Wanneer je in Guatemala gaat backpacken kom je in kleurige stadjes, zal je oog in oog staan met gigantische vulkanen (die je ook kunt beklimmen!), kun je een van de mooiste meren van Midden-Amerika zien en is er de mogelijkheid om te verdwalen tussen een eindeloze hoeveelheid maya tempels waar wilde dieren zoals apen en toekans geen vreemde gasten zijn. Hoogtepunt tijdens ons avontuur in Guatemala? Het bezoeken van Tikal dat middenin een regenwoud ligt, maar ook wandelen over de chaotische markt van Chichicastenango en eigenlijk waren we ook nog graag wat langer in het relaxte Peten gebleven. Lees hieronder meer over een toffe route, niet te missen bezienswaardigheden in Guatemala, wat voor kosten je kan verwachten en andere praktische tips voor een rondreis door dit land in Midden-Amerika:

Bezienswaardigheden die je wilt zien in Guatemala

In Guatemala vind je een handvol bezienswaardigheden die je wat ons betreft zeker niet wilt missen, denk bijvoorbeeld aan:

  • Tikal: Een van de mooiste Mayasteden in Midden Amerika
  • Lake Atitlan: Lake Atitlan is een bijzonder meer in Guatemala met hele vette uitzichten
  • Chichicastenango: De kleurrijke markt van Chichi wil je een keer meemaken op zondag of donderdag
  • Antigua: Een gezellig dorpje gevuld met allerlei gekleurde huisjes waar een hele relaxte sfeer hangt
  • Peten: Wil je een aantal dagen relaxen tijdens je rondreis in Guatemala, dan is Peten een perfecte keuze
  • Semuc Champey: Een natuurreservaat in de regio Alta Verapaz met turquoise poelen en rivieren
Lake Atitlan

Lake Atitlan meer van atitlan Guatemala_ Lake Atitlan Guatemala

Reizen in Guatemala gevaarlijk?

Allereerst willen we je even een en ander vertellen over veiligheid in Guatemala en of het nou wel of niet gevaarlijk is om er rond te reizen, daar zijn namelijk nogal wat vragen over. Laten we vooropstellen dat wij ons eigenlijk geen moment onveilig hebben gevoeld in Guatemala en dat het dus niet gevaarlijk aanvoelde om er rond te reizen. Alleen in Guatemala-Stad hebben we ’s nachts vanuit de taxi naar het vliegveld op de weg politie gezien bij een ongeval en eigenlijk vinden we net als veel andere reizigers dat Guatemala-Stad een plek is waar je niet lang hoeft te zijn.

Toch moet wel even gezegd worden dat het verstandig is om altijd alert te blijven tijdens het reizen en probeer ook geen naïeve keuzes te maken. Daarmee bedoelen we: Vertrouw niet iedereen blindelings die je aanspreekt op straat, laat je tas niet zomaar buiten staan als je bijvoorbeeld ergens binnen wat wilt kopen en duik ’s avonds geen donkere straatjes in die er schimmig uit zien. Ook droegen wij bijvoorbeeld op drukkere plekken onze rugzak op de borst in plaats van op de rug.

Zover dus onze ervaring, als je echter het reisadvies checkt bij de overheid, dan zul je zien dat er in het hele land veiligheidsrisico’s zijn. Oplettend blijven is dus verstandig, maar gevaarlijk is backpacken door Guatemala anno 2017 niet wat ons betreft.

Chichicastenango

Chichicastenango markt kraampjes-3 markt guatemala Chichicastenango chichi

Route voor als je gaat backpacken in Guatemala

Op basis van onze eigen reis door Guatemala en tips van locals hebben we hieronder een ideale reisroute voor je beschreven. Je kan het aantal dagen aanhouden die hieronder beschreven staan of een aantal highlights schrappen en je planning wat korter maken. Je kan de mooiste plekken in Guatemala namelijk al zien in 1 of 2 weken tijd, maar wil je relaxt reizen en je niet gehaast voelen dan is 3 weken waarschijnlijk net wat fijner:

Guatemala-Stad – 1 dag of reis meteen door: Je ontkomt er (helaas) niet aan, want vrijwel alle reizen beginnen in Guatemala-Stad. Grauw en grimming zijn woorden die deze stad goed omschrijven, maar je kan eventueel een dag blijven om het historische centrum te ontdekken. Wat wij echter zelf hebben gedaan, vanaf het vliegveld meteen de taxi pakken naar de leukste stad van het land: Antigua! Vlak voor onze terugvlucht hebben we wel 1 nachtje hier geslapen, maar veel van de stad hebben we niet gezien ook omdat het een van de onveiligste plekken van het land schijnt te zijn.

