In een miljoenenstad als Melbourne is er altijd wel iets te doen. Er zijn honderden, wellicht duizenden, restaurants, koffiezaakjes en bars te vinden. Welke zijn een bezoek waard? Na vier maanden in Melbourne te hebben gewoond, kan ik (een aantal van) mijn favorieten delen.

10x Hotspots in Melbourne

Ponyfish

1. Ponyfish Island

De meest merkwaardige bar die ik gezien heb in Melbourne, is Ponyfish Island. Het drijft op het water, langs de Yarra rivier en onder een drukke brug midden in de stad (achter Flinders Street Station). Vanaf de parallel gelegen Princes Bridge – waar je de mooiste skyline van de stad kunt bekijken – is de bar van een afstandje goed zichtbaar. De kleine ‘boot’ is immer drukbezocht door zowel locals als toeristen. Als je er naartoe gaat, moet je natuurlijk een huisgemaakte biertje of cider proberen. Geniet verder van het briesje dat van de brede rivier afkomt – perfect tijdens een warme dag. – Ponyfish.com.au

Section 8

2. Section 8

Wat ooit een pop-up plek was, is nooit meer weggegaan. Veel moeite is er niet gestoken in de opbouw van deze outdoor bar: een paar ijzeren steigers en houten pallets als zitplekken is alles waaruit de plek bestaat. Het wordt echter gesierd door de kunstige graffiti op de ijzeren tonnen die functioneren als tafels en het coole, alternatieve volk dat er komt. Hoewel Section 8 – gelokaliseerd in de steeg Tattersalls Lane achter Chinatown – zich buiten bevindt, is het er zelfs in de koude maanden gezellig. Dan gaat de terrasverwarming aan en wordt er glühwein geserveerd. – Section8.com.au

Waffee

3. Waffee

Heb je genoeg gefeest en is de volgende morgen aangebroken? Dan zijn koffie en zoetigheid een prima combinatie. Bij Waffee worden deze twee lekkernijen op een perfecte manier samengesteld: bij je warme drankje bestel je een wafel. Het bedrijf beweert dat het recept voor hun wafels afkomstig is uit België – ben je down under toch nog dichtbij huis. Ideaal voor take-away, maar nog leuker wanneer je het voor elkaar krijgt om een van de weinige tafeltjes in het kleine pand aan hoofdstraat Swanson Street te bemachtigen. – Waffee.com.au

Tropicana Juice Bar

hotspots melbourne tropicana

 

4. Tropicana Juice Bar

Hoewel Waffee naast alle standaard fastfoodketens zo’n beetje het enige leuke zaakje is aan Swanson Street, is er nog een pareltje: Tropicana Juice Bar. Van buiten is dit pand niet te missen, aangezien de muren versierd zijn met honderden sinaasappels en vrolijk gekleurde menukaarten. Van binnen is het een klein winkeltje waarin je je kont nauwelijks kunt keren. Hier worden lekkere, verse en gezonde smoothies en sappen voor je klaargemaakt, soms zelfs met geheime ingrediënten. – Tropicanajuice.com.au

ChinChin

5. ChinChin

Een straat vol goede eetzaken is Flinders Lane, die je vanaf Swanson Street gemakkelijk kunt bereiken. Voor wie een iets groter budget heeft, is Chin Chin een bezoek meer dan waard. Dit fusion restaurant met Zuidoost Aziatische invloeden geeft geen online menukaart weer, aangezien bezoekers maar gewoon langs moeten komen om het eten met eigen ogen te kunnen bewonderen. De rij bij Chin Chin is iedere dag lang, dus kom vroeg of spendeer je wachttijd in bar GoGo in de kelder van het pand; reserveren is geen mogelijkheid. Leuk weetje: de fancy zaak heeft een eigen boek uitgebracht. – Chinchinrestaurant.com.au

Fonda

6. Fonda

Meer trek in Mexicaans? Wie verder doorloopt in Flinders Lane komt uit bij Fonda: een modern restaurant waar je alleen om het interieur te bekijken al naartoe zou kunnen gaan. Proef een heerlijke taco of burrito (of allebei natuurlijk) en bestel ook vooral een drankje, dat geserveerd zal worden in een kek jampotglas met een papier rietjes. Fonda vind je naast de binnenstad overigens ook in de wijken Hawthorn, Windsor en Richmond. – Fondamexican.com.au

Little Somethin’ Somethin’

hotspot melbourne little somethin somethin

7. Little Somethin’ Somethin’

Over Richmond gesproken: daar zal je je thuis voelen als koffieliefhebber, aangezien de hippe zaakjes je er om de oren vliegen. Melbourne wordt niet voor niets ‘koffiestad’ genoemd. Little Somethin’ Somethin’ aan de levendige Church Street (waaraan trouwens ook Amsterdam Street kruist – hallo Nederland!) is een voorbeeld van zo’n fijne koffieplek. Bestel er een long black, flat white of mocha – enkele voorbeelden van Australische koffietermen. Het eten heb ik er niet geproefd, maar wel spiekte ik bij de buren en hun lunch zag er voortreffelijk uit. – Littlesomethinstomething.com.au

Vegie bar

8. Vegie Bar

Naast Richmond, is Fitzroy een toffe wijk in Melbourne. Ook hier vind je koffiezaakjes en daarnaast veel design en vintage winkels. Mocht je moe geworden zijn na het shoppen, kun je voor een heerlijke maaltijd aanschuiven in populair restaurant Vegie Bar – ja, dat schrijf je met maar één ‘g’. Dit restaurant in Brunswick Street heeft een bijzonder menu waarin verse groenten de hoofdrol spelen. Ik heb er trouwens ook mijn hart verloren aan de smoothies en raw cheesecake. – Vegiebar.com.au

Mythos Gr

9. Mythos Gr

Naast Aziatisch en Mexicaans, wordt ook de Griekse keuken prima vertegenwoordigd in Melbourne. Wie wat verder buiten de binnenstad wil treden, kan bijvoorbeeld een bezoek brengen aan Griekse wijk Oakleigh. Het ligt een kleine dertig minuten met de stoptrein van het centrum af. Dat kost wellicht wat tijd, maar een voordeel is dat de restaurants er wat goedkoper zijn. Hier vind je onder andere de kleurrijke gyros bar Mythos Gr op het gezellige binnenplein van Eaton Street, waar veel lokale bewoners zelfs doordeweeks tot laat op de avond genieten van gyros, Griekse salade en tzatziki. – Mythos Gr

Pancake Parlour

10. Pancake Parlour

Mocht je na een diner nog ruimte hebben voor een nagerecht, kun je terecht bij Pancake Parlour. Op dertien plekken in Melbourne vind je deze keten, dus ver hoef je niet te zoeken. Voor de hoeveelheid die je geserveerd krijgt, doet het wellicht wat pijn in de portemonnee, maar dit restaurant weet zoetekauwen uitstekend in te pakken. Ga voor een twee- of driedubbele pannenkoek geserveerd met ijs en stroop. Of kies een ijschocolademelk met slagroom. Calorieën hoeven we niet altijd te tellen, toch? – Pancakeparlour.com

Weetjes over de eet- en drinkcultuur in Melbourne:

Food fact #1 Aangezien er veel immigranten in de stad wonen, vind je er zo’n beetje iedere cuisine uit verschillende werelddelen. Koks zijn veelal de immigranten uit deze landen zelf; geen Australische chefs die dit hebben leren nadoen. De Griekse wijk heb ik al genoemd, maar er is meer. Het Italiaanse gebied vind je in Lygon Street. Daarnaast bestaat er bijvoorbeeld een groot Chinatown in Melbourne.

Food fact #2 Waar de meeste dingen in verhouding duurder zijn in Australië dan in Nederland, heeft eten buiten de deur omgerekend ongeveer eenzelfde prijs. Voor tien Australische dollar kun je al een goed vullende maaltijd hebben, hoewel de prijs meestal rond de vijftien Australische dollar ligt (zo’n tien euro). Vooral Aziatisch eten is in verhouding veel goedkoper; in Melbourne betaal je geen hoofdprijs voor bijvoorbeeld sushi.

Food fact #3 Drank is daarentegen ontzettend duur, vanwege de hoge alcoholaccijns (iets wat overigens ook geldt voor sigaretten). Een simpel biertje kost je omgerekend al snel meer dan zeven euro. Non-alcoholische dranken als frisdrank zijn in verhouding ook wat duurder in Australië dan in ons kikkerlandje, al is dat verschil niet zo groot.

Food fact #4 Voor kraanwater geldt echter een andere regel. Waar er in Nederland vaak moeilijk gedaan wordt over een gratis glas water bij je eten, zijn restaurants in Melbourne verplicht om dit te serveren. Vaak wordt er al voor je besteld hebt een grote kan water op tafel gezet en anders kun je daar met een gerust hart om vragen.

Food fact #5 Koffie is iets dat Melbournians heel belangrijk vinden. Een simpel en snel gezet ‘bakkie pleur’ zal je er dan ook niet tegenkomen. Zelfs de eenvoudigste restaurants beschikken over een luxe koffiemachine.

Meer lezen over hotspots in Melbourne?

Ontdek ook de wijngaarden rondom Melbourne en de lekkere wijnen die je er kunt drinken in dit artikel: Wijnliefhebber? 3x wineries in Yarra Valley, Melbourne. Of lees de 8 redenen waarom je Melbourne moet bezoeken. Heb je zelf een Melbourne tip die niet mag ontbreken op We Are Travellers? Laat dan hieronder een reactie achter!

Geef een reactie, deel jouw reistips!