra we hebben genoten van deze culinaire hoogstandjes bellen we naar de roomservice die al snel het hoofdgerecht en dessert komen brengen op exact dezelfde manier.

Dankzij de supersnelle wifi kunnen wij tot midden in de nacht onze favoriete series bingen totdat we in slaap vallen op het zijdenzachte beddengoed van Egyptisch katoen. Gewekt worden we door de deurbel van de suite met een heerlijk ontbijt op de kamer. Een westers ontbijt, maar hier had ik stilletjes al op gehoopt. Hoeveel ik ook van de Japanse cultuur houd, miso suri (miso soep) en hakumi (rijst) in de ochtend staat niet bepaald on top of my list. De geur van croissantjes, muffins en vers fruit maakt mij dan ook buitengewoon gelukkig.

staycation amsterdam ontbijt okura

Staycation okura hotel workshop

amsterdam staycation tuin okura hotel

Origami & Chopstick Workshop

Terug het bed in rollen zit er niet in. Speciaal voor de staycation gasten wordt er om 11 uur een origami en chopstick workshop verzorgd in het Yamazato restaurant. Onze lerares, Ai, is een jonge vrolijke Japanse studente die stageloopt in het Okura Hotel. Ze leert ons op afstand de kunst van het vouwen. Voor origami, afgeleid van ‘ori’ (vouwen) en ‘kami’ (papier), maak je gebruik van vierkant gekleurd papier. Ai kan in no-time de mooiste creaties maken, maar het gaat mij iets minder goed af. Het vergt geduld, rust en precisie. Herkenbare elementen vanuit onze reis naar Japan. Maar laat dit nu net eens 3 van mijn minder sterke kwaliteiten zijn. Ondanks mijn onrustige natuur is de uiteindelijke zwaan van papier fenomenaal voor een eerste keer, als ik Ai op haar woord mag geloven.

Wij vertellen haar ronduit over onze reis naar Japan en ze vindt het heerlijk om te horen hoe wij haar land hebben ervaren. Ze geeft ons wat ins en outs over de cultuur en laat ons zien dat wij al die tijd onze eetstokjes, hashi genaamd, verkeerd voor ons neerleggen. Dit moet namelijk horizontaal in plaats van verticaal, zoals wij Europeanen gewend zijn. Je gebruikt hashi namelijk om samen met een spirit te eten. Japanners geloven namelijk dat alles een ziel heeft, zelfs meubels. Voordat ze beginnen met eten zeg je altijd ‘itadakimasu’, oftewel, bedankt voor het eten. Ook hier komt de dankbaarheid van de cultuur weer naar boven. We eindigen met een spel ‘wie de meeste bonen binnen 30 seconden op een lege schaal krijgt’ en nemen vervolgens afscheid van Ai.

Staycation Amsterdam Yamazato lunch

Drankjes op de rooftop bar

Tot 17.00 uur mogen we blijven in de suite. Deze vrije middag kan je dus naar keuze invullen. Een wandeling door Amsterdam, baantjes zwemmen in Nagomi Health of gewoon nog even ploffen op bed. Wij raden je aan om de dag af te sluiten met een drankje op 78 meter hoogte bij de Twenty Third-Bar. Een cocktail op de 23e verdieping van het hotel, waar je toch nog even een sneak peak mee kan pakken van Ciel Blue Restaurant. Dit twee sterren restaurant belooft een gastronomische ervaring met enkel de beste wijnen. Genoeg reden voor ons om binnenkort nog een keertje te gaan buurten.

Wil jij ook een Japanse staycation ervaring bij Okura in Amsterdam?

Wil jij nu ook genieten van een de Japanse service, spectaculaire uitzicht en culinaire invulling? Check dan nu het Staycation pakket van Hotel Okura Amsterdam.

Over de auteur

Sam van der Laan
Travelblogger

Hola! Met mijn voorliefde voor reizen, sporten en vino's ben ik altijd in voor een nieuw avontuur. Mijn drie ingrediënten voor succes: food, hotspots en goede hardlooproutes! Zowel de luxueuze tripjes als het reizen zonder gedachteloos veel euro's uit te geven deel ik graag met jullie. Hopelijk vinden jullie inspiratie voor een nieuw avontuur!

Laat een antwoord achter

Je e-mail adres wordt niet gepubliceerd.