Tijdens een roadtrip door West-Canada kun je niet om Jasper National Park heen, dit is namelijk niet alleen een van de grootste maar ook mooiste natuurparken in Canada. Jasper National Park ligt in de Canadese Rockies en het landschap wordt niet alleen gedomineerd door machtige bergen, maar ook door fel blauwe meren, gigantische gletsjers en met wat geluk spot je ook nog eens wat wildlife tussen de bomen. Yep, beren of elanden zijn hier meer dan eens gespot! Hoogtepunten van onze reis? Jasper National Park vanuit een helicopter zien, kanoën over Pyramid Lake en simpelweg rijden over uitgestrekte wegen zoals de befaamde Icefields Parkway. Hieronder vind je al onze 11 tips voor Jasper:

11 x doen in Jasper National Park

Pyramid Lake

Kano Wild Currents Pyramid Lake Jasper National Park Jasper National Park Canada Pyramid Lake Wild Current Kano-2 Jasper National Park Canada Pyramid Lake kano-2 Jasper National Park Canada Pyramid Lake kano Jasper National Park Canada Pyramid Lake Wild Current Kano-3 Jasper National Park Canada Pyramid Lake Wild Current Kano

1. Kanoën met Wild Current Outfitters over Pyramid Lake

Een van de leukste ochtenden hebben wij in Jasper National Park beleefd toen we met een gids en de handgemaakte kano van Wild Current Outfitters gingen varen. ’s Ochtends werden we bij ons hostel opgehaald en vervolgens zijn we een aantal uur het water op gegaan bij Pyramid Lake. Dit ligt op ongeveer 7 kilometer rijden vanaf Jasper. Niet alleen het meer zelf is waanzinnig om te zien, maar onze gids vertelde ook voluit over zijn leven, de natuur in Jasper National Park en waarom hij Wild Current Outfitters is begonnen. Je leert zo dus niet alleen meer over het leven hier, maar je ontdekt ook waar je op moet letten als je middenin de natuur bent. Daarnaast is het inspirerend om te horen hoe Wild Current Outfitters hun houten kano’s zelf maakt. Yes dat lees je goed, die waanzinnig mooie boot op de foto’s hierboven is gewoon handgemaakt! Oh en voor we het vergeten, niet alleen het kanoën is een hoogtepunt, ook het picknicken aan de overkant van Pyramid Lake hadden we voor geen goud willen missen. Onze gids had een hele mand vol lekkers bij zich, zoals verse blauwe bessen, pruimen, warme chocolade melk maar ook een drietal taartjes die net door de lokale bakker waren gemaakt.

Helicopter

Jasper National Park helicoptervlucht Canada Jasper National Park Canada helicopter tijdens vlucht Jasper National Park Canada in helicopter_ Jasper National Park Canada gletsjer helicoptervlucht Jasper National Park Canada vanuit helicopter_

Jasper National Park helicoptervlucht helikopter

2. Bewonder Jasper National Park vanuit een helicopter

Zo mooi als Jasper National Park vanuit een kano of auto is, zo mooi moet het natuurgebied vast ook vanuit de lucht zijn. Met die gedachte besloten we een helicoptervlucht te maken met Rockies Heli Canada boven dit machtige national park. Tijdens onze vlucht vlogen we dwars over gletsjers, langs verlaten fel blauwe meren en zijn we zelfs nog even geland middenin een stukje wildernis. Daar werden we bij een waterval getrakteerd op een glas champagne, terwijl om ons heen de zon doorbrak en het hele landschap opnieuw van uiterlijk veranderde. Jasper National Park per auto of boot ontdekken is één ding, maar het zien vanuit de lucht is misschien nog wel honderd keer mooier.

