Willemstad is de grote stad van het Caribische eiland Curacao, het bestaat uit twee delen (Punda en Otrabanda) en deze worden gescheiden door de Sint Annabaai. Tussen beide delen kun je je gemakkelijk bewegen. Ter voet via de Koningin Emmabrug of per auto via de 56,4 meter hoge Koningin Julianaburg. Is de Koningin Emmabrug open? Dan pak je als voetganger gemakkelijk de gratis ferry die vlak naast de brug aanmeert, wanneer de brug open is gaat deze ferry op en neer dus je hoeft zeker niet bang te zijn vast te zitten. Willemstad is de plek waar je veel winkels vindt om te shoppen, je kan hier lekker uit eten bij verschillende restaurants en daarnaast kent deze gekleurde stad een rijke historie. Wij maakte in Willemstad een stadswandeling met Bigala van Island Adventures en zij vertelde ons vanalles over dit bijzondere gebied, maar liet ons ook de mooiste plekken ontdekken. Zelf gingen we op pad in Pietermaai en ook daar lees je hieronder allerlei tips voor!

Take a walk around Willemstad

Back in time: Willemstad & het Kura Hulanda museum

Willemstad telt ongeveer 140.000 inwoners. Heel wat voor een eilandje als Curacao (444 km2) dat je qua grootte kunt vergelijken met waddeneiland Texel (463 km2) waar ongeveer 13.600 inwoners wonen. Wanneer je Willemstad binnenkomt varen, wandelen of rijden is het eerste dat je opvalt dat er zoveel kleurige huizen zijn. Vanaf de zee komt een lekkere wind en de zon zorgt voor een goud gele gloed over het kleurenpalet. Willemstad sprankelt, het is een stad die wat met je doet. De gekleurde huizen zijn over het algemeen koloniale panden die een Hollandse architectuur hebben en het is dan ook niet verassend dat door sommige Willemstad het Amsterdam van de Nederlandse Antillen wordt genoemd.

Maak een stadswandeling door Willemstad

Willemstad staat vol gekleurde huizen, maar er zijn een aantal stukken waar je even de tijd voor moet nemen omdat ze net even mooier of unieker zijn:

  1. Handelskade bij de Sint Annabaai, welbekend van promotie foto’s van Curacao
  2. Rif fort aan de kant van Otrabanda, een oud fort vanwaar je mooi uitzicht hebt
  3. Fort Amsterdam, het geel gekleurde gebouw met mooie binnenplaats
  4. Penha, een van de oudste winkels (1708) van Willemstad
  5. Koningin Wilhelminapark, ook de plek waar je de ‘Dushi’ & ‘Curacao’ letters vindt
  6. Mikve Israel-Emanuel synagoge, een van de oudere synagoges met zand op de vloer
  7. Lopen rondom Heerenstraat, Madurostraat, Kuiperstraat, Colombusstraat etc.
  8. Waterfortstraat, hier kun je aan het water ook leuk iets drinken of eten

Naar het Kura Hulanda museum in Otrabanda

Aan de kant van Otrabanda vind je het Kura Hulanda museum. Je kan eigenlijk niet naar Curacao gaan zonder hier naartoe te gaan en als je gaat, is het aan te raden om een tour van een gids te vragen. Lopend door de verschillende kamers vol oude posters en andere aandenkens wordt je in Kura Hulanda meer duidelijk over de historie van Curacao. Je leert meer over de slavernij, de landhuizen op Curacao en er wordt ook verteld over andere gebieden zoals Suriname, Amerika en Zuid-Afrika. Niet alleen de verhalen die je hier verteld worden zijn indrukwekkend, ook de collectie aan Zuid-Afrikaanse kunst is vooral bijzonder om te zien. Verder kun je in het gedeelte dat over Curacao gaat een nagebouwde boot in om zo even kort te ervaren hoe het er in de slavenschepen aan toe ging.

Historie bij Kura Hulanda

Hotspots: Ontdek de leukste restaurantjes in Willemstad

Naast het maken van een stadswandeling en het bezoeken van het Kura Hulanda museum kun je in Willemstad ook meer dan goed shoppen & eten. In de stad vind je aan de kant van Punda winkels als Hunkemoller, Victoria Secret, Timberland, Merrell en meer lokale shops. Ben je op zoek naar grotere merken? Dan kun je naar Otrabanda en bij het Rif Fort gaat shoppen bij Guess of Max Mara al vind je er ook een Mango en Starbucks. Maargoed, wat wij meer hebben gedaan dan shoppen is lekker eten! Wij zijn naar verschillende leuke restaurantjes geweest, maar hebben ook lokale hotspots ontdekt en onze favorieten vind je hieronder op een rij.

1. Uit eten bij Gouverneur

Waar de ferry aankomt in Otrabanda vind je het restaurant Gouverneur. Een populaire plek bij heel wat reizigers die in Curacao te vinden zijn. Hier eet je binnen in het rood gekleurde koloniale pand of je zoekt een plekje in de binnentuin uit naast de fontein. Wij aten hier een super lekker zalmgerecht dat verpakt was in bladerdeeg, maar ook de vleesgerechten waren top! Ze serveren goede wijn en het personeel is ook nog eens super aardig.

