Als je denkt dat Jamaica gewoon zo’n Caribisch eiland is waar je alleen all-inclusive strandvakanties kunt houden, heb je het helemaal mis. De toeristische stranden van Jamaica liggen met name in het noorden bij de plaatsen Ocho Rios en Montego Bay, maar je hebt ook talloze minder bekende baaien als Turtle Beach, Bob Marley Beach en Bluefield Beach Park. In dit artikel nemen we je mee naar het wat meer gemoedelijke Negril. Een plek waar je niet alleen prachtige stranden vindt, maar ook een groene omgeving, rivieren en grotten. Daarmee is Negril niet alleen voor strandliefhebbers een must visit, maar ook voor wandelaars of reizigers die graag met de scooter op pad gaan. Reis je mee?

Jamaica travel facts

Jamaica is 235 km lang, 56 km breed en dit land ligt op zo’n 200 km van Cuba, Haïti en de Dominicaanse Republiek in de Caribische zee. De temperatuur is doorgaans tussen de 27 en 34 °C, maar in de bergen zijn de nachten koel en is er zelfs soms kans op regen. Het tropische tot subtropische klimaat zorgt voor meer dan 200 verschillende orchideeën en er zijn wel duizend verschillende inheemse planten en varens in Jamaica te vinden. Niet alleen het strand of de felblauwe zee is dus een reden om naar Jamaica te gaan, ook de andere natuurelementen maken Jamaica tot een must visit. In dit artikel zoomen we in op Negril. Een kustplaatsje dat je vindt aan de west-kust van Jamaica.

Loading
Kaart in het midden plaatsen
Verkeer knop
Fietsend
Transit

Ontdek Negril in 3 dagen

In Negril, bekend van het ‘7 mile’ strand, kun je elke avond genieten van live reggaemuziek. Maar zoals we net ook al zeiden heeft Negril veel meer te bieden dan alleen chillen en feesten. Bossen, rivieren, grotten en idyllische strandjes vind je in de nabije omgeving. Laat je inspireren door de verschillende landschappen en maak kennis met de lokale bevolking, de Rastafarians. Jamaicanen zijn bijzonder gastvrij, ze hebben een natuurlijke aanleg voor vriendelijkheid en opgewektheid. Je zult ook zien dat ze je veel kunnen vertellen over de geschiedenis van Jamaica, de cultuur, de planten en de kruiden met hun medicinale werking. Bovendien kunnen Rastafarians fantastisch koken en zingen ze alle old school reggae en danchall songs enthousiast mee. Ga mee en ontdek ‘The Real Jamaica on the Natural Rasta Way’.

Zon, zee, strand & Rastafarians

Negril | Dag 1 | Na een strandwandeling met de scooter op ontdekkingstocht

Wandelen over het Seven Mile Beach van Negril

Het lange 7 mijl strand is natuurlijk enorm geschikt om te zonnen en te zwemmen. De heldere oceaan met haar prachtige blauw-groene kleur is verkoelend en je ziet hier de meest fantastische zonsondergangen. Maak op je eerste dag in Negril dan ook een heerlijke, lange strandwandeling voorbij de bars en hotels naar het stillere stuk strand van Negril. Daar bij een grasland begroeid met struiken, loop je nog verder door tot je bij een ander strandje komt. Hier ontmoet je de meest beroemde houtsnijder van Negril ‘Dokter Love’. Je zult meteen ontdekken waar hij zijn naam vandaan heeft. Deze Rastaman is altijd in voor een praatje en laat je graag zijn boombar zien waar de ‘Red Stripe’ (bier) koel staat want naast houtsnijwerk en sieraden, verkoopt hij heerlijke drankjes en snacks.

Souvenir hunting op Jamaica

Als je tijdens je strandwandeling of bij Doktor Love de souvenir stalletjes voorbij bent gelopen en je wilt nog graag een leuk armbandje of een Jamaicaanse doek kopen, ga dan naar de arts & craft market. Deze vind je vlak vóór de rotonde in het centrum aan de rechterkant, voor de vissersboten sla je af. Je vindt hier verschillende kramen met gekleurde doeken, bikini’s, hoeden, armbandjes en andere sierraden, prachtig houtsnijwerk zoals maskers en dierenfiguren en ook kleding. Wat dacht je van een bikini in de kleuren van de Jamaicaanse vlag?