Antigua – 3 dagen: In Antigua kan je met gemak een aantal dagen blijven. Het is een kleurrijk stadje met veel leuke restaurantjes en hotels waar je dus ook gauw andere backpackers tegen komt maar bovenal hangt er een onwijs relaxte sfeer. Je kan er je dagen vullen met een fietstocht door het historische centrum, fiets bijvoorbeeld zeker onder de Arco de Santa Catalin boog door maar bezoek ook de omgeving van de stad. Mis bijvoorbeeld Cerro de la Cruz niet, dat op een heuvel dichtbij de stad ligt. Reserveer vervolgens een andere dag voor een vulkaantocht en in de omgeving van Antigua zijn ook nog gave dorpjes om te bezoeken.

Chichicastenango – 1 dag: Hier vind je op zondag en donderdag de meest kleurrijke markt die wij ooit hebben gezien. Ga wel echt op een van deze twee dagen naar Chichi, want verder is er niet zo veel te doen op het bezoeken van de kleurrijke begraafplaats na. Lees hier meer over Chichicastenango

Lake Atitlan – 3,5 of 7 dagen: Volgens locals kun je je met gemak een week vermaken rondom Lake Atitlan. Rondom het meer zijn namelijk verschillende toffe dorpjes te vinden, maar je kan ook bijzondere hikes maken naar nabijgelegen vulkanen. Helaas was het bij ons niet zo mooi weer, zoals hier te lezen en zien, maar desondanks blijft het een mooie plek om te bezoeken.

Semuc champey – 2 of 3 dagen: Dé tip van een local die wij hebben ontmoet tijdens onze reis: Semuc Champey! Hier vind je een prachtige turquoise rivier in een bijzonder groen gebied, toch moet je ondanks de mooie omgeving juist ook ondergronds gaan. In je zwemkleding kun je hier namelijk een bijzonder tour maken door allerlei grotten, terwijl je in je hand een kaarsje houdt om toch nog een beetje licht te hebben. Zwemmen mét kaarslicht dus!

Peten, Tikal & Flores – 5 dagen: Op deze plekken in het noorden kun je ultiem chillen én cultuursnuiven als de beste combineren. Chillen doe je op het eilandje Island of Flores en bij Jorge´s Ropeswing. Cultuursnuiven doe je uiteraard in Tikal. Trek voor Tikal minstens 1 hele dag uit om alles op je gemak te kunnen zien. Wil je meer maya tempels bewonderen? Op een uurtje rijden vanaf Tikal vind je ook nog Yaxha. Nog steeds geen genoeg van de maya-vibes? Dan kun je ook nog Aguateca aan je plannen toevoegen.

EXTRA: El Mirador – 4 tot 6 dagen: Tot slot een laatste tip van onze Gautemalaanse vriend, El Mirador. Een maya-plek die dichtbij de grens met Mexico is te vinden en slechts een must do is voor de diehard-reizigers die het niet erg vinden om basic te leven. Je moet namelijk 2 dagen hiken en in tenten overnachten in de jungle om er uiteindelijk te komen. Hetzelfde geldt voor de reis terug… Maar je wordt uiteindelijk dan wel beloond met een stukje weinig bezochte maya stad en niet zomaar een stad, want je vindt hier namelijk de grootste maya ruïne van Guatemala (yep, nog groter dan Tikal!).

EXTRA: Fietsen op de vulkaan – paar dagen: Heb je een paar dagen over en ben je een echte fietsfanaat? Boek dan een tour waarbij je gaat fietsen over een van de vulkanen die in het land te vinden zijn. Een bijzondere ervaring en zoals te verwachten héél anders dan fietsen in Nederland!