Gouverneur in Otrabanda

2. Lunchen bij Plasa Bieu (oftewel Marsche Bieu)

Of het honderd procent hygienisch is, dat weet ik niet. Wij hebben in ieder geval nergens last van gehad en hier ook super lekker gegeten. Plasa Bieu is de plek waar vroeger de markt van Willemstad was. Nu wordt deze grote open ruimte van 11:00 tot 15:00 omgetoverd tot plek waar je lokale gerechten kunt eten. Schuif aan bij een de grote tafels waar vaak al heel wat locals aan te vinden zijn. Maak een keuze uit een van de dagmenu’s en knoop ondertussen een gesprekje aan met je buur- of buurvrouw totdat je kip met gebakken banaan en rijst of pompoen-pannenkoekjes komen.

Local food @ Plasa Bieu

3. Koffie drinken bij Douwe Egberts

Voor wie heimwee heeft of zin in een goede kop koffie en home made appeltaart, kan het beste naar het Douwe Egberts cafe bij het Rif Fort in Otrabanda. Schuif aan bij het gezellige terras en geniet onder een parasol van je kopje warme of koude koffie. De iced cappuccino is namelijk ook een aanrader!

Koffie van Douwe

4. Fruit kopen bij de boeren uit Venezuela & hun floating market

Appels, bananen, ananas, watermeloen of sinaasappels. Je kunt dit en meer kopen bij de floating market in de stad. Je vindt deze markt bij de Sha Caprileskade, om de hoek van de Handelskade. Boeren uit Venezuela leggen hier al jaren aan en verkopen dan in een paar maanden tijd al het fruit en groente dat ze mee hebben gebracht. Met voorgevulde groente- en fruitzakken staan ze op de stoep en voor een paar gulden koop je genoeg voor een paar dagen.

Fruit & Groenten bij de Floating Market

Pietermaai, voorheen gevaarlijk nu nieuwe hotspot van Curacao

Als je met locals praat over Pietermaai, vertellen ze je al gauw dat je er een paar jaar terug echt niet wilde komen. Het was er gevaarlijk, ’s nachts kon je er niet veilig over straat en er stonden veel vervallen huizen. Nu, anno 2015, zijn we een paar jaar verder en zijn heel wat panden opgeknapt. Je slaapt er in hippe design hotels als Pietermaai Appartments of luxere hotels als Avila Beach Hotel en ’s avonds kun je er uit eten bij Ginger, Mundo Bizarro, BijBlaauw of Restaurant No5. Live muziek of BBQ’s vind je in Pietermaai ook volop, ga bijvoorbeeld eens naar Rock Beach of naar Miles Jazz Cafe. Zwemmen kun je in Pietermaai bij Saint Tropez in het zwembad of je loopt wat verder door naar de stranden van het Avila Beach Hotel. Benieuwd hoe deze wijk eruit ziet? Check hieronder onze foto’s:

Hidden Gem: Pietermaai

Wat is jouw favoriete plek in Willemstad of Pietermaai?

Laat hieronder weten wat jouw gaaf lijkt om te bezoeken in Willemstad of Pietermaai en laat ook zeker iets horen als je er al bent geweest! Altijd gaaf om meer tips te ontvangen.

12 reacties

    • Anthony

      Hi Lee, I know this is not a real solution, but when I really need to check something quick in another language, translate.google.com sometimes saves my day!

      Hope this helps a bit…

      Cheers,

      Anthony

      Beantwoorden
  1. Ellen

    Still miss it!! Ga nog regelmatig terug naar het mooie eiland waar ik een jaar gewoond heb. Goed om te zien dat ze nog steeds aan het renoveren zijn en zich verder ontwikkelen. Buiten Pietermaai zijn er nog zoveel prachtige plekjes te ontdekken..:)

    Beantwoorden
  2. Bart

    Vergeet ook Hotel T klooster niet met inpandig Brasserie Chapter!
    Hotel Scuba lodge, en Luxury resort Baoase! Er is voor iedere beurs iets moois te vinden.
    ik kom graag een keer terug!

    Beantwoorden
  3. Cess

    Namens een Curacao bewoner, masha danki voor het omschrijven van het eiland! Het is een diverse plek met veel moois, van gekleurde gevels, historie, prachtige witte stranden en de azuur blauwe zee met daar een adembenemend onder water wereld gevestigd.

    Beantwoorden
    • Roëll de Ram
      Roëll de Ram

      Aah als je Pietermaai nog niet in de ‘nieuwe staat’ hebt gezien, moet je echt ooit nog eens terug gaan. Vond het nu al leuk om doorheen te lopen, maar waarschijnlijk is dat over een paar jaar nog meer zo!

      Beantwoorden
    • Roëll de Ram
      Roëll de Ram

      Haha yes helemaal waar, leuk omschreven! En andere eilanden daar ontdekken, had me ook wel wat geleken. Misschien ooit maar eens terug die kant op!

      Beantwoorden

Geef een reactie, deel jouw reistips!