De Florida Keys is een eilandengroep in de buurt van het meest zuidelijke stukje van Florida en de gehele Verenigde Staten. Vanuit Miami kun je de Florida Keys meer dan goed bezoeken. Een slingerende weg, de Overseas Highway dat onderdeel is van de U.S. Route 1,  neemt je vanaf Miami mee over open stukken fel blauwe zee en een gedeelte van de 1700 eilandjes waar de Florida Keys uit bestaan. We zeggen bewust een gedeelte, want niet alle eilandjes zijn bewoond of verbonden met een weg in de Florida Keys. Twee van de meest bekende 1700 eilanden zijn het noordelijk gelegen Key Largo en het zuidelijke eiland Key West. Toch zijn dit niet de enige twee eilanden waar je moet stoppen wanneer je een roadtrip maakt over de Florida Keys. Benieuwd waar je nog meer heen moet? Lees gauw verder en kom alles te weten over The Keys in Florida!

Florida Keys

Florida Keys vanuit de lucht

Florida Keys Key West

Key Largo – Rij er doorheen of ga duiken en snorkelen!

Key Largo is het eerste eiland dat je zult bereiken wanneer je vanuit Miami een roadtrip maakt naar de Florida Keys. De rit duurt ongeveer tussen de 1,5 en 2 uur. Eerlijk is eerlijk, Key Largo blijkt al gauw niet onze favoriet te zijn. Restaurants voorzien van felle neon lichten en schreeuwende borden sieren er de weg. Een kleine teleurstelling, want je verwacht een slingerende weg die omarmt wordt door groene natuur en gigantische bruggen die je meenemen over een turquoise gekleurde zee. Wanneer je net als ons op zoek bent naar dat gevoel, hoef je in Key Largo niet te zijn en kun je beter door rijden.

Duiken of snorkelen in de buurt van Key Largo wél een aanrader

Bij bovenstaande moet echter wel een kanttekening worden gemaakt, want na een aantal gesprekjes en een kleine research op het internet blijkt dat je vanaf Key Largo wel erg goed kunt duiken en snorkelen. Hiervoor moet je naar het ‘John Pennekamp Coral Reef State Park’ dat ooit het eerste officiële onderwaterpark van Amerika was. Doordat het water hier op sommige plekken redelijk ondiep is, kun je het koraal hier van dichtbij bekijken tijdens het snorkelen en op veel plekken kun je dan ook gemakkelijk tours boeken. Ga je liever wat verder de diepte in? Dan zijn er in het park en rondom Key Largo ook scheepswrakken en een onderwater museum te vinden waar je naar toe kunt duiken. Tot slot nog een laatste tip voor wie niet graag het water in gaat: Je kan bij Key Largo ook goed kanoën!

Praktische tips voor Key Largo

Key Lime Pie

Florida Keys Key Lime Pie

Islamorada – Voor taart, vissen én prachtige stranden

Waar Key Largo onze verwachtingen niet echt kan waar maken, doet het volgende grote eiland Islamorada dat gelukkig wel. De zee wordt blauwer en blauwer, we zien hem vaker vanuit onze huurauto en we genieten in Islamorada van onze eerste happen Key Lime Pie. Islamorada wordt als een van de grotere eilanden van de Florida Keys aangeduid, maar eigenlijk bestaat Islamorada uit een groep kleinere eilandjes en mede daarom wordt dit eiland ook wel ‘Village of Islands’ genoemd.

Eet je eerste Key Lime Pie op Islamorada

Dit is dé taart die je in de Florida Keys moet eten, een zogenoemde local dish of beter gezegd ‘local desert’. Waarom is dit de typische lekkernij uit The Keys? Omdat Key Limes (een soort mini citroentjes met een limoen-groene schil) hier officieel vandaan komen en je daardoor échte Key Lime Pie alleen op The Keys kunt vinden. Het is een fris taartje met een krokante onderlaag, citroen creme vulling en daarop een wit gekleurde merengue die zowel zacht als knapperig is (zo lekker!!!). Wij aten ons taartje bij het kleurige en gezellige Midway Cafe & Coffee Bar dat je niet kan missen omdat het direct aan de grote weg ligt.

Giga vissen voeren bij Robbie’s Pier

Een van dé highlights van Islamorada is het voeren van de vissen bij Robbie’s Pier. Wanneer je filmpjes bekijkt, snap je meteen waarom het zo’n happening is en toen we er langs reden stond er ook een gigantische rij busjes en iets verder ook een hele groep mensen op de pier. Gouden tip is dan ook om vroeg te gaan of juist aan het einde van de middag. De vissen die je bij Robbie’s Pier vindt, zijn Tarpon vissen en ze staan bekend om hun eindeloos grote bek. Bij de pier kun je een emmertje met voer kopen.

Een van de mooiste stranden: Anne’s Beach

Een van de mooiste stranden van Islamorada is Anne’s Beach. Afgeschermd van de drukke weg door bomen en bosjes, kun je hier prima relaxen en luieren. Zin om een stukje te wandelen? Er is een looppad gebouwd op een soort houten steigers dat door de bomen wordt verzien van schaduw. Op sommige plekken zul je een grote houten picknicktafel op het looppad vinden, waardoor je hier ook prima kunt lunchen of avondeten als je zelf wat mee hebt.

Zin in een biertje? Ga naar Islamorada Beer Brewery

Deze tip kregen we van iemand anders, de Islamorada Beer Brewery & Tasting Room. Hier kun je verschillende biertjes proeven die op dezelfde plek zijn gebrouwen. De eigenaren hadden ooit een droom om een lokale bier brouwerij te beginnen en dit is het resultaat.

Praktische tips voor Islamorada

Islamorada

Marathon – Rij of wandel over de Seven Mile Bridge, highlight van de Florida Keys

Wanneer je foto’s van The Keys googled, kom je al gauw waanzinnige plaatjes tegen met eindeloze wegen die een fel blauwe zee overbruggen. Bij het eiland Marathon vind je een van de mooiste bruggen van The Keys en dit is de 7 Mile Bridge die je ook wel uit films kan kennen zoals ‘License to Kill’ of ‘2 Fast 2 Furious’. Wanneer je hier overheen rijdt lijk je echt even boven zee te zweven. De brug verbindt Marathon met het kleinere eiland Little Duck Key. Wat ook leuk is, is dat er tegenwoordig twee bruggen zijn. De oudere brug is opengesteld voor fietsers, wandelaars en fietsers. Terwijl de ander slechts voor verkeer bedoelt is. Toch is niet alleen de brug mooi bij Marathon, ook het natuurpark Crane Point is een aanrader en natuurlijk kun je ook hier de goddelijke Key Lime Pie eten.

Praktische tips voor Marathon

Stranden The Keys

Bahia Honda State Park – Een van de allermooiste stranden van de Florida Keys

Nadat je de Seven Mile Bridge bent gepasseerd en over Little Duck Key bent gereden, volgt al snel het Bahia Honda State Park. Hier vonden wij een van de mooiste stranden van The Keys. Niet zo gek ook, want later bleek dat dit strand een award winning beach is. Ook vind je hier de restanten van een bijzondere oude brug, de ‘Old Bahia Honda Bridge’, waar zowel autoverkeer als een trein gebruik van maakte. Je kan bij het Bahia Honda State Park naast gewoon luieren, relaxen of zwemmen ook goed snorkelen, vissen en kajakken. Om het park op te kunnen moet je een kleine bijdrage betalen van een paar dollar, maar die is het echt meer dan waard. Als je in de buurt van de oude industriële brug gaat zwemmen, is er trouwens vlak voor de kust ook een klein eilandje waar je met snorkels en flippers heen kunt zwemmen. Kun je direct een onbewoond eiland gevoel ervaren!

Bahia Honda

Florida Keys Bahia Honda State Park

Key West – Voor gezelligheid en must do’s ga je hier heen!

Uiteindelijk kom je met de auto aan op Key West, voor velen het eindpunt van hun roadtrip over The Keys in Florida. Key West voelt in vergelijking met de andere eilanden van The Keys stukken groter aan. Er is een weer war aan straten, kleurige huizen, grote hotels en een overvloed aan winkeltjes of restaurants is er ook te vinden. Het ene moment doet Key West typisch Amerikaans aan en het andere moment hangt er een relaxte hippie achtige vibe. Wanneer je op Key West bent, zijn er een aantal dingen die je moet doen: Genieten van de prachtige zonsondergang, naar het Hemingway huis en het meest zuidelijke puntje genaamd ‘Southern Most Point’. Ook kun je vanuit Key West gave tours maken naar Dry Tortugas waar je een bijzonder fort vindt. Trek trouwens wel voldoende tijd uit als je naar Key West wilt vanuit Miami, want terwijl je zo’n 1,5 uur doet om op Key Largo te komen is de rit naar Key West vanuit Miami al gauw tussen de 3 en 4 uur.

Key West, 150 kilometer verwijderd van Cuba

Je zou het misschien niet denken, maar Key West is maar zo’n 150 kilometer verwijderd van Cuba. Best een bizar idee, gezien de geschiedenis. Doordat de Caribbean zo dichtbij zijn, zie je ook veel invloeden vanuit daar terug op Key West. Zo kun je op Key West net als in de Bahamas heerlijke Conch salade of fritters eten. Conch schelpen zijn van die gigantische grote schelpen.

Praktische tips voor Key West

Pelikanen

Key West Florida Keys pelikaan

Sunset Key – Bounty paradijzen bestaan dus écht…!

Dan, last but certainly not least, het eilandje Sunset Key. Voor vele reizigers stopt hun bezoek aan The Keys bij Key West, maar eigenlijk zou dat niet moeten. Op zo’n 10 a 15 minuten varen, vind je namelijk het waanzinnig mooie eilandje Sunset Key. Het is bezaaid met palmbomen, volgehangen met hangmatten, je vindt er het waanzinnig goede Latitude’s restaurant en er zijn prachtige strandhuizen te huur. Sunset Key… We kunnen wel stellen dat we er na één nacht al verliefd op zijn geworden. We mochten één nachtje in een van de beach houses overnachten van Sunset Key, maar dat deden we niet voordat we uitgebreid gingen eten bij Latitude Restaurant en vanaf ons tafeltje de zonsondergang hebben bekeken.

Uit eten bij Latitude Restaurant met uitzicht op de mooiste zonsondergang

Je mag alleen naar Sunset Key als je er overnacht of een reservering hebt bij het Latitude Restaurant. Hierdoor voelt het eilandje heerlijk rustig aan in vergelijking met het soms drukke Key West. Wij gingen rond half 7 eten bij het Latititude Restaurant en werden daar al gauw verrast met een heerlijke frisse witte wijn. Na het voorgerecht dat bestond uit krab en lobster cakejes begon het meer en meer te schemeren. Langzaamaan veranderde de fel blauwe lucht in een mix van oranje, rood en goud gekleurde stralen. Steeds meer bootjes verzamelde zich voor de pier van Sunset Key of verder op het water. Zo’n mooi gezicht, want de meeste boten hadden trots hun witte zeilen uitgeslagen, waardoor je soms echt het idee dat je middenin een scene van Pirates of the Caribbean was beland. De zonsondergang was zo mooi dat de helft van de tafeltjes hun hoofd- of nagerecht vergat en volop foto’s aan het waren. Leuk om te zien, want Latitudes is een luxe restaurant waar je niet zomaar heen gaat. Uiteindelijk sloten we ons diner af met, hoe kan het ook anders, een goddelijke Key Lime Pie.

Huur een strandhuisje op Sunset Key en geniet ’s ochtends van een ontbijtje uit een picknickmand

Op Sunset Key zijn verschillende strandhuisjes te huur. Wij sliepen er (na een onverwachte upgrade) in één met uitzicht op zee (waaaah lucky us!) en hadden voor de deur een hangmat gespannen tussen twee palmbomen hangen (hoe paradijselijker wil je het hebben). De huisjes zijn van alle gemakken voorzien en ook nog eens onwijs mooi ingericht. Een vrolijk kleed op de grond, sprekende foto’s aan de muur en zowel een bed als bank waar je eigenlijk niet van af wilt komen zodra je er op ligt. Zoek je een bijzondere plek om te overnachten in The Keys, is dit er zeker een om te overwegen. Helemaal als je het combineert met een etentje bij het Latitudes Restaurant en bedenkt dat je ’s ochtends met uitzicht op zee op je eigen veranda kunt genieten van een ontbijtje uit een goed gevulde picknickmand. De huisjes hebben wel een duur prijskaartje aan hun hoteldeur hangen, maar als je jezelf wilt trakteren op een bijzondere nacht weg is dit zeker een waanzinnig plek!

Praktische tips Sunset Key

  • Via www.sunsetkeycottages.com kun je de huisjes boeken op Sunset Key
  • Je kan 2 keer per uur naar Sunset Key vanaf Key West en 2 keer vanaf Sunset Key naar het vasteland
  • De boottocht duurt zo’n 10 minuten van en naar Sunset Key vanaf Key West

Zonsondergang florida keys sunset key

Bekijk ook The Keys in onze Florida vlog

Over de auteur

Roëll de Ram
Owner & Digital Nomad

Hi, mijn naam is Roëll en ik ben de oprichtster van We Are Travellers! Een aantal jaar terug maakte ik mijn eerste backpackreis naar Brazilië, al snel volgde een wereldreis van 6 maanden en inmiddels kan ik niet meer zonder avontuur. Ik woon in Utrecht, maar reis inmiddels vooral als digital nomad de wereld rond. Op We Are Travellers deel ik mijn tips voor de wereld met je.

Gerelateerde berichten

Geef een reactie, deel jouw reistips!