Chicken Bus

backpacken guatemala Chichicastenango

Vliegtickets & Vervoer tijdens het backpacken

Via Worldticketcenter of Cheaptickets kun je met geluk vliegtickets vinden voor iets minder dan 600,- euro vanaf Amsterdam naar Guatemala-Stad. De meeste backpackers reizen vervolgens met Shuttle Bussen verder door het land. Al is het ook prettig om op de eerste dag voor een taxi te kiezen vanaf Guatemala Stad naar Antigua. Het meest goedkoop qua vervoer zijn overigens de Chicken Bussen, maar die worden eigenlijk vrijwel nooit door reizigers gebruikt. Dit zijn van die gigantische gepimpte bussen die alle kleuren van de regenboog lijken te hebben en schreeuwen om aandacht. Ze zien er heel tof uit van de buitenkant, maar erg comfortabel zijn ze niet. De meeste Shuttle Bussen komen trouwens vrijwel overal, dus het is ook niet nodig om bijvoorbeeld een eigen auto of prive-chauffeur te huren tenzij je een speciale tour wilt maken. Ga je een grotere / langere busreis maken, dan is het trouwens wel slim om vooraf even te reserveren via een reisbureautje. Bij kleinere ritten is dit niet nodig.

Kosten voor vervoer?

Om je een idee te geven, je kan van Antigua naar Guatemala-Stad reizen voor 15 Cetzal met een Chicken Bus en het kost 10 dollar om met een Shuttle Bus te reizen. Een taxi rit kost je ongeveer 20 a 30 euro als je van Antigua naar Guatemala Stad gaat, hangt ook een beetje af van de file. Binnenlandse vluchten zijn trouwens ook geen overbodige luxe, het is namelijk al gauw meer dan 10 uur om vanuit Guatemala-Stad naar Tikal te rijden en met het vliegtuig ben je er al gauw in een uurtje.

Wat voor kosten kun je verwachten als je in Guatemala gaat backpacken?

Je kan op een budget per dag rekenen van ongeveer 30 tot 40 euro per persoon. Dat dagbudget ligt natuurlijk ook een beetje aan wat voor type reiziger je bent. Je betaalt in Guatemala trouwens met cetzals. 10 euro is ten tijden van schrijven ongeveer 85 cetzal. Het is trouwens altijd handig om tijdens het backpacken een creditcard mee te nemen, maar over het algemeen kan je wel gewoon pinnen bij ATM’s met een gewone pinpas. We zeiden net al even dat je een vliegticket al kan scoren voor iets minder dan 600,- euro. Verder kan een busrit zo’n 10 euro kosten maar ook 35 euro afhankelijk van de lengte van de reis, maar in sommige gevallen is een binnenlandse vlucht fijner al betaal je daar dan wel 10 keer meer voor dan een busreis. Van Guatemala-Stad naar Tikal vliegen kan bijvoorbeeld voor 100,- euro enkele reis. Een hostel-overnachting kun je boeken vanaf 10 euro maar iets chillere hostels kosten vaak rond de 20 euro per nacht. Hostels kan je ter plekke regelen of al boeken via Booking.com. Qua eten kun je trouwens voor minder dan 10,- euro al ontbijt, lunch of diner scoren, maar dit is dan wel op de goedkopere plekken. Tours of excursies zijn vaak de grootste kostenposten.

Meer tips? Kijk onze reisvideo & de aflevering 3 op Reis: Guatemala!


Beste reistijd, vaccinaties & visum?

De beste tijd om te gaan is eigenlijk vanaf november tot en met april. Dan is namelijk de droge periode. Schrik je niet van een fikse regenbui, dan kun je uiteraard ook tussen juni en september gaan. Wij waren zelf begin mei in Guatemala en toen viel het mee met de regen in Guatemala, maar helaas hadden we geen uitzicht bij Lake Atitlan door het bewolkte weer. Dat is dus wel iets om rekening mee te houden. Verder kun je hier alles lezen over het visum voor Guatemala. Of je vaccinaties nodig hebt kun je het beste checken bij je huisarts of de GGD, zij kunnen jou persoonlijk advies geven. Om je alvast een idee te geven, aanbevolen vaccinaties zijn DTP en Hepatitis A.

Tip: Combineer je backpackavontuur in Guatemala met backpacken in Belize of Costa Rica

Wil je je reis in Midden Amerika verder uitbreiden? Je kan een bezoek aan Guatemala heel goed combineren met een reis naar Beliza of Costa Rica. Lees hier al onze Costa Rica tips!

Geef een reactie, deel jouw reistips!