Ontdek veelzijdig Negril

Op de scooter naar Love Lane & West End

Na je wandeling over het strand van Negril, kun je een scooter huren. Op de rotonde in het centrum van Negril neem je dan de eerste afslag rechts en volgt vervolgens de kustlijn. Je bent dan binnen no-time op West End. West End is bekend om haar kliffen, de vuurtoren en Ricks Café; goed voor cocktails, live reggaemuziek en om onder aanmoedigende kreten van de klif te springen. In de omgeving van West End vind je ook allerlei guesthouses en hotels, sommigen hebben prachtige tuinen en doordat het verder weg van het strand ligt is het er rustiger.

Het is leuk om dit stuk van Negril met de scooter te verkennen. Onderweg kun je dan makkelijk stoppen bij allerlei barretjes, winkeltjes en genieten van uitzichtpunten. Zo kun je ‘Ital Food’ eten als je het zijweggetje ‘Love Lane’ inrijdt. Ital betekent natuurlijk, gezond eten dat eerlijk is verbouwd en klaargemaakt. Rastafarians gebruiken heel weinig zout, eten vegetarisch en gebruiken geen kant en klare voedingsmiddelen. Het eten wordt klaargemaakt met verse kruiden en vaak met producten uit eigen tuin; verrukkelijk dus!

Snorkelen bij visserdorp Likkle Bay

Wanneer je de weg vervolgt kom je uiteindelijk bij Likkle Bay, een oud vissersdorp. Hier kun je de relaxte sfeer ervaren waar Jamaica zo bekend van is. De rustige baai met koraal rif is bij uitstek geschikt om te snorkelen en te duiken. Bob Marley had hier in de omgeving een vakantiehuis. Het land van dat vakantiehuis is nu echter geprivatiseerd, maar je kunt je voorstellen dat dit een geweldig strand is als je het drukke Kingston even wilt ontvluchten. Duik ook even onder en geniet van deze speciale plek. Wil je hier niet meer weg? Huur dan een cottage of zet je tent op want kamperen kun je er ook.

Rijden langs de kust van Jamaica

’s Avonds dansen op reggaetunes

Met de scooter ben je via West End zo weer terug in Negril en staat het nachtleven te lonken. ‘s Avonds vanaf een uurtje of negen is er live muziek of karaoke bij Roots Bamboo, Alfreds, Travellers of Bourbon Beach. ‘s Middags wordt op het strand al omgeroepen waar je moet zijn die avond. Laat je zalig meevoeren door de muziek en beweeg mee op de relaxte reggaetunes. Voor de echte partygasten zijn er tot in de vroege ochtend verschillende nachtclubs te vinden. De dancehall met de opzwepende moves moet je zeker gezien en geprobeerd hebben!

Negril | Dag 2 |  Landinwaarts richting Roaring River Park

Laat het strand en de barretjes vandaag even achter je om het minerale bad in de grotten van het Roaring River Park te bezoeken. Voorbij de hoofdstad van Westmoreland (Savanne la Mar), zie je landinwaarts als snel de groene heuvels van het binnenland. Daar vind je ook het Roaring River Park dat ligt op het erfgoed van de Beckford familie. Het Roaring River Park heeft een grotendeels ondergrondse rivier, een minerale bron en kalksteen grotten die omringd worden door bloemen, kruiden en fruitbomen waaraan limoen, mango of banaan groeien. De lokale gids zal je het allemaal laten zien en ruiken wanneer je hier bent en laat je juweeltjes zien die anders voor je verborgen zouden blijven.

Het minerale bad van het Roaring River Park

Het minerale natuurlijke bad in de grotten van de Roaring River is heel diep en groot genoeg om in te zwemmen. Tussen twee rotsen door komt het water binnen gestroomd en zo krijg je vanzelf een heel natuurlijke nek- en rugmassage. Een duik in het bad is verfrissend en ontspannend, maar werkt ook helend voor je huid en geeft je hele systeem energie.

