Kort geleden mochten wij met een schip van DFDS een overtocht maken vanuit IJmuiden naar Newcastle zodat we een paar dagen konden roadtrippen in Engeland en Schotland! Onze route nam ons mee vanuit Newcastle naar het stadje Morphet om vervolgens, na de grens tussen Engeland en Schotland te passeren, te eindigen in het dorpje Peebles. Een klein plaatsje met een handjevol highlights waar we de eerste nacht doorbrachten in een verrassend tof hotel. De volgende dag gingen we naar het natuurpark Pentland Hills National Park en uiteindelijk volgde een korte bezoekje aan de Schotse stad Edinburgh. Twee dagen vliegen echt voorbij als je hier rondreist, daarom maakte we op de terugweg nog een leuke stop in Berwick-upon-Tweed. Benieuwd wat we precies gezien hebben? Lees gauw verder en ontdek alle tips voor een mini roadtrip met DFDS!

Morphet, je eerste koffie-stop in de UK

Na onze overtocht met DFDS reden we na het aanmeren in Newcastle, Engeland een stukje verder in richting Schotland. Langzaamaan wen je dan aan het feit dat je in een Nederlandse auto ineens links moeten rijden en na een tijdje rijden besloten we te stoppen in het plaatsje Morphet. Een prima plek om een kopje koffie te doen en wat te shoppen. Erg groot is het niet, maar je vindt er wat outdoorstores, een New Look en een paar leuke tea-rooms en koffietentjes. Na een bak cappuccino besloten wij nog even bij Marks & Spencers binnen te hoppen, zodat we een stokbrood met hummus konden kopen als lunch voor onderweg.

Grensovergang tussen Engeland & Schotland

Voor we het doorhadden toefde we met de auto de grens tussen Engeland en Schotland over. Omdat we een binnenweg hadden genomen werd de grensovergang waar wij stopte, omringd door groene bergen en bomen. Ondanks dat het nat en regenachtig was, besloten we toch even te kijken. Het blijft toch leuk als je met het ene been in het ene gebied kunt staan (Engeland) en met je tweede been in een ander gebied (Schotland). Naast het feit dat de grensovergang een bijzonder plekje is, kun je hier ook goed stoppen voor een kleine picknick. Wij hadden vooraf al eten gekocht, maar op de grensovergang vind je ook een foodtruck waar je ter plekke snacks kunt scoren.

Peebles en haar verrassend toffe hotel

De eerste nacht in Schotland sliepen we in Peebles. We kwamen daar nog net op tijd aan om het plaatsje te kunnen ontdekken. Naast een imposante kerktoren, leuke winkelstraat en een park met mooie bruggen vonden we er ook een oude ruïne. Deze ruïne, Cross Kirk, ligt net wat buiten het centrum, eigenlijk midden in een woonwijk, en bestaat uit oude restanten van een 13-eeuwse kerk. Tof om te zien, maar je kan er ook helemaal inlopen. Als je in Peebles bent, is het dus zeker de moeite waard hier even heen te wandelen.

Ons hotel, Peebles Hydro Hotel, lag eigenlijk aan de andere kant van het plaatsje. Het is een  oud statig pand, maar binnen is het hotel onlangs gerenoveerd en daardoor troffen wij een onwijs toffe kamer aan die helemaal in een Scandinavische stijl was ingericht. Een gaaf contrast die oude stijl in combinatie met moderne meubels en ook leuk: ’s Avonds kun je van live muziek genieten in de hotelbar (het bandje speelde allerlei bekende covers) en ’s ochtends wordt een uitgebreid ontbijt georganiseerd in het hip ingerichte restaurant.

Wandelen in Pentland Hills National Park

Je kan eigenlijk niet naar Schotland gaan en dan niet een van de natuurgebieden induiken. Omdat wij vooral in het midden van Schotland bleven, hebben we niet de kans gehad om naar toffe plekken in het noorden te gaan. Maar gelukkig vind je in het midden, tussen Peebles en Edinburgh in, ook toffe natuurgebieden zoals Pentland Hills National Park. Hier kun je verschillende hikes maken van diverse lengtes en onderweg kom je de mooiste vergezichten, bloemen en kleine beekjes tegen.

Pentland National park Schotland

Stedentrip naar Edinburgh

Een van de highlights van onze roadtrip was toch wel Edinburgh. Het was even zoeken naar een parkeerplek (gouden tip: zoek vooraf even goed uit waar je kunt parkeren, want anders sta je gegarandeerd onnodig een uur in de file), maar als je dan eenmaal aan het wandelen bent is er onwijs veel te zien en doen. Ga bijvoorbeeld naar de Royal Mile voor een aantal van de mooiste bouwwerken van de stad, bemachtig een plekje op het terras van Akva (129 Fountainbridge) en ga lekker mensen kijken of duik een van de winkels in bij Princes St. voor een goede shopsessie. Eigenlijk is één dag in Edinburgh veel te kort, maar je kan op zo’n middag wel een gave stadswandeling maken en veel zien.

We sliepen de laatste nacht net iets buiten Edinburgh, dichtbij de kust in het Holiday Inn Express Waterfront hotel. Ook dit hotel kun je net als het Peebles Hydro Hotel direct boeken bij DFDS als je ook jouw overtocht boekt. Een prima hotel en in de buurt vind je nog een paar leuke restaurantjes zoals The Wolfpack waar je ook een uitgebreid terras vindt en goede hamburgers kunt eten.

Met DFDS vanuit Newcastle terug naar IJmuiden

Deze reis hebben we gemaakt in samenwerking met DFDS en op zondag, aan het einde van de dag, gingen we weer het schip op om terug te varen naar IJmuiden. Hier kun je meer lezen over de ferry tussen IJmuiden en Newcastle. Als je zondag in de middag vertrekt, kom je op maandagochtend rond half 10 weer aan in Nederland. Een fijne manier van reizen, want je parkeert je auto op het benedendek, legt je spullen in de hut waar je ook zult slapen en voor je dat gaat doen kun je nog uit eten in één van de verschillende restaurants.