Athabasca Glacier

Jasper National Park Canada Athabasca Glacier roadtrip Jasper National Park Canada Athabasca Glacier

3. Trotseer weer en wind bij de Athabasca Glacier

Wanneer je van het plaatsje Jasper naar Banff rijdt, dan kom je ook langs de Athabasca Glacier. Je verwacht het misschien niet, maar je vindt deze grote ijsmassa vlak langs de snelweg en dat zorgt er dan ook voor dat het een druk bezocht stukje Jasper National Park is. De Athabasca Glacier is bovendien een van de belangrijkste en grootste uitlopers van het Columbia-IJsveld. Van een afstandje lijkt de gletsjer al gigantisch, maar hoe dichterbij je komt hoe intenser de ijsvlakte lijkt. Vanaf de parkeerplaats kun je een stuk omhoog naar de gletsjer toelopen, maar wil je het ijs echt van dichtbij meemaken dan kun je in het Icefield Interpretive Centre een gletsjer tour boeken. Toen wij er waren, zat het weer helaas niet echt mee, dus wij zijn alleen vanaf de parkeerplek naar de gletsjer rand toegelopen. Dat was eigenlijk al zo spectaculair om te zien (en gratis!), waardoor we van mening zijn dat een tour niet per se nodig is.

Maligne Lake

Jasper National Park Maligne Lake kano

Jasper National Park Maligne Lake Canada

Jasper National Park Maligne Lake vlag Canada

4. Ontdek Maligne Lake tijdens een hike of boottocht

Een van de mooiste meren in Jasper National Park is misschien wel Maligne Lake. Wanneer het niet regent is het meer diep blauw van kleur, terwijl je op de achtergrond een waanzinnig mooi berglandschap ziet. Je kan rondom het meer prachtige hikes maken, maar het is ook tof om een kano te huren of een georganiseerde boottocht te maken. Wij kozen voor het laatste en gingen met een boottocht mee van Maligne Lake Boat Tours, tijdens zo’n tour krijg je meer uitgelegd over het landschap en het ontstaan van Maligne Lake maar word je bovenal meegenomen naar het mooie Spirit Island (daarover bij tip 5 meer). Heb je geen zin om een boottochtje te maken, maar juist wel in een flinke wandeling? Kies dan voor de Moose Trail. Dit is een makkelijke wandeling van 2,7 kilometer die je in 1 a 2 uur kunt uitlopen. Je kan ook voor de Lorraine Lake & Mona Lake Trail kiezen. Je begint deze wandeling bij Maligne Lake, maar vanaf daar loop je in 5,2 kilometer (dat is de totale route, heen & terug) in 2 a 3 uur naar het nabijgelegen Lorraine Lake en Mona Lake.

Spirit Island

Spirit Island Jasper National Park Canada


Jasper National Park roadtrip Canada reis

5. Voor de ultieme Jasper-National-Park-Foto ga je op zoek naar Spirit Island

De ultieme Jasper-National-Park-Foto maak je bij Spirit Island. Google je naar foto’s van Jasper, dan is de kans groot dat een foto van dit eilandje namelijk op je beeldscherm verschijnt. Spirit Island is hét kenmerkende beeld voor Jasper National Park. Niet zo gek ook, want weer of geen weer, dit is een bloedmooi stukje natuur om te zien. Je vindt Spirit Island in het midden van Maligne Lake, een heel stuk ten zuiden van waar je met de auto bij Maligne Lake kunt stoppen. Als je naar Spirit Island wilt, zal je dus ook altijd de boot moeten nemen. Dit hoeft overigens niet altijd een tour boat te zijn, want je kunt ook een kano huren en op eigen houtje naar Spirit Island varen. Als je dit gaat doen, is het wel aan te raden om hier aantal dagen voor uit te trekken. Maligne Lake is namelijk 22 kilometer lang en naar Spirit Island varen, is al gauw zo’n 14 kilometer! Daarnaast is het water ijskoud, dus erin vallen wil je zeker niet tijdens het peddelen. Mocht zo’n kano-tocht je tof lijken, dan kun je ter plekke meer informatie vragen of check de officiële Canada website.

Athabasca Falls

Jasper National Park Canada Athabasca Falls Jasper National Park Canada Athabasca Falls waterval

6. Laat je overweldigen door de Athabasca Falls

Een van de mooiste watervallen in Jasper National Park zijn de Athabasca Falls. Het is een van de meest ruige watervallen in de Canadian Rockies en de brede rivier stroomt dan ook met heel wat geweld naar beneden toe. Vanaf de parkeerplaats kun je de waterval al horen en vanaf de verschillende viewpoints heb je een mooi uitzicht over al het natuurgeweld. Vergeet niet wat verder de kloof in te lopen en het deel te bekijken waar de waterval weer eindigt in een rustige rivier. Met name de kloof is ook bijzonder mooi om te zien.