De grotten van Roaring River & Rappa Rasta’s drum tour

De grotten van het Roaring River Park waren voorheen een toevluchtsoord en vluchtroute voor slaven. Tegenwoordig gebruiken ze de grotten ook voor meditatie en ceremonies. Je zult zelf ervaren als je binnen bent hoe rustig je wordt van de grotten. Zeker als je met een groep een stilte houdt van een paar minuten en puur even in het moment bent. Rappa Rasta Tours in Negril organiseert trips naar het Roaring River Park en kan op verzoek voor een groep een speciale Nyabinghi Drum Tour verzorgen in de grot. Naast de al bijzondere rondleiding in de grot en het minerale bad, kun je dan genieten van de roffels die tot diep in je hart voelbaar zijn. Een bijzondere ervaring!

Roaring River Park

Je tour door het Roaring River Park verlengen?

Na de tour door Roaring River Park, waar je een kleine vergoeding voor betaald die ten goede komt aan de gemeenschap, kun je de toer verlengen met een wandeling naar het dorp, de ‘blue hole’ en/of de ‘plantage’. Ook is er een restaurantje en een bar in het dorp en vlakbij de grotten kun je ook versnaperingen krijgen. Voor deze trip ben je uiteindelijk dan zo’n drie tot zes uur onderweg, waarbij het aantal uur afhankelijk zal zijn van eventuele extra wandelingen en pauzes. Het is wel aan te raden om zo’n trip met een gids uit Negril te doen, die weet precies hoe je in het Roaring River Park kunt komen en je hoeft je geen zorgen te maken over het rijden over de drukke wegen rondom Negril.

Zonsondergang van Negril

Eindig je dag met de zonsondergang van Negril

Na je tour is het aan te raden om op tijd weer terug te zijn in Negril. De zonsondergang in Negril is namelijk elke dag opnieuw betoverend. Bestel er een Nephew and Wray rum- cocktail bij en relax vervolgens zo de zwoele avond in. Voor romantische etentjes op het strand zijn er vervolgens verschillende restaurants die een tafeltje dichtbij de oceaan plaatsen, met een fakkel ernaast en met de reggaemuziek op de achtergrond kan je je dag eigenlijk niet beter eindigen. Een aanrader voor zo’n restaurant is Mom’s place, zij hebben naast een leuk restaurants overigens ook perfecte kamers en een leuke een bar. Mom’s place ligt aan de doorgang naar de straat naast Bar B Barn. Achter Mom’s place is ook Bary’s Guesthouse te vinden dat tevens een aanrader is. Door de prachtige tuin, de bar die 24 x 7 open is en de locals is Bary’s Guesthouse een gemoedelijke en gezellige plek om te verblijven. In het hoogseizoen kun je hier naast local dishes ook genieten van de Italiaanse keuken.

Negril | Dag 3 | Met de scooter naar historisch Jamaica

Via de kust naar Lucea, ten noorden van Negril

Vandaag pakken we opnieuw de scooter. Met de wind in je haren zoef je op de scooter langs de kust, in de richting van Lucea dat ten noorden van Negril ligt. Je kunt natuurlijk ook helemaal naar Lucea gaan. Lucea is een oud stadje dat in de 18e en 19e eeuw zeer welvarend was vanwege de natuurlijk haven en de export van suikerriet en bananen. Vanaf het Fort Charlotte (1716), nationaal erfgoed, heb je een prachtig uitzicht over de oceaan bij Lucea. Maar bezoek ook de oude kloktoren in het centrum die dateert van dezelfde tijd.

Tijdens je rit naar Lucea even stoppen bij het museum van Blenheim

Ruim voor Lucea kun je via een ‘dirth road’ met je scooter de heuvels in, vanwaar je een prachtig uitzicht hebt over de baai van Lucea. Je rijdt dan door bamboebos, langs hutjes en uiteindelijk kun je een pauze nemen bij de ‘tini’ voor een praatje en iets te drinken. Uiteindelijk rijd je verder en kom bij Blenheim uit, een bekend nationaal erfgoed in Jamaica. Blenheim is het geboortehuis van Sir Alexander Bustamente, een Jamaicaanse nationale held. Dit museum is dagelijks open voor publiek en als je even wat anders wilt dan zon, strand en zee is het zeker boeiend om dit museum te bezoeken. Bovendien ligt het prachtig in een grote tuin en omringd door bomen.

Blenheim

Begin je middag en eindig je dag met een kookcursus

Houd je van koken en ben je benieuwd hoe een lokale dish te bereiden, doe dan een cookingclass workshop tijdens je vakantie in Jamaica. De reisorganisatie Rappa Rasta tours kan dat vanuit Nederland al voor je regelen. Ben je meer het type dat geniet van bezigheden van anderen? Dan vraag je je gids van vandaag voor je te koken.

De kust van Jamaica

Paar dagen langer in Negril blijven?

Negril heeft zoveel te bieden dat je er met gemak een paar weken kunt blijven. Zo heb je in de omgeving ook Mayfield Falls, Black River, Belmont en Peter Tosh waar je dagtrips naartoe kunt maken. De rest van het eiland is vanuit Negril ook goed te bereiken, dus je zou er ook voor kunnen kiezen om Negril gedurende je hele vakantie als uitvalsbasis aan te houden. Dan kun je bijvoorbeeld vanuit Negril ook Kingston verkennen of de Blue mountains bezoeken om te wandelen of mountainbiken. Verder blijven Manchioneal, Long Bay en Ocho Rios natuurlijk ook aanraders. Kortomg, zoals de Rastafarians zeggen: ‘Plenty nature, plenty fun, plenty beauty, nuff plenty’.

Deze tips voor Negril zijn geschreven door Sandra Smits: Een echte liefhebber van Jamaica, eigenaar van de reiswebsite InspiringVibes.nl en Nederlands contactpersoon voor de Jamaica reizen van Rappa Rasta Tours. Ook schreef ze eerder dit Jamaica artikel vol reistips.

8 reacties

  1. martijn

    goeidemorgen

    ik heb even een vraag wij willen in juni naar negril op vakantie gaan in Jamaica
    nu vragen wij ons af of het dan elke dag regent of dat het mee valt? ivm regenseizoen

    groetjes martijn

    Beantwoorden
  2. Anouk

    Oh man, wat een prachtig land! Ik krijg echt helemaal de vibes om hier naar toe te gaan. Ik Sprak Sandra tijdens het Travelmassive event en was helemaal in de ban van haar verhalen, niet alleen op papier maar ook in het echt zit je gekluisterd als ze erover verteld. Prachtig mooie blog!

    Beantwoorden
    • Roëll de Ram
      Roëll de Ram

      Aaah wat leuk dat je Sandra al hebt gesproken! Heb ook veel contact met haar via de mail en inderdaad; Jamaica klinkt echt geweldig luisterend naar haar verhalen :)

      Beantwoorden
      • vera

        Hallo sandra ,
        Ik zou graag wat meer informatie willen .
        We twijfelen waar we heen moeten gaan naar negril of montegobay .
        Ze zeggen dat je bij negril wel zelf naar buiten kunt en montegobay niet . Hoop dat jij ons een beetje kan helpen te kiezen . we hebben een optie op de riu palace in motegobay maar we twijfelen . Hoor graag iets van je .
        Groetjes Vera

  3. bohemiandreams.nl

    Ohh wat is het er toch prachtig zeg! Ik heb gehoord alleen dat de locals bijna niet meer naar de stranden kunnen omdat die allemaal zijn opgekocht door de resorts. Dat is toch van de gekken :/

    Beantwoorden
    • Sandra

      Over de openbare stranden kan ik zeggen dat er inderdaad stranden zijn waar locals geen toegang toe hebben. Dat kan door dat het eigendom is van een all inclusive hotel bijvoorbeeld of omdat er entree kosten zijn. Dit is voor al in Toeristische gebieden als Ocho Rios en Montego Bay. Er zijn nog wel veel mooie stranden over hoor en ook lieflijke baaien. Je moet ze net even even weten…;-)

      Beantwoorden

Geef een reactie, deel jouw reistips!