“Buiten de gebaande paden in Italië, bestaat dat nog?”. Ik hoor het je al denken, maar ik kan het je verzekeren: mijn antwoord is een volmondig “ja”. Er zijn nog stukken in Italië die redelijk onbekend zijn. Nadat ik een aantal dagen in Umbrië (om hier te komen vlieg je op Perugia) op ‘ontdekkingsreis’ ben geweest, kan ik simpelweg niet geloven dat ik niet vaker artikelen ben tegenkomen over deze ondergewaardeerde regio. De enige verklaring die ik kan verzinnen is het feit dat Umbrië vlak naast het bloedmooie Toscane ligt. Waarschijnlijk wijst de schijnwerper hierdoor nét de andere kant op en niet op dit stukje onbekend Italië. Maar het feit dat Toscane zo’n fabelachtige reputatie heeft, neemt uiteraard niet weg dat Umbrië net zo goed een overvloed aan briljante reiservaringen te bieden heeft. Vandaag geef ik je een flinke dosis reisinspiratie voor Umbrië met een voorproefje van wat er allemaal te beleven valt in het groene hart van Italië!

Lago Trasimeno

Trasimeno in onbekend italie umbrie Trasimeno in Umbrie onbekend italie Trasimeno Umbrie Umbrie Trasimeno

Lago Trasimeno: een groenblauwe oase voor watersporters en wandelaars

Hier en daar liggen er campings en glampings met enkele Nederlandse caravans (want laten we eerlijk zijn, die komen écht overal), maar het gebied rond het Trasimeense Meer blijft een groenblauwe oase van rust. Umbrië is de enige regio in Italië die niet op een of andere manier verbonden staat met de kust. Gelukkig wordt dat volledig gecompenseerd door allerlei toffe watersportactiviteiten die je op het meer kan uitoefenen. Een verkoelende duik slaat natuurlijk nooit de plank mis, maar je kunt je ook wagen aan een sessie kitesurfen, windsurfen waterskiën, zeilen, kayakken of kanoën.

Het op drie na grootste meer van Italië is bovendien deel van het Trasimeno National Park, wat dankzij haar diverse flora en fauna te boek staat als een van de belangrijkste moerassen in Europa. Het reservaat dat bekend staat als de Oasi Naturalistica La Valle schijnt het allermooiste gedeelte te zijn voor wandelaars en vogelspotters.

Bonustip: Rondom het meer liggen meerdere middeleeuwse dorpjes, en het charmante Castiglione del Lago is een echte aanrader voor een kort bezoek in de middag en/of avond. Hier vind je een scala aan gezellige restaurants met terrasjes en typische winkeltjes waar je snoezige lokale specialiteiten kunt proeven, zoals de cojoni di mulo (ezelskloten) en de palle del nonno (opa’s ballen); allebei Umbrische droge worsten. Enig, toch?

Slapen een camping rondom Lago Trasimeno: Boek gemakkelijk een camping spot via Suncamp onder andere Camping Village Punta Navaccia is erg populair.

Perugia

Perugia umbrie onbekend italie met de metro in Perugia umbrie umbrie italie Perugia Umbrie onbekend italie Perugia

Cultuursnuiven in het Etruskische Perugia

De bruisende hoofdstad van Umbrië is Perugia en dit is ook meteen de plek waar je waarschijnlijk op vlieg als je naar Umbrië gaat; Het is een middelgrote universiteitsstad die vooral een bezoek waard is vanwege haar picobello sfeertje en indrukwekkende monumenten uit de middeleeuwen en Renaissance. De stad werd in de oudheid bovendien door zowel de Etrusken als Romeinen bestuurd, wat een soort historische fusion van architectonische stijlen heeft achtergelaten. Highlights in Perugia zijn o.a. de Arco Etrusco (Etruskische Boog), het Piazza IV Novembre (centrale plein), het Palazzo dei Priori (gemeentehuis en kunstmuseum), de Basilica di San Pietro en het Rocca Paolina fort. Reken qua tijdsplanning op een volle tot halve dag in Perugia.

Hotel tip voor Perugia: Overnacht bij het knusse La Casa dei Pellari of ga terug in de tijd bij Hotel Fortuna

Bonustip: Als je voor deze trip over een ietwat ruimer budget beschikt dan de gemiddelde student is het een top-idee om ’s avonds een tafeltje te claimen bij het elegante Ristorante La Rosetta. Het binnenpleintje lijkt op een filmset (zo eentje die in de cliché romcoms altijd voorbijkomt), de gerechten zijn verreweg van standaard en de bediening was in ons geval supervriendelijk.

Ook leuk om te doen in dit deel van Umbrie: Huur een auto in Perugia en ontdek vanuit daar de omgeving!

Monte Cucco

fietsen in Monte Cucco umbrie Monte Cucco uitzicht umbrie onbekend italie umbrie Monte Cucco natuur in Monte Cucco umbrie umbrie Monte Cucco

Waanzinnige uitzichten bovenop Monte Cucco

Wat ik zo fijn vind aan Umbrië is dat de verhouding tussen lekker eten, boeiende cultuur en rustgevende natuur voor een soort gouden reisbalans zorgt. Al moet ik je qua Italiaanse porties wel aanraden om eerder een elastisch jegging-geval aan te trekken dan een strakke spijkerbroek. De ene dag loop je door de oude straatjes van een eeuwenoud dorp, en de andere dag sta je bovenop een berg waar je nog nooit van had gehoord. Nou ja, zo makkelijk ging het nou ook weer niet. Ik ben niet à la Harry Potter vanuit Perugia naar de top van Monte Cucco geteleporteerd, al zou dat wel behoorlijk Insta-waardig zijn geweest.

Het Parco del Monte Cucco is een bijzonder natuurgebied en grotsysteem dat op dit moment nog maar weinig buitenlandse avonturiers ontvangt. Al in 1289 (!) besloten 40 lokale families om het park te kopen van een edelman. Sindsdien, dus al eeuwenlang, heeft die organisatie (Università di Uomini Originari di Costacciaro) liefdevol voor de berg gezorgd. Samen met Andrea Capponi, de overdreven fitte burgermeester van het nabijgelegen Costacciaro, zijn we per mountainbike de berg op gefietst. Ik werd genadeloos geconfronteerd met mijn niet-bestaande klimkunsten, al sjeesde ik wel als een soort gestroomlijnde menselijke kogel met een gifgroen helmpje naar beneden.

Onderweg fietsten we langs piepkleine wilde aardbeien, honderden fladderende vlinders en groepjes goedhartige koeien die we zelfs mochten aaien. Bovenop de berg werden we uiteindelijk getrakteerd met een uitzicht waar je u tegen zegt: een lappendeken van geelgroene weides, beboste bergketens en zelfs de Adriatische Zee in het Oosten.

Assisi

Onbekend italie Umbrie Assisi

Serene sferen in het betoverende Assisi

Van alle plekken in Umbrië ligt Assisi waarschijnlijk het meeste op het gebaande pad, maar dat is in dit geval volkomen terecht. Bovendien zijn de toeristen die Assisi aantrekt niet de standaard selfie-snapping massa’s die je in Rome of Florence tegenkomt. Assisi is namelijk een eeuwenoude bedevaartsplaats, geroemd om de heilige Franciscus en Clara van Assisi; beiden sleutelfiguren in de Franciscaanse beweging. De Franciscanen geloven in een vreedzaam en uiterst sober, haast armoedig bestaan dat zich spiegelt aan het leven van Christus. Sint Franciscus staat trouwens nog steeds bekend om zijn liefde voor dieren, en de dag waarop zijn doodsprocessie plaatsvond (4 oktober) werd uiteindelijk de wereldwijde dierendag.

Zelfs zonder de religieuze ambiance is Assisi een uiterst charmant stadje met pittoreske middeleeuwse steegjes en indrukwekkende sporen uit de oudheid, zoals de tempel van Minerva uit de eerste eeuw voor Christus. Toch zou het een eeuwige zonde zijn als je de tombe van Santa Chiara en de ontzagwekkende Sint-Franciscusbasiliek overslaat. Zelfs atheïsten zijn niet immuun voor de serene, haast betoverende sfeer die deze monumenten uitademen. Alleen al het idee dat je heel even in de voetstappen treed van de duizenden pelgrims die je voor gingen is een overweldigend gevoel.

Hotel tip voor Assisi: Overnacht bij Hotel Ideale, Green Village of in de vakantieboerderij Borgo Antichi Orti Assisi

Montefalco

enosafari Montefalco umbrie Onbekend italie Monte Falco umbrie onbekend italie umbrie Montefalco Umbrie onbekend italie Montefalco

Cruisen door de wijngaarden van Umbrië: met een jeep op enosafari in Montefalco

Als je soms denkt dat je alleen in Toscane goede Italiaanse wijnen kan vinden, heb je het 100% mis. Het plaatsje Montefalco is een aanstormende wijnregio die bovendien het “balkon van Umbrië” wordt genoemd vanwege de onweerstaanbare uitzichten: in elke richting glijden je ogen over glooiende heuvels met verstrekkende wijngaarden en olijfvelden.

Zelfs als je net zoals ik geen grote wijnfanaat bent, is Montefalco de moeite waard, vooral als je langs wipt bij Azienda Agragria Brunozzi. De familie van Giorgio Brunozzi beheert drie hectare wijngaarden en twee hectare olijfbomen, en als je je opgeeft voor een ‘enosafari’ mag je een avontuurlijk stukje cruisen door de zonovergoten velden. Giorgio neemt je dan mee in zijn stoere jeep, waarna je in een soort geïmproviseerde achtbaan op vier wielen naar zijn verhalen over de druiven en olijven luistert. Daarna schuif je aan voor een proeverij van eigen wijnen en typische versnaperingen. Deze hele belevenis kostte maar €30 per persoon, dus zelfs budgetreizigers hebben geen excuus om deze onbekende Umbrische parel links te laten liggen op hun route.

Wil je een reisje naar dit stukje onbekend Italië plannen?

Hieronder vind je een paar praktische tips om je reis naar Umbrië te plannen:

Accommodatie in Umbrië

Qua accommodatie zijn er in Umbrië meer dan genoeg opties te vinden. Zo kun je in de hele regio Umbrië leuke agriturismo’s, hotels, campings en glampings vinden. Als je in de buurt van het Trasimeense Meer wilt verblijven kun je (ruim van te voren) een plaatsje reserveren op camping Punta Navaccia. Hier kun je zelf een tent opzetten, een caravan of camper neerzetten, of een chalet of glampingtent huren. Een andere aanbevolen optie in de buurt van Assisi is Green Village, waar ze een hotel en campingplaatsen hebben. Ander hotel-tips die in dit artikel stonden zijn:

Tijdsplanning

Een weekendje weg is in principe veel te kort om kennis te maken met Umbrië. Zorg dat je minstens vijf dagen beschikbaar hebt voor een trip naar Umbrië, al zou je makkelijk twee weken kunnen vertoeven in dit onbekende stuk Italië. De beste reistijd voor Umbrië zijn de lentemaanden (eind maart-juni) en de late zomer/vroege herfst (september-oktober).

Transport en vervoer in Umbrië

Als je niet van plan bent om zelf naar Umbrië te rijden en liever het vliegtuig pakt, raad ik je aan om op Rome Fiumicino te vliegen of op Perugia te vliegen en alsnog een auto te huren. Je kunt goed een auto huren via Sunny Cars, via daar ben je namelijk altijd goed verzekerd. Vanuit Charleroi is er ook een directe vlucht naar Perugia.

Extra to do’s aan je Umbrië route toevoegen?

Wil je nog meer zien in Umbrië? Denk dan ook eens aan aan deze top 5:

  • Cascate delle Marmore, hier kun je watervallen bewonderen van zo’n 165 meter hoog en tof wandelen
  • Spoleto, een typisch traditioneel Italiaans stadje dat je simpelweg wilt zien
  • Orvieto, hoog op een berg vind je deze bijzondere vestingstad met als ultiem hoogtepunt de Duomo
  • De tuinen van Bomarzo, vol met indrukwekkende natuur en angstaanjagende beelden
  • Piano Grande, een bijzondere vlakte vlakbij Monti Sibillini

Leuke reisgids mee over Umbrië?

Deze blog staat natuurlijk bomvol tips, maar als je nog een leuke reisgids over Umbrië zoekt kun je denken aan Dominicus reisgids over Umbrie of de ANWB reisgids over Umbrië.

Over de auteur

Roselinde Bon
Travelblogger

Hoi! Mijn naam is Roselinde en ik ben een creatieve storyteller, reisfotograaf en cultureel analist met een onuitputbare passie om de wereld te verkennen. Stilzitten is niet mijn sterkste punt. Af en toe ben ik thuis in Amsterdam een verhaal aan het tikken, maar meestal ben ik op pad in Europa (en soms daarbuiten), op zoek naar nieuwe verhalen. Op We Are Travellers deel ik de allerleukste bestemmingen en tips.

2 reacties

  1. Marco

    Morgen vertrek ik naar Umbrië. Zoveel zin in :) .. We vliegen naar Pisa, en vandaar uit verder met de auto naar ons basiskamp.

    Een paar van je tips stonden al op mijn lijstje zoals Castiglione del Lago, aangezien ik ook nog niet in Rome ben geweest. Ga ik sowieso 1 dag daar heen.
    De tuinen van Bomarzo en Cività di Bagnoregio staat op mijn lijstje.

    En dankzij dit artikel zijn Monte Cucco en Assisi op de lijst erbij gezet.

    Genoeg dus om naar uit te kijken aankomende week.

    Beantwoorden
    • Roselinde

      Hey Marco. Bedankt voor je reactie en wat tof om te horen. Ik hoop dat je een hele fijne reis hebt gehad! Het klinkt in ieder geval alsof je een mooie route hebt gereden ;)

      Beantwoorden

Laat een antwoord achter

Je e-mail adres wordt niet gepubliceerd.