Als de grote toeristische trekpleister heeft Kreta de laatste jaren een wat negatief imago. Tv-programma’s als Oh Oh Cherso hebben ook bepaald niet positief bijgedragen aan dit beeld. Inderdaad, badplaatsen als Chersonissos of Malia moet je ook vooral links laten liggen. Maar kijk je even verder, dan herbergt dit eiland met haar zeer rijke geschiedenis een schat aan mooie plekjes. In twee weken tijd hebben we Kreta, het grootste eiland van de Middellandse zee, verkend. We zetten de mooiste plekken die we hebben ontdekt voor je op een rij.

Hier vind je de mooiste plekken op Kreta

Matala

Mooiste plekken Kreta Matala

Flower Power in Matala

De zuidkant van het eiland is – zeker in vergelijking met de noordkant rondom Chersonissos/Malia – relatief rustig. Hier vind je Matala, een uniek plaatsje ingeklemd tussen krijtrotsen. Je vindt er fijne restaurantjes met uitzicht op de baai, maar het mooiste aan dit dorpje is de hippie-vibe, die is overgebleven uit de jaren zestig en zeventig, toen Matala één van Europa’s meest geliefde plekken voor hippies was. Ze sliepen in de grotten in de krijtrotsen en dansten er op het strand. Tip: boek een overnachting, want ’s avonds, wanneer de dagjesmensen weg zijn, is de sfeer er op z’n best.

Mochlos

Mooiste plekken Kreta Mochlos

Mochlos mooiste plekjes kreta

Rust in Mochlos

Het kleine vissersdorpje Mochlos aan de Noordkant van Kreta ligt tussen Agios Nikolaos en Sitia in. Tegenover het dorpje vind je een klein eilandje met dezelfde naam. Er zitten wat tavernas en een handjevol hotels. Er vertrekt een vissersbootje naar het eilandje, waar je een archeologische opgraving kunt bezoeken uit de tijd dat Mochlos een belangrijke haven was. Doe zoals de locals: neem plaats in de schaduw op een van de kleine terrasjes, speel een kaartspelletje, bestel een portie Keftedes en geniet van de rust. Heerlijk.

Geschiedenis

Geschiedenis van kreta Knossos

Duik in het verleden

De oudste tekenen van beschaving op Kreta gaan terug naar 6500 v.Chr, toen zich langzaam de Minoische beschaving ontwikkelde. Het eiland was in de eeuwen daarna achtereenvolgens in Romeinse, Arabische, Venetiaanse, Ottomaanse en Duitse handen. Sinds 1913 is het opgenomen in het Koninkrijk Griekenland. Deze geschiedenis vind je dan ook overal terug op dit eiland met de meeste cultuurschatten van Griekenland.

Het eiland is bezaaid met archeologische opgravingen, musea en tempels. In de grote steden vind je veel kunsthistorische musea en opgravingen vind je op het hele eiland. De belangrijkste archeologische opgraving op Kreta is Knossos, ooit de grootste stad van Europa. Het is daarmee ook de drukst bezochte toeristische plek van Kreta met duizenden bezoekers per dag.

Gortyna & Gournia

Mooiste plekken Kreta Gortyna

Mooiste plekjes van Kreta Gournia

Gortyna en Gournia

Eén van de vele andere opgravingen is Gortyna op de Messara vlakte. De Minoërs woonden er en de Doriërs bouwden er tempels. De Romeinen maakten er de hoofdstad van Kreta van en de Arabieren verwoestten de stad in de 9e eeuw. De restanten vind je over een groot gebied en veel van de gebouwen moeten zelfs nog worden opgegraven. Het is een mooi alternatief als je de drukte van Knossos wil vermijden. Nóg rustiger is Gournia, dat pal langs de weg E75 ligt aan de oostkant van Kreta. Als je niet weet dat het er ligt, zou je er zo voorbij rijden. Verwacht dus bijna geen toeristen. Gournia was een oud paleizencomplex, waarvan je een groot deel van de oorspronkelijke muren en woningen nog kunt bekijken. Je betaalt slechts een paar euro entree, waarna je in alle rust het complex kan ontdekken. Overal staan bordjes met informatie.

Spinalonga

Mooiste plekken Kreta Spinalonga plaka

Spinalonga mooiste plekjes kreta

Spinalonga

In de baai van Elounda vind je het schiereiland Spinalonga. Dit is één van de meest interessante plekken op Kreta. De Venetianen bouwden er een vesting tegen de Turken, die de Turken uiteindelijk wel innamen. Na 1903 werd het eiland ingericht als lepra-kolonie. De leprozen werden gescheiden van hun families en aan hun lot overgelaten op het eiland. Toen de leprozen het eiland in 1957 verlieten (omdat er een medicijn was ontwikkeld) raakte het in verval. Een bezoek aan Spinalonga is een indrukwekkende ervaring. Aan de buitenkant ziet het er mooi uit, maar het herbergt een tragische geschiedenis. Je kunt er met grote boten naartoe van het nabij gelegen Elounda of Agios Nikolaos, maar het is veel leuker om vanuit het kleine Plaka een klein vissersbootje te nemen en voor een paar euro jezelf naar de overkant te laten varen.
Heb je nog niet genoeg opgravingen gezien? Rijd dan nog even naar het toeristische vissersdorpje Elounda en loop naar de dam tussen het schiereiland Kalidon en het vasteland. Hier kun je, half op het land en half in het water, de resten van de verzonken stad Olous zien. Deze stad zonk in de zee na een aardbeving.

Heraklion

Mooiste plekken Kreta Steden Heraklion

Bezoek deze 3 steden op Kreta

Vlieg je op Chania? Sla een bezoekje aan deze stad dan zeker niet over. Dit is een prachtige stad en één van de meest pittoreske plekjes op Kreta. De oude stad is met haar smalle straatjes en steegjes, leuke tavernas en verschillende bouwstijlen onvergetelijk. Hier zie je aan alles dat Kreta een rijke geschiedenis kent. Je vindt er kleine kerkjes, badhuizen, minaretten en grote byzantijnse kerken. Bezoek ook zeker het Maritiem Museum, waar je veel leert over de geschiedenis van Kreta als belangrijke zeenatie.

Rhethymnon is, net als Chania, zeker de moeite waard. Ook hier vind je veel kleine steegjes, een Venetiaanse haven, veel winkeltjes en restaurantjes en het erg boeiende archeologisch museum. Rhethymon is één van best bewaard gebleven oude steden van Kreta.

De hoofdstad van Kreta, Heraklion, is ook één van de grootste steden van Griekenland. Hier vind je iets minder smalle straatjes, maar grote pleinen en drukke winkelstraten. Op het eerste gezicht is het niet persé de mooiste plek van Kreta, totdat je wat langer verblijft in de stad. Dan ontdek je misschien de gezellige markt, verken je de vele kerken en het indrukwekkende archeologische museum en merk je al gauw dat Heraklion juist een heel eigen karakter heeft.

Lassithi

Mooiste plekken Kreta lasithi

Lassithi Zeus bijzondere plek kreta

Lassithi Hoogvlakte

Deze hoogvlakte ligt tussen enkele bergen en is 5 bij 5 kilometer groot en ligt op 850 meter hoogte. De uitzichten op de weg ernaartoe zijn spectaculair. Vroeger telde het plateau honderden windmolens om water op te pompen. Nu zie je er helaas niet meer zoveel. Op de hoogvlakte ligt ook Dikteon Andron, de grot van Zeus. Na een wandeltochtje kom je bij de ingang van deze grot, waar volgens de legende Zeus geboren en opgevoed zou zijn door nimfen. Je daalt via twee trappen af naar de diepte van de grot, waar je stalactieten en stalagmieten kan bekijken. Nimfen hebben we niet gespot.

Sisi

Mooiste plekken Kreta sisi

Tip om te overnachten

Aan de noordkust, op ongeveer 40 kilometer van Heraklion, ligt Sisi. Dit oorspronkelijke vissersdorpje heeft een klein haventje, een strandje en een rotsachtige kust. Wij overnachtten in Castello Village. Er zitten veel goede restaurants en vistavernas en in de smalle steegjes vind je winkeltjes. Het is een fijne plek voor wie de drukte van de grote badplaatsen wil vermijden en het typische Griekse dorpsgevoel wil ervaren. Een ander voordeel; dankzij de prima ligging kun je vanuit Sisi eenvoudig met de auto het eiland verkennen.

Zwemmen

Zwemmen kreta Sfeer

Kreta mooiste plekjes

Schildpadden

Je zou het niet verwachten, maar je kunt op Kreta zwemmen tussen de schildpadden. Vlakbij het dorpje Kournas vind je het gelijknamige meer, wat overigens het enige natuurlijke meer is van het eiland. Het meer is om sommige punten 45 meter diep en kleurt groen tot en met turquoise. Op de oevers leven de schildpadden. Huur een waterfiets of zwem door het meer en je komt er vast wel een paar tegen.

Geef een reactie, deel jouw reistips!