Half februari vertrok ik naar Eilat, het zuidelijkste puntje van Israël. Dat laatste moest ik veel uitleggen aan de mensen in mijn omgeving. Ondanks dat dit Holyland bezig is met het winnen aan populariteit, heeft het dus zo te horen nog een lange weg te gaan. Ik hoop dat ze dit doorzetten, want alleen al de omgeving van Eilat heeft zoveel moois te bieden. Mocht jij ook een aantal dagen in Eilat vertoeven, dan heb ik een aantal tips voor je.

7 x doen in Eilat tijdens je vakantie

Vakantie eilat coral reef en observatory

1. De Rode Zee: duiken, snorkelen, zwemmen of de Underwater Observatory

Nergens in heel Israël heb je de mogelijkheid om zo dichtbij de kust te gaan duiken. Als je een duikbrevet hebt, sla hier dan je slag. Doordat het koraalrif maar op enkele meters afstand ligt van het land, wordt het bijzonder makkelijk gemaakt om met een snorkel en bril de prachtige onderwaterwereld van Eilat te bewonderen. Je kunt dit gemakkelijk en veilig doen bij Coral Reef, maar als je geld wilt besparen moet je een stukje doorlopen of verder rijden en kun je na de Underwater Observatory gratis de zee in. Over de Underwater Observatory gesproken, dit is bij uitstek dé plek om onder water het rif te bewonderen zonder nat te worden. Een ideale oplossing voor de mensen die niet durven of willen duiken. Via een trap daal je meters af onder water en kun je het kleurrijke rif en vissen bekijken. Deze onderwatertoren is gekoppeld aan een waterdierenpark. Het is op zich leuk opgezet en biedt nogmaals een kennismaking met het onderwaterleven van Eilat, maar het is geen absolute must-see. Wat wél een absolute to do is, is een duikje nemen in de Rode Zee. Of je nu wel of niet van duiken of snorkelen houdt, dit water is zo kraakhelder dat het een niet te weerstaanbare uitnodiging is om op z’n minst te pootjebaden.

dolphin reef eilat israel route naar Dolphin Reef eilat vakantie

2. Dolphin Reef

Zowel de Underwater Observatory als Dolpin Reef zijn gemakkelijk te belopen vanaf Eilat en de route verveeld niet dankzij de muurschilderingen op de gebouwen langs de weg. Dolphin Reef ligt een stukje dichterbij en biedt je de mogelijkheid om een dag aan het strand te zitten terwijl je uitkijkt op dolfijnen. Je betaalt een kleine toegangsprijs, maar daarmee is het mogelijk om de dolfijnen te onderhouden. Eenmaal binnen kun je op een aantal vlonders uren staren naar de dolfijnen, maar als je meer dan dat wilt, kun je ook voor een (flinke) meerprijs zwemmen met de dolfijnen. Je kunt kiezen voor snorkelen of duiken waarbij een gids je mee het water inneemt. Het is niet zo dat je trucjes doet met de dolfijnen of mee mag zwemmen terwijl je aan hun vinnen hangt, nee, je zwemt letterlijk tussen de dolfijnen en wanneer zij er zin in hebben komen ze eens een kijkje nemen wat jij aan het doen bent. In het hoogseizoen worden er voor kinderen ook diverse activiteiten georganiseerd. Een souvenirwinkeltje en een café restaurant maken deze spot compleet voor een relaxt zwemdagje. Overigens sprak ik iemand die tijdens het snorkelen in de zee net ná de Observatory ook een dolfijn tegenkwam. Zijn filmopnames waren prachtig, maar het lijkt me toch even schrikken als er uit het niets opeens een dolfijn naast je zwemt.

Eilat vakantie wat te doen in eilat

3. Shoppen in Eilat!

In Eilat kun je in veel winkels tax-free shoppen. De goed onderhouden boulevard wordt omringd met winkeltjes en grote winkelcentra. De grootste is de Ice Mall die zijn naam dankt aan de ijsbaan middenin het winkelcentrum. Mocht je van een warme dag even willen afkoelen, dan biedt het huren van een paar schaatsen hier de oplossing. Winkels zoals Zara, Urbanica, Havaianas, Nike, en Pandora vind je terug in het straatbeeld en in de winkelcentra. Met al deze vierkante meters vol met kleding, schoenen en accessoires kun je je shoppinghart ophalen. Houd dus wat extra ruimte in je koffer over.

timna eilat Timna in israel eilat

4. Timna Park

Wanneer je in Eilat bent mag een bezoek aan Timna Park eigenlijk niet ontbreken. Op nog geen halfuur rijden ligt dit prachtige nationaal park. Er zijn verschillende opties om er te komen: met de auto, met de bus, of een georganiseerde tour. Voor dat laatste variëren de prijzen tussen de 20 euro (zonder gids) en 50 euro (met gids) voor een halve dagtocht. De uitzichten zijn werkelijk waar prachtig, dus houd je camera in de aanslag. Populaire natuurfenomenen zoals ‘the Mushroom’ of de ‘Solomon Pilars’ zijn de moeite waard voor een stop. Wil je echt genoeg van Timna kunnen zien en alle kleuren van de bergen in dit park ontdekken (rood, bruin, geel en groen), dan moet je hier zeker een dag voor uittrekken om rond te kijken.

Solomon-Pilas-eilat-vakantie-israel

5. Red Canyon

Dit was voor mij één van de mooiste ervaringen tijdens mijn 7 dagen in Eilat. Door een bezoek te brengen aan de Red Canyon kun je letterlijk door de canyon lopen en klimmen en zien hoe wind en water hun weg hebben geslagen door de rotsen. Een prachtige ervaring. Ook hiervoor geldt dat je dit kunt bezoeken met een tour of met een huurauto. Beide zijn een prima optie. De toegang tot de Red Canyon is, in tegenstelling tot Timna, gewoon gratis. Het maakt de reis er naartoe nog extra bijzonder doordat je langs de grens van Egypte rijdt dwars door de woestijn.

Weg-naar-Red-Canyon-in-eilat eilat-vakantie-route-naar-Red-canyon

6. Negev Woestijn / Eilat mountain

Eilat wordt door een grote woestijn gescheiden van de rest van Israël; de Negev woestijn. Deze woestijn bestaat voor het grootste deel uit rotsen en bergen en niet uit zand zoals velen denken. Het is absoluut de moeite waard om hier doorheen te rijden in een goede auto of jeep of door middel van een tour. Ook is het mogelijk om per kameel door de woestijn te trekken. Allemaal makkelijk te regelen vanuit Eilat zelf. Wilde dieren zoals steenbokken en patrijzen kom je hier veelal tegen. Maar een tocht door de woestijn doe je niet om wilde dieren te spotten, dat doe je voor de uitzichten. Op het hoogste punt is het zelfs mogelijk om maar liefst 4 landen te zien. Je staat in Israël en kijkt uit op Egypte, Jordanië en Saoedi-Arabië. Adembenemend als je het mij vraagt!

Uitzicht-4-landen-punt-eilat

7. Dineren bij Halev Harachav Steakhouse

Als je van Libanees en Arabisch eten houdt, zit je in Eilat goed. Mijn favoriete plek om te dineren is zeker Halev Harachav Steakhouse. Ondanks dat je vanwege de naam kan denken dat er vooral vlees gegeten kan worden, is het een fantastische plek om vegetarisch te eten. Het vlees zag er ook goed uit, dat zeer zeker, maar aangezien ik zelf vegetariër ben kan ik niet beoordelen hoe dat smaakte. De salades waren echter voortreffelijk! Wanneer je de salade voor vegetariërs als hoofdgerecht vraagt, heb je meer dan genoeg te eten. Er worden ongeveer 20 schaaltjes op je tafel gezet met diverse groentes en dipjes erin. Een groot plat brood krijg je er standaard bij en je mag bijbestellen (zonder extra kosten) zoveel je wilt. Wij namen nog een extra gerecht zoals portobello’s van de gril erbij, maar geloof me, je zit nokvol. Zeker een aanrader!

Halev Harachav eilat to do

Benieuwd naar meer tips voor je vakantie naar Eilat?

Uiteraard heeft Eilat nog meer te bieden dan deze 7 to do’s. Zo kun je ook goed mountainbiken in de omgeving en is het mogelijk om een één- of meerdaagse trip naar Jordanië (Petra en Wadi Rum) te maken via de grensovergang bij Aqaba. Ook is vliegen op Ovda Airport geen straf. Ondanks dat het wat verder weg ligt dan Eilat Airport dat nog voor korte duur middenin Eilat ligt (ze gaan dit verleggen), is de weg er naartoe – lees: dwars door de woestijn en bergen heen – een fantastische rit. Voor mij is een langgekoesterde wens in vervulling gegaan, namelijk het bezoeken van Israël. En ik moet zeggen, ik kom nog een keer terug om de rest te zien! Wat een prachtig land.

Wil je naar Israel?

Handige links:

  1. Vliegtickets naar Israel
  2. Toffe hotels in Eilat

Over de auteur

Jane
Travelblogger

"Oh die van Tarzan"... Ik heb het vaker gehoord als ik mezelf voorstel. Inderdaad, Jane is de naam en ik ben blij dat het een naam is die je makkelijk uitspreekt in het Engels, aangezien ik de komende paar jaar in Toronto woon en werk. Ik nader de 30 maar voel me een echte twintiger. Met veel plezier schrijf ik voor mezelf - en voor mijn bedrijf - en werk ik als brand consultant. Buiten mijn werk zie mij graag op de dansvloer, één van mijn grootste hobby's. Naast reizen natuurlijk!

Gerelateerde berichten

Geef een reactie, deel jouw reistips!