Wildlife

Jasper National Park eekhoorn canada Jasper National Park roadtrip wildlife weg

7. You are in Bear Country: Probeer wildlife te spotten! Of juist niet…

West-Canada is een perfect gebied om onder andere beren, elanden, herten en eekhoorns te spotten. Wij hebben helaas geen wilde beren gezien tijdens onze reis, al zijn we anderzijds ook blij dat we niet tijdens een hike oog in oog stonden met zo’n wollig beest. Toen we in ons hostel in Jasper waren, hebben we wel mooie verhalen van andere reizigers gehoord. Zo zagen zij een beer in een boom zitten langs de snelweg en anderen hebben er een zien oversteken tijdens het rijden. Kijk, dat is dan wel weer tof en dan hoef je ook niet bang te zijn dat je wordt aangevallen! Helaas waren wij zelf niet op het juist moment op de juiste plek. Hetzelfde geldt voor de elanden, al zijn we onderweg wel een aantal herten tegengekomen. Eekhoorns zie je in West-Canada sowieso in overvloed. Die lijken enorm schattig, maar zodra je eten te voorschijn haalt kunnen ze extreem brutaal worden. Oh en mocht je nou een keer aan het autorijden zijn en heel veel auto’s langs de weg zien staan, neem dan zeker even de tijd om ook te stoppen, want de kans is groot dat er dan een wild dier is gespot!

Beren

Canada beren

8. Voor het ultieme zen gevoel in Jasper National Park Dompel je je onder in de Miette Hot Springs

Als je dacht dat West-Canada alleen voor outdoor fanaten bedoelt is dan heb je het mis, je kan je hier namelijk ook onderdompelen in verschillende hot springs. Deze natuurlijke warmwaterbaden vind je in Jasper National Park bij de Miette Hot Springs. Er zijn daar drie grotere warmwaterbaden te vinden en twee koude, kleindere baden, zodat je ook kunt afkoelen na alle hitte. Wij zijn op het einde van de dag naar de hot springs gegaan, maar tijdens ons bezoek begon het helaas te stortregenen en onweren waardoor we er niet heel lang konden blijven. Als jij hier tijdens je reis heen wilt, is het dus ook handig om even vooraf het weerbericht te checken, bij slecht weer gaan de Miette Hot Springs namelijk dicht. De hot springs liggen trouwens middenin de bergen en de weg er naartoe is normaal gesproken ook een goede route om beren te spotten. Nog handig om te weten: Je kan bij de hot springs handdoeken huren (1,90 dollar), een kluisje (1,00 dollar) en het entree ticket kost voor de hele dag 8,55 dollar voor een volwassene.

Roadtrip

Jasper National Park Canada roadtrip

Jasper National Park roadtrip Canada

9. Rij over de imposante Icefields Parkway (Highway 93)

De Icefields Parkway is een van de mooiste wegen ter wereld. Dit is ook meteen een van de redenen waarom roadtrippen in West-Canada niet alleen om het behalen van je bestemming gaat, maar juist om het reizen zelf. De Icefields Parkway, ook wel bekend als Highway 93, is een weg die je dwars door de bergen meeneemt en langs waanzinnige gletsjers en meren voert. De weg is meer dan 200 kilometer lang en loopt eigenlijk van Jasper National Park helemaal door tot Banff National Park waar het eindigt bij het overdonderend mooie Lake Louise.

Medicine Lake

Jasper National Park Medicine Lake

10. Geniet van de wijdse uitzichten bij Medicine Lake

Medicine Lake is op een stralende dag magisch om te zien. Je vindt dit meer in de buurt van het eerder genoemde Maligne Lake. De reden dat het meer Medicine Lake is genoemd, komt doordat het meer qua vorm lijkt op een medicijn. Rondom het meer slingert een snelweg, dus tijdens het rijden kun je op verschillende momenten stoppen om van het uitzicht te genieten.

Farmers Market

11. Pauze houden bij een Farmers Market tijdens je roadtrip

Of je nu naar Jasper National Park rijdt of er net vandaan komt, tijdens je roadtrip door West-Canada zul je meer dan eens borden langs de snelweg zien staan waarop Farmers Markets worden aangekondigd. Hier kun je net zoals bij veel andere boerderijen verse groeten en fruit kopen, maar vaak zijn het ook leuke plekken om te stoppen voor een kopje koffie en iets lekkers. Zo stopte wij onderweg bij een Farmers Market waar ze van die typische american pies verkochten en homemade muffins. In de boomgaard stonden vervolgens allemaal picknicktafels waaraan je alles kon opeten. Niet alleen lekker om even te doen maar ook een leuk moment om het boerderij leven van Canada wat beter te leren kennen.

Jasper National Park bezoeken tijdens je Canada reis? 5 praktische tips!

Vliegtickets via Air Transat: Via Air Transat kun je vanuit Nederland gemakkelijk naar Calgary of Vancouver vliegen. Een retourvlucht van Amsterdam naar Vancouver kun je al vinden vanaf 544 euro en van Amsterdam naar Calgary vlieg je vanaf 551 euro retour. Omdat je helemaal naar West-Canada vliegt doe je hier al gauw zo’n 9,5 tot 10 uur over, de prijs van Air Transat is dus echt aan de mooie kant. Wil je graag wat ruimer zitten tijdens je Air Transat vlucht? Dan raden we je zeker aan een Club Class stoel te boeken, je betaalt hier wel echt meer voor maar je krijgt niet alleen meer beenruimte maar ook meer comfort in de zin van snacks en hapjes voor terug.

Weerbericht Jasper National Park: Ben je in Jasper National Park check dan altijd het weerbericht voor de dagen dat je er bent. Niets is zo verraderlijk als het weer in de bergen. Het kan zomaar zijn dat je op de dag dat je aankomt een prachtige dag hebt en het daarna pijpenstelen regent. Het is zonde als je dan net die mooie zonnige dag hebt verspild aan iets wat je ook wel in de regen of op een bewolkte dag had kunnen doen.

Huurauto in Canada via Sunnycars: Kom je eenmaal aan op het vliegveld van Vancouver of Calgary, dan kun je het beste een huurauto pakken om vervolgens naar Jasper National Park te rijden. Een huurauto is echt een must in West-Canada, want het rijden an sich is hier al een feestje. Een aantal van de mooiste wegen van Canada zijn namelijk te vinden in Jasper National Park, denk bijvoorbeeld aan de betoverende Icefields Parkway. Een huurauto kun je trouwens al in Nederland online boeken bij een verhuurmaatschappij zoals Sunnycars. Als je via Sunnycars een huurauto boekt, dan zitten allerlei verzekeringen er ook al bij inbegrepen. Je betaalt dus meteen een all-in huursom en je hoeft niks extra’s te betalen bij aankomst in Canada. Iets dat wij ontzettend relaxed vonden, want zo krijg je geen lastige vragen bij het ophalen van je huurauto en hoef je na zo’n lange vlucht niet over moeilijke dingen na te denken. Wat wij ook fijn vonden aan het ontdekken van Canada per huurauto, is dat je de vrijheid hebt om zo nu en dan langs de weg te stoppen bij mooie viewpoints. En geloof ons, daar zijn er echt onwijs veel van!

Betalen in Canada: Tijdens onze reis naar Canada waren we ontzettend blij dat we een creditcard bij ons hadden. Pinnen in supermarkten, restaurantjes of koffietentjes kan vaak niet met Maestro kaart, dus een creditcard is op zo’n moment handig. Je kan natuurlijk wel cash geld pinnen bij sommige pinautomaten, maar omdat dit niet bij alle ATM’s kan met een Maestro kaart is het fijn om een creditcard bij je te hebben. Check wel even hoeveel je extra moet betalen als je pint of cash geld opneemt van je creditcard, want soms lopen deze kosten weleens op.

Beren: Als je gaat kamperen in Jasper of een lange wandeltocht gaat maken, is het in elk geval handig om je een beetje te verdiepen in het wildlife dat hier mogelijk rondloopt. Er worden namelijk meer dan eens beren gespot in de Canadese wildernis. Dat klinkt ontzettend gaaf en als een bijzondere ervaring om te zien, maar oog in oog staan met zo’n gigantisch beest kan ook erg gevaarlijk zijn als je niet goed weet wat je moet doen.

2 reacties

  1. Frank

    Wat een geweldig mooie reportage weer!
    Als je de foto’s bekijkt lijkt het alsof de rust je tegemoet komt, laat staan om daar zelf zo te staan.
    Prachtig weergegeven door jullie, top!

    Beantwoorden

Geef een reactie, deel jouw